Tiempo viajando para reducir la procrastinación (y "Amor duro" para procrastinators)

Establecemos las mejores intenciones para el mañana con la creencia de que el mañana también traerá la motivación para actuar. Algunas de estas son nuevas intenciones, algunas "repasas" a medida que posponemos hoy. "Me sentiré más como si fuera mañana". ¿Lo harás? Aquí hay dos estrategias para ayudarlo a asegurarse de que realmente cumpla con esa intención.

Como escribí en mi publicación anterior, hay evidencia considerable que indica que somos dolorosamente miopes cuando se trata de predecir nuestro estado de ánimo en el futuro. Esto tiene un costo, incluido yo argumentaba, la tendencia a posponer las cosas. ¿Por qué? – porque cuando llegue el mañana y no tengamos la sensación que esperábamos, es decir, no tenemos ganas de hacer la tarea que tenemos entre manos aunque lo intentáramos, cedemos para sentirnos bien y retrasar la acción.

¿Cómo podemos prevenir esta falta de visión?
Creo que necesitamos un enfoque en dos frentes para aumentar la probabilidad de que actuemos según nuestras intenciones. Una estrategia es "viajar en el tiempo". La otra es una forma de "amor duro".

Estrategia n. ° 1: viaje en el tiempo
En primer lugar, como han defendido numerosos psicólogos que estudian el pronóstico afectivo, necesitamos utilizar imágenes mentales del futuro con más frecuencia y con mayor precisión. Necesitamos representar el futuro como si estuviera sucediendo en el presente. Por ejemplo, una persona que está postergando el ahorro para la jubilación puede imaginar lo más vívidamente posible vivir de sus ahorros potenciales para la jubilación. Para que una imagen futura como esta sea más concreta y precisa, puede ser importante establecer algunos números para un presupuesto y tener en cuenta la realidad de la necesidad y el aumento de los gastos de la atención médica en la vejez.

Lamentablemente, no estoy tan seguro de que este enfoque funcione para muchas personas. En primer lugar, es posible que nos deshagamos de esta tarea, una forma de procrastinación de segundo orden. En segundo lugar, incluso si hacemos esta tarea, la respuesta emocional inicial (miedo) desaparecerá rápidamente y, lo que es más importante, la distancia temporal a la jubilación aún puede hacernos descontar su importancia y retrasar aún más nuestros ahorros. (Nótese que aunque no creo que el descuento temporal sea una influencia causal importante en la procrastinación, sí creo que juega un papel en nuestro retraso innecesario. De hecho, mis alumnos y yo fuimos los primeros investigadores en escribir sobre esto explícitamente en relación con la investigación de procrastinación. Mi punto recurrente es que el descuento temporal es secundario a los factores emocionales que influyen en la procrastinación).

Estrategia n. ° 2: esperar estar equivocado y lidiar con eso
Esta segunda estrategia es más efectiva, creo, pero sin duda un enfoque "duro". En este caso, en lugar de tratar de cambiar lo que parece ser un sesgo profundamente arraigado en el pensamiento humano mejorando nuestras predicciones afectivas, creo que simplemente deberíamos aprender a esperar estar equivocados y partir de allí. Hacemos esto todos los días con respecto a las previsiones meteorológicas, y más recientemente estamos aprendiendo a hacer esto con un pronóstico económico ridículamente inexacto. Dada nuestra capacidad para hacer frente a previsiones meteorológicas y económicas inexactas, confío en que podremos hacer frente con eficacia a nuestra previsión afectiva pobre. Esta estrategia, por necesidad, toma dos formas o enfoques.

Enfoque # 1
Cuando estamos tentados a postergar una intención (o tarea) actual pensando que "nos sentiremos más como eso mañana", tenemos que parar y pensar: "no, ese es un problema con mi pronóstico". Hay muchas posibilidades de que no me sienta más así mañana ". Y es importante agregar lo siguiente:" Mi estado de motivación actual no tiene que coincidir con mi intención para poder actuar ". Por mucho que prefiera un día soleado para salir a correr o andar en bicicleta, me puedo poner mi equipo de lluvia y salir. De hecho, los atletas exitosos hacen esto todos los días. No son entrenadores "de buen tiempo".

Del mismo modo, reconociendo que nuestro estado de motivación no es ni necesario ni suficiente para garantizar la acción, simplemente puedo recordar mis objetivos personales (una forma de auto afirmación) y "solo comenzar": el progreso alimentará el bienestar y mejorará el logro de metas.

Enfoque # 2
Cuando establecemos la intención de actuar mañana, y mañana llega, esperamos que probablemente no se sienta demasiado entusiasmado para comenzar. Dado que nuestra intención fue hecha ayer (o mucho antes) con el ánimo optimista que conlleva tener un plan, probablemente nos sentiremos menos felices de lo esperado con la realidad de la tarea que tenemos entre manos (una vez más, esto es parte de nuestro sesgo previsión afectiva).

Ahora, lo que hay que hacer es recordar que este es un estado de ánimo pasajero , y pensar en todos los problemas planteados anteriormente con el Método n. ° 1 (p. Ej., Su estado de motivación no necesita coincidir con la tarea para que pueda comenzar ahora mismo) .

Esto es "amor duro" consigo mismo, supongo. Ciertamente, muchos de nosotros escuchamos este consejo antes cuando estábamos creciendo. Fue formulado en términos de "crecer" y "madurez" y las "responsabilidades de la edad adulta". Estas fueron a menudo expresiones de amor duro también. Asesoramiento de adultos en nuestras vidas que trataban de nutrir la fortaleza y el realismo con respecto a la fuerza de voluntad, para que podamos tener éxito en los objetivos que nos fijamos.

Buen consejo, diría yo.

Aunque la ciencia del pronóstico afectivo puede ser nueva, el fenómeno no lo es, y las personas exitosas (personas que son capaces de actuar según sus intenciones) han sido conscientes del desajuste entre sus pronósticos y la realidad durante el tiempo que sabemos que nuestro las previsiones meteorológicas tampoco fueron perfectas. Nuestros ancestros pueden no haber tenido un lenguaje para describir cómo se las arreglaron más allá de lo simple, "aguántalo", pero se dieron cuenta de que lo hicieron.

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