Tiempo Real: Madres Acrobat Versus Madres de Tigre

Desde que abrí el Saturday Wall Street Journal el 8 de enero, me ha dejado perplejo todo el concepto de 'Tiger Mother'. Y en las últimas semanas, al observar la respuesta negativa y positiva al libro de Amy Chua, me he preguntado qué es exactamente lo que la maternidad de tigres hace por sus hijas, lo que nos intriga tanto.

Después de haber realizado un estudio con un grupo diverso de madres estadounidenses (300 madres en todo el país, con hijas de entre 3 y 35 años) y como madre de dos hijas y un hijo, sé que la maternidad hoy es mucho más matizada que La experiencia de la Sra. Chua. No solo eso, sino que la mayoría de las madres se preocupan porque carecen de límites y no pueden establecer límites, especialmente con sus hijas. No es de extrañar que las reglas estrictas y el estilo duro de la Sra. Chua sean tan incendiarios.

Si comparamos la "madre tigre" con la madre "acróbata", siendo este último el grupo de madres con el que hablé, parece haber un giro irónico. Las hijas de madres tigre y madres acróbatas pueden no estar listas para el mundo más allá del hogar. Sin embargo, esto ocurre de dos maneras específicas. Incluso mientras ella mima a su hija, usa un enfoque de manos "suaves" y da mensajes confusos, la madre del acróbata es muy consciente de la ambición y la independencia como el boleto de su hija. Mientras tanto, la "madre del tigre" se enfada y critica a su hija, no permitiendo que el baño se rompa en el viaje de su hija hacia la grandeza.

Las hijas de Acrobat podrían no estar en primer lugar; los esfuerzos de la madre podrían frustrarse a pesar de la forma en que se dobla y se pliega a las necesidades de su hija. Sin embargo, esta madre es consciente de los muchos desafíos que enfrentan nuestras hijas hoy en día, incluidos los problemas de alimentación y peso, el énfasis en la belleza (desde los 5 años), la compra de etiquetas, ser popular (no hay necesidad de que la Sra. Chua se preocupe por eso , parece que no hay mucho tiempo para que sus hijas socialicen o se enfrenten a la presión de grupo y la rivalidad femenina que las hijas de las madres acróbatas se enfrentan de frente). Entonces, a pesar de la impresionante confianza de la Sra. Chua en su sistema, uno se pregunta cómo se las arreglarán sus hijas en una cultura en la que Gossip Girls, Mean Girls, mensajes de texto e inteligencia en Internet tienen importancia.

La mayoría de las madres estadounidenses no solo no pueden criar a sus hijas de la forma en que la Sra. Chua describe sus tácticas: engatusar, amenazar, desdeñar, sino que el proceso es antitético a un sistema de creencias central. Las madres dicen que están desesperadas por encontrar una respuesta, y ciertamente quieren tener hijos de alto rendimiento. Ahí es donde los resultados de la Sra. Chua llaman nuestra atención. Sin embargo, las hijas de la Sra. Chua solo tienen 15 y 18 años, y aún están bajo el control de su madre. ¿A qué precio son competentes, ya que a estas hijas no solo se les ha negado el proceso estadounidense de crecer, pasar la noche, ver televisión, seleccionar sus propias actividades después de la escuela, sino que sabemos poco de las habilidades de afrontamiento de las hijas más allá del estricto de su madre y estrecho universo. Con una madre tigre, una pregunta importante es cómo van a salir las hijas en un mundo? ¿Puede esta madre fomentar la autosuficiencia si elige las formas de expresión de su hija? ¿La hija del tigre, que proviene de un universo alternativo, está abocada a las mismas trampas y recompensas que la hija acróbata cuando se trata de navegar por un camino en el mundo real?

Sé por el extracto de la Sra. Chua en el WSJ que la madre tigre desdeña la individualidad de una hija. La madre del acróbata reconoce las distintas cualidades de cada hija, pero también quiere que su hija se involucre en lo que otras hijas hacen y que la vida avance en una trayectoria familiar. Por ejemplo, estas madres se centran en la creatividad, los deportes, los estudios académicos, seguidas por la aceptación en una buena universidad, una carrera que es gratificante emocional y financieramente, un compromiso para un hombre de ideas afines y educación similar a la edad de 30 años: propia familia un día.

Para llevar a nuestras hijas allí, las madres acróbatas a menudo dicen que sí cuando quieren decir no, dan falsos elogios (aunque la mayoría prefiere construir la autoestima de sus hijas elogiándolas por lo que hacen bien), permanezcan en un matrimonio para proporcionar un establo la vida familiar, trabajar dos turnos como madre soltera, de alguna manera complacer a las hijas materialmente. Todo con la esperanza de producir una hija adulta feliz y autosuficiente que tenga opciones.

Con frecuencia en las últimas semanas hemos leído sobre el rechazo de la Sra. Chua a una tarjeta de cumpleaños hecha en casa que no estaba a la altura del tabaco o que ella llamaba a su hija 'basura'. Me pregunto, basado en mi investigación, cómo esto contribuye a que una hija se convierta en una mujer adulta segura y productiva. ¿Está la madre del tigre demasiado interesada en su éxito como madre para considerar lo que resuena para la hija?

Por supuesto, todos queremos que nuestras hijas sean excepcionales y vivimos en una sociedad capitalista, donde la supremacía masculina permanece. Es por eso que al comienzo de las últimas noticias sobre la "madre del tigre", pensé que tal vez había algo en esta técnica para las hijas. Después de todo, pocas de las madres con las que hablé en mi estudio tenían el nivel de seguridad que tiene la Sra. Chua. Más bien cuestionaron sus motivaciones, se rindieron a las demandas de su hija. Algunos se sentían impotentes, como si hubieran entregado el poder a sus hijas en medio de una de sus hazañas acrobáticas. La madre del acróbata se cansa, se desgasta, se desalienta.

De hecho, el 80 por ciento de las mujeres en mi libro pensaban que podía hacerlo mejor con sus hijas, el 60 por ciento trataba de proteger a sus hijas, el 70 por ciento decía que ponían excusas para sus hijas y les preocupaba enseñar los valores correctos. A veces admitieron, en diversos grados, un estilo sencillo y cómodo, pero se aferraron a la intensidad con que están involucrados con sus hijas, en cada etapa de sus vidas.

Lo que es significativo acerca de las madres acróbatas es que reflejan el mundo en el que realmente vivimos. Eso significa honrar los deseos y elecciones de nuestras hijas, respetarlas lo suficiente como para escuchar lo que tienen que decir, ser muy conscientes de lo que les importa tanto como nos importa Claro, hay algo de narcisismo en las voces de algunas madres, hay algo de derrotismo, comienzos en falso, arrepentimiento, miedo y ese pensamiento molesto: estamos creando nuestros propios monstruos. Pero al menos no somos madres monstruosas, y no es sensacional.

La voz colectiva de las madres de hoy se trata de cómo preparar mejor a nuestras hijas para la vida, sobre la base de nuestra naturaleza envuelta en la educación de la sociedad en general. Las madres con las que hablo no están interesadas en negar a sus hijas o torturarlas para que tengan efecto. Y cuando vuelven a vender, es en sus propios hogares, o con amigos cercanos, por lo general con otras madres, que se sienten genuinamente preocupados y ocasionalmente extraviados. Esto es lo que sucede en las ciudades pequeñas, áreas rurales, ciudades y suburbios por igual. Las emociones asociadas a las hijas de la madre trascienden la clase, la etnia, la edad, la educación y el estado económico.

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