Thomas Szasz, MD: Perfil del Dr. Lloyd Sederer

Muy pocos psiquiatras, psicólogos y profesionales de la salud mental han estado expuestos hoy a la labor del Dr. Thomas Szasz. Muchos tienen una visión estereotipada de sus ideas. Algunos ni siquiera saben quién era él.

¿Recuerdas El mito de la enfermedad mental (1961), o Dolor y placer (1957), que lo precedió? O los más de 30 libros que siguieron más de cinco décadas de aportes radicales e intelectuales (por ejemplo, Derecho, Libertad y Psiquiatría, Química Ceremonial, La Fabricación de la Locura, Prohibición del Suicidio, Ética del Psicoanálisis , y muchos más con títulos concisos y provocativos )

Szasz murió en 2012 a la edad de 92 años. Nació en Budapest, Hungría, de padres judíos educados que huyeron a los Estados Unidos cuando Hitler invadió Austria en 1938. Entendieron que Hungría era el siguiente en la mira de los nazis. Szasz era multilingüe cuando llegó a este país, hablaba francés y alemán además de su húngaro nativo, pero no hablaba una palabra de inglés. Eso no impidió su notable éxito académico en la universidad y la escuela de medicina, aunque no pudo entrar en una escuela o residencia de primer nivel debido a las cuotas judías que prevalecían.

Se formó como psicoanalista clásico en Chicago antes de servir en la Marina y luego se mudó al este a Syracuse, Nueva York, donde hizo su hogar permanente académico y personal.

Cuando fui a la escuela de medicina y tomé mi residencia psiquiátrica en la Universidad Estatal de Nueva York, Upstate Medical Center en Syracuse, Tom Szasz ya era una leyenda. Se le prohibió enseñar en el hospital psiquiátrico estatal afiliado a la facultad de medicina. Pero todavía enseñaba aprendices y era mentor de muchos profesores de secundaria porque su brillantez era ineludible, como lo era la agudeza de su ingenio y la contundencia de sus desafíos a una serie de convenciones psiquiátricas.

Recuerdo mi primer seminario con él. Pensé que estaría dispuesto a morir a cambio de poder pensar tan bien como él. Luego comencé a leer su trabajo y vi que pocas personas, en cualquier campo, podían formular y articular conceptos y argumentos con la misma agudeza que este delgado, diminuto (en tamaño) de Europa del Este que nunca perdió su acento.

También recuerdo, algunos años después, mis sesiones de supervisión con él mientras me desgastaba el cerebro con staccato barras de razón sobre cómo mi profesión estaba perpetrando fraude intelectual al afirmar que existía tal enfermedad mental y, lo que es peor, usar esa premisa para hospitalizar involuntariamente a personas que tenían "problemas para vivir". Lo que era realmente difícil era que estaría de guardia en el hospital estatal, a menudo corriendo desde su oficina para encontrar a la policía esperando con un hombre psicótico agitado de 250 libras ( o más de uno); La policía local sonrió y dijo "Hola doc, llegas tarde". Aquí está tu paciente. Estamos fuera de aquí. "Si existe un latigazo mental, fue cuando lo tuve. Continué desafiándome por sus ideas mientras tenía el don de su camaradería durante décadas.

Lo que Tom Szasz escribió y enseñó ha informado y moldeado mi carrera, y muchos otros. Su influencia a menudo no se reconoce. Él era el último libertario, afirmando que las personas necesitaban estar protegidas del poder de lo colectivo. Como un inmigrante judío cuya familia escapó de los nazis nunca olvidó cómo las ideas (ideología) pueden amenazar y destruir.

Las herramientas intelectuales de Szasz fueron historia, argumento filosófico, ética, lógica y humanismo. Fue un maestro en la demostración de cómo la metáfora puede asumir el poder de los hechos y ser utilizada de manera tal que erosiona la libertad. Quizás la mejor conocida de sus metáforas es el "mito de la enfermedad mental", que incitó protestas tempranas y duraderas al uso del tratamiento psiquiátrico involuntario por parte de pacientes y defensores legales, como también de muchos en mi profesión. Eso le valió el manto de ser "antipsiquiatría", pero no lo fue. Él creía que la práctica psiquiátrica debería tener libertad sobre todo lo demás, y que con la libertad venía la responsabilidad personal. Él creía que una vez que los trastornos mentales eran enfermedades cerebrales probadas, ya no serían metáforas, sino que pertenecerían al campo de la neurología.

Él concibió la terapia como un medio por el cual los expertos, como los psiquiatras, permitían a los pacientes hacer el mejor uso de sus recursos para tener una vida rica y moral. También dijo que ser médico no ayudaba con la terapia, y que los médicos deberían olvidar que eran médicos cuando trataban a pacientes psiquiátricos, y los que no lo eran y aspiraban a actuar como médicos debían dejarlo. Sus puntos de vista en contra del uso de drogas psiquiátricas fueron especialmente contrarios, e hicieron que su pensamiento fuera aún más difícil.

Las contribuciones de Szasz al psicoanálisis son particularmente olvidadas. Fue un pensador temprano en el uso de conceptos de relaciones para reemplazar las opiniones de Freud sobre el sexo y la agresión. Su visión de la psicología de la esquizofrenia (como déficits y distorsiones en las imágenes internas que dan forma a nuestros pensamientos, sentimientos y comportamientos) podría ayudar a muchos médicos hoy en día.

Al principio de su trabajo, Szasz también modeló cómo las relaciones médico-paciente podían reflejar las díadas entre padres e hijos, padres e hijos / adolescentes y adultos y adultos. El objetivo era llegar a la etapa adulto-adulto y permitir a las personas ayudarse a sí mismas, libres del control de los demás, sin importar cuán útiles fueran a ser. Estas nociones están en el corazón del movimiento de recuperación de hoy, y la toma de decisiones compartida que produce los mejores resultados para los pacientes que sufren de todas las enfermedades crónicas.

Algunos de los mejores psiquiatras del siglo pasado discutieron con frecuencia con él. Ellos dirían que estaba equivocado, pero brillante. No es que yo sea uno de ellos, pero su énfasis en el individuo era demasiado desdeñoso hacia mi familia y mi comunidad. Además, ahora tenemos evidencia indiscutible de enfermedades mentales importantes que tienen patologías neurológicas (así como genéticas y moleculares), a diferencia de hace cincuenta años. ¡Y con esa prueba, los neurólogos aún no se apresuran a ocupar los puestos de los psiquiatras! También he visto a demasiadas personas quitarse la vida en medio de una angustia mental aguda antes de que el tratamiento pueda evitar que causen un daño irreversible a sí mismos y a sus seres queridos.

Pero ninguna de mis diferencias con Tom Szasz disminuye mi consideración por este gran hombre. Su insistencia en examinar rigurosamente nuestras ideas y sus advertencias sobre las consecuencias involuntarias de las buenas intenciones son intemporales e invaluables. Su estilo polémico era un medio para remover, en lugar de arrullar, las mentes de los psiquiatras y otros profesionales de la salud mental.

Escribo este artículo después de pasar un día soleado en la generalmente nublada Siracusa, Nueva York, con amigos y colegas reunidos para un simposio de un día llamado " Una celebración de la vida y obra de Thomas Szasz (8 de agosto de 2014)". Espero estaba escuchando y escuchando, de maneras que nunca permitiría cuando está vivo, el reconocimiento (no solo el argumento) que continúa inspirando.

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El nuevo libro del Dr. Sederer para familias que tienen un miembro con una enfermedad mental es The Family Guide to Mental Health Care (Prólogo de Glenn Close).

www.askdrlloyd.com

Las opiniones expresadas aquí son únicamente mías como un psiquiatra y defensor de la salud pública. No recibo apoyo de ninguna compañía farmacéutica o de dispositivos.

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