Ética de primera clase: los medios dorados son los fines

Me reuní con mi clase de ética de postgrado por primera vez ayer. ME ENCANTA el primer día de un curso porque conseguimos crear la atmósfera para el trabajo por delante (Handelsman, 2011). El tema de ayer resultó ser la Golden Mean, el término de Aristóteles para evitar los extremos en el comportamiento y las actitudes. La habilidad de evitar extremos y contemplar acciones basadas en las combinaciones correctas de virtudes y otros factores se llama sabiduría práctica. Me encontré tratando de usar o mostrar la sabiduría práctica de la Golden Mean en cuatro sentidos.

1. La media entre scripting e improvisación

Siempre preparo algunas cosas para decir el primer día (sobre los requisitos, el plan de estudios, etc.), ¡pero también quiero que algún trabajo real suceda! Quiero aprender sobre mis alumnos haciéndolos participar en discusiones significativas. Si la primera clase está muy guionizada, todos nos aburriremos y transmitiré a los alumnos que su papel es sentarse y escuchar. Si la clase está demasiado desestructurada, es posible que no comprendamos qué está sucediendo en el aula o en el curso.

Una pieza central de nuestra discusión de ayer fue un ejercicio que he usado para (a) poner a los estudiantes a trabajar, (b) desafiarlos a tomar riesgos, (c) ayudarles a codificar información haciendo que sus marcos cognitivos sean explícitos, y (d) aprender dónde están los estudiantes en su pensamiento y capacidad de comunicarse. Este es el ejercicio: les presento a los estudiantes el vocabulario del curso, términos técnicos que nadie podría esperar que conozcan porque aún no han leído ninguna asignatura del curso. Para cada término le pregunto a uno de ellos (los llamo al azar) para definir y dar un ejemplo del concepto. "Si no sabes, inventa algo". Los otros estudiantes pueden agregar, modificar o comentar.

2. La media entre la ayuda y el desafío

Uno de mis principios de enseñanza es que la mejor manera de aprender es trabajar (jugar) en una atmósfera de confianza, apoyo y aspiración. Si los estudiantes se sienten desafiados pero no son apoyados en este ejercicio, me arriesgo a que se sientan "estúpidos" si no saben algo. Por lo tanto, traté de combinar mi desafío con el apoyo, compartiendo mis objetivos para el ejercicio, reforzando la toma de riesgos y haciendo que los estudiantes (y yo) trabajáramos juntos. Si puedo facilitar una atmósfera de colaboración, este ejercicio puede ir muy bien.

¡En este día en particular, mis estudiantes hicieron un gran trabajo ! Tomaron riesgos al desarrollar definiciones y ejemplos, y se ayudaron unos a otros. Las mejores partes de la discusión se centraron en las virtudes y las emociones:

3. La media entre los extremos de las virtudes

Pasamos un tiempo significativo hablando de virtudes (características personales deseables), incluida la benevolencia, el respeto, la prudencia, la humildad y la integridad. Rápidamente llegaron a comprender (si es que ya no lo hicieron) la idea del Golden Mean, que demasiado o muy poco de cualquier virtud no es bueno. También reconocieron que los profesionales deben mostrar sus virtudes no solo con moderación, sino en combinación . Por ejemplo, los terapeutas expresan benevolencia a los clientes de manera más efectiva cuando se los combina con humildad y prudencia.

Fue una delicia ayer ver a los estudiantes especular sobre sus roles profesionales (actuales y futuros) y situaciones de nuevas maneras: ¡en el primer día de clase! Ya están trabajando para mejorar su sabiduría práctica.

4. La media entre los extremos de las emociones

Una de las situaciones que discutimos fue esta: eres un terapeuta; un cliente llega a su oficina y dice: "robé un banco ayer". Todos los estudiantes tenían alguna idea de sus responsabilidades profesionales, pero ninguno estaba totalmente seguro. Una vez más, quedé encantado porque pudieron experimentar su necesidad (y espero que lo desee) de saber más y aprender a usar ese conocimiento.

Como punto de partida para la discusión y para ayudar a calibrar las brújulas morales de los alumnos, les pregunté cómo se sentirían en la situación. Expresamos sentimientos que incluyen compasión, enojo y curiosidad. Hablamos sobre los comportamientos, profesionales, no profesionales y no profesionales que estos sentimientos podrían provocar. Fue en este punto que me di cuenta, con una nueva sensación de claridad, que el Golden Mean y la idea de combinaciones funcionaban tanto para las emociones como para las virtudes. Cualquier emoción, especialmente si es demasiado fuerte, puede no ser útil. Pero si mis alumnos pudieran conocer más sus reacciones emocionales -por ejemplo, no negar su enojo aun cuando sientan compasión-, podrían estar en una mejor posición para hacer sus mejores juicios éticos (Rogerson et al., 2011).

¿Logré encontrar y actualizar los Golden Means ayer? Un nivel moderado de humildad me ayudaría a evitar ser engreído y decir que sí, y ser pesimista y decir que no. Seamos prudentes: te lo haré saber en 16 semanas.

REFERENCIAS

Handelsman, MM (2011). Primeras clases de primera clase. En RL Miller, E. Amsel, B. Kowalski, B., K. Keith, y B. Peden (Eds.). Promoviendo el compromiso de los alumnos, Volumen 1: Programas, técnicas y oportunidades (págs. 211-214) . Syracuse, NY: Sociedad para la Enseñanza de la Psicología. Disponible desde el sitio web de STP: http://teachpsych.org/ebooks/pse2011/vol1/index.php

Rogerson, MD, Gottlieb, MC, Handelsman, MM, Knapp, S., y Younggren, J. (2011). Procesos no racionales en la toma de decisiones éticas. American Psychologist , 66, 614-623.

[La imagen que acompaña esta entrada es de una pieza de Esther Rumaner. Usado con permiso del artista.]

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Mitch Handelsman es profesor de psicología en la Universidad de Colorado en Denver y coautor (con Sharon Anderson) de Ética para psicoterapeutas y consejeros: Un enfoque proactivo (Wiley-Blackwell, 2010). También es editor asociado del Manual de Ética en Psicología de la APA en dos volúmenes (American Psychological Association, 2012).

© 2014 Mitchell M. Handelsman. Todos los derechos reservados

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