Thomas F. Coleman: Agente de cambio de un solo sentido

Durante aquellos primeros días en que por primera vez pensé en estudiar soltería y singlism (un término que aún no había acuñado), y cuando todo lo que tenía que continuar eran mis propias experiencias personales, me preguntaba qué había allí sobre el tema. Todavía recuerdo el artículo de Los Angeles Times de 1990 que encontré, que captó tanto de lo que estaría pensando y trabajando en los años siguientes. Se tituló, "Informe encuentra un sesgo general contra los no emparejados". Victor Zonana, periodista del LA Times , citó al profesor de derecho Thomas F. Coleman, entonces presidente de la Consumer Task Force sobre Discriminación del Estado Civil (deténgase un momento para saborear eso: un grupo de trabajo sobre discriminación de estado civil!). Coleman dijo: "La discriminación basada en el estado civil es arbitraria, inapropiada, ilegal e injusta, pero también es un problema nacional generalizado".

Más tarde, cuando me mudé a la costa oeste, conocí a Tom Coleman y aprendí mucho de él sobre la discriminación del estado civil y sobre el proceso de defender los derechos de las personas que son solteras. Él era el Director Ejecutivo de la Asociación Americana para Personas Individuales (AASP) en ese momento. Ahora, el sitio web de Unmarried America, gracias al trabajo y la dedicación de Tom Coleman, es un recurso maravilloso con todo tipo de información e informes de medios relevantes para las personas que son solteras. Como lo indica la página de inicio, el sitio se centra en los intereses de los solteros "como empleados, consumidores, contribuyentes y votantes".

Estuve tan cautivado por todos los esfuerzos de Tom Coleman en nombre de personas solteras que no me di cuenta, durante mucho tiempo, que su defensa de los solteros fue solo un capítulo de su vida de abogacía en favor de las libertades civiles y la igualdad de derechos. Ahora en su nueva memoria, The Domino Effect: cómo los movimientos estratégicos para los derechos de los homosexuales, los derechos de los solteros y la diversidad familiar han tocado las vidas de millones, él cuenta su propia historia de su vida como un agente de cambio con una sola mente. Es una contribución importante a nuestra comprensión de la historia de la defensa de la igualdad de derechos en las últimas cuatro décadas.

Afortunadamente, Thomas Coleman aceptó hablar con los lectores de Living Single sobre su trabajo como agente de cambio y su nuevo libro.

1. Bella : Comencemos con lo personal. ¿Hay algo que sucedió en tu vida, o en el de otra persona, que realmente te trajo a casa la necesidad del cambio? Estoy hablando de cambios en cualquier nivel: la forma en que pensamos sobre las personas que son solteras en la vida cotidiana; el lugar de los solteros en el lugar de trabajo, en la ley o en las políticas públicas; o cualquier otra cosa que parezca relevante. ¿Tienes una historia que puedas contar sobre esto?
Tom :
"Salí" como gay cuando estaba a punto de ingresar a la universidad en 1966. También conocí a alguien y nos embarcamos en lo que sería una relación a largo plazo. Pronto me di cuenta de que estaría permanentemente encerrado en un estado civil de "soltero" por el resto de mi vida ya que no podía ver el día en que el matrimonio entre personas del mismo sexo sería legal. Sentí discriminación contra personas solteras en una variedad de frentes. Mi seguro de automóvil fue más alto ya que era un hombre soltero menor de 25 años. Los hombres casados ​​de mi edad obtuvieron un gran descuento en el seguro de automóviles. También experimenté discriminación en la vivienda. Cuando mi compañero y yo solicitamos un apartamento, el propietario nos dijo que no alquilaba a personas solteras. De todos modos, lo convencimos para que nos alquilara al decirle que éramos parientes consanguíneos; que mi compañero, que era 10 años mayor que yo, era mi tío. También sentí la opresión de la religión. Había sido criado como católico y la iglesia solo permitía que dos personas tuvieran relaciones sexuales si estaban casados ​​el uno con el otro. Muchos estados tenían leyes sobre los libros que convertían el sexo no casado en un crimen. Así que mi interés en el tema de la discriminación de estado civil comenzó en un nivel muy personal.

2. Bella : ¿Hay algún tema o objetivo en particular que sea especialmente importante para ti cuando intentes crear un cambio social?
Tom :
Para mí es muy importante que la discriminación en el estado civil siga siendo un tema de igualdad de derechos, incluso cuando el matrimonio entre personas del mismo sexo esté legalizado. No quiero que la comunidad LGBT deje de lado el tema de la discriminación en el estado civil como lo hicieron los grupos por los derechos de las mujeres después de que el gobierno federal y muchas leyes estatales prohibieron la discriminación sexual. La mayoría de las aproximadamente 25 leyes estatales contra la discriminación del estado civil se aprobaron como resultado del cabildeo de las defensoras de los derechos de las mujeres en los años setenta y ochenta. Luego, grupos como NOW prestaron menos atención a este problema. Ha cesado el cabildeo por leyes contra la discriminación del estado civil. Ahora, el tema de la "igualdad matrimonial" es un tema importante para las organizaciones LGBT. Muchos defensores consideran el matrimonio como la puerta a la igualdad de derechos. Pero, ¿qué pasa con los adultos, homosexuales o heterosexuales, que eligen permanecer solteros? ¿Qué hay de esas parejas, del mismo sexo o del sexo opuesto, que prefieren la cohabitación o la unión doméstica al matrimonio? ¿Qué hay de los parientes de sangre solteros que viven juntos y se quieren y que de todos modos no querría el matrimonio debido a su implicación de la intimidad sexual? ¿Deberían todas estas personas "legalmente solteras" ser relegadas a la parte posterior del autobús de derechos civiles? Espero que no. Es mi deseo que grupos de derechos de las mujeres, grupos de derechos de homosexuales y lesbianas, y grupos individuales continúen presionando por la igualdad de derechos y beneficios iguales para todas las personas, independientemente de su estado civil e independientemente de si están asociados o solos.

3. Bella : En su experiencia de tratar de persuadir a los escépticos de la importancia de un trato justo para los solteros, o percepciones precisas de ellos, ¿hay algún ejemplo particular o línea de razonamiento que parezca especialmente efectiva?
Tom :
Una línea de razonamiento que parece resonar es que, en promedio, la mayoría de las personas pasarán más años en su vida adulta siendo solteras que casados. Cuando uno suma los años solteros, divorciados o viudos, y los compara con los años de estar casado, la mayoría de las personas pasarán unos años más sin casarse. ¿Debería su derecho a la igualdad de derechos fluctuar con el cambio en su estado civil? Otro argumento es que el estado civil no siempre es una cuestión de elección. ¿Debería subir el seguro de auto de alguien porque terminaron un matrimonio disfuncional o porque su cónyuge murió? En términos de discriminación en el lugar de trabajo, la mayoría de las personas cree en el concepto de "igual salario por igual trabajo". Entonces, ¿por qué una compensación del trabajador debería ser mayor o menor simplemente porque están casados ​​o solteros? Eso es lo que sucede en muchos lugares de trabajo cuando se toma en consideración la compensación de beneficios.

4. Bella : Una dificultad que he encontrado a menudo es la percepción errónea de que si tienes un mensaje positivo sobre solteros o solteros, eso necesariamente significa que estás reprimiendo el matrimonio o la vida familiar tradicional. ¿Te has encontrado con eso y, de ser así, cómo lo has tratado?
Tom :
Las personas que están en contra de la igualdad de derechos y que favorecen el tratamiento preferencial para las parejas casadas a veces distorsionarán el mensaje de quienes defienden los derechos de los solteros o luchan contra la discriminación del estado civil. Entonces, sí, he encontrado tales argumentos falsos. No estamos disminuyendo a quienes eligen las estructuras familiares tradicionales. Pero estamos tratando de señalar que ya no es sostenible dar un trato preferencial a un segmento de la sociedad a expensas de otro. Tal preferencia no fue tan mala cuando prácticamente todo el mundo se casó y tuvo hijos, como fue el caso en la década de 1950 y antes. Pero hoy, los estadounidenses solteros encabezan la mayoría de los hogares en la nación. ¿Por qué alguien que está casado, digamos en su cuarto matrimonio, recibe más derechos y beneficios de alguien que es soltero de toda la vida, o alguien que está en una relación soltera a largo plazo? No estamos tratando de quitarle nada a nadie, solo tratamos de mostrar respeto por los derechos individuales y por la diversidad familiar.

5. Bella : Gran parte de la discusión cultural y política sobre el estado civil se trata de personas que están casadas oficialmente en comparación con las parejas que no están casadas, sean del mismo sexo o no. Sé que muchos solteros desacoplados se sienten excluidos de esa conversación y les parece inapropiado. ¿Es esa una tensión que has enfrentado? ¿Cuáles son sus pensamientos sobre la creación de cambios en nombre de todas las personas jurídicamente solteras, independientemente de si están o no unidas socialmente?
Tom :
Soy un firme defensor de la igualdad de derechos independientemente de si las personas tienen una relación sexual íntima, son solteros, son parientes consanguíneos solteros o son amigos platónicos. Estoy en contra de la discriminación contra trabajadores solteros, inquilinos, consumidores y contribuyentes. Desafortunadamente, la discriminación en el estado civil no es contraria a la ley en la mitad de los estados y no existe una ley federal que proteja a los trabajadores, inquilinos o consumidores de dicha discriminación. Tenemos un largo camino por recorrer para garantizar dicha protección. Uno de los mayores obstáculos para aprobar nuevas leyes es la apatía de la mayoría de las personas solteras con respecto al tema de la igualdad de derechos. Los solteros no están organizados como otros segmentos de la población. Entonces, hay poca presión sobre los políticos para que aprueben nuevas leyes que protejan a las personas solteras. Gran parte del impulso para una legislación correctiva para proteger a las parejas no casadas provino de los activistas por los derechos LGBT. Por lo tanto, el aumento en los programas de registros y beneficios de las asociaciones domésticas en las últimas dos décadas. Gran parte de esa energía ahora se centra en la legislación y el litigio de "igualdad matrimonial". Desafortunadamente, no muchos solteros heterosexuales están dedicando tiempo, energía y dinero a la causa de los derechos de los solteros.

6. Bella : ¿Puedes describir una experiencia especialmente positiva o memorable que hayas tenido en tu papel de agente de cambio de mente única? No tiene por qué ser una gran cosa, podría ser algo pequeño pero especialmente significativo o conmovedor.
Tom :
Dos ejemplos vienen a la mente. Una es cuando algunos de nosotros caminábamos por los pasillos del Congreso y entregábamos materiales sobre igualdad de derechos a las 535 oficinas del Congreso. Muchos de los miembros del personal nos recibieron con entusiasmo diciendo: "Estamos muy contentos de verte. Ya es hora de que las personas solteras tengan voz en política. "El otro ejemplo es cuando logré que la revista Business Week publicara una historia de portada titulada" Estados Unidos no casados ​​". Sabía que los políticos de alto rango -económicos y políticos- lee esa historia de ocho páginas. Aprenderían que las personas solteras pronto serían la mayoría en términos de hogares y arreglos de vivienda. Aprenderían sobre los diversos aspectos de la discriminación injusta. Apuntar ese mensaje a la gente en el poder fue emocionante para mí.

7. Bella : Con el tiempo, cientos (tal vez incluso miles) de personas leerán esta entrevista, y muchos de ellos se preocupan profundamente por el tema de vivir solteros. Quiero ofrecerte la oportunidad ahora de decir lo que quieras de ellos. Podría ser una historia, una observación, un consejo o cualquier otra cosa.
Tom :
Si eres gay o lesbiana y estás luchando por la igualdad en el matrimonio, no dejes solos a los miembros solteros de la comunidad LGBT porque no se casan. No te conviertas involuntariamente en parte de un sistema que discrimina a las parejas, homosexuales o heterosexuales, que no se casan por alguna razón. Si usted es gay o lesbiana y soltero, exija que los grupos de defensa en la comunidad LGBT luchen por sus derechos como una persona soltera o una pareja no casada. Si eres heterosexual y soltero, involúcrate. Únase a un grupo como Alternatives to Marriage Project y done tiempo y dinero para ayudar a luchar por los derechos individuales. No puede darse el lujo de sentarse y confiar en los demás para luchar la buena batalla en su nombre. Necesitas involucrarte. Si usted forma parte de NOW, la ACLU o AARP se comunican con los líderes de estas organizaciones para informarles que desea poner más énfasis en terminar con la discriminación en el estado civil.

Bella : Muchas gracias por tomarte el tiempo para compartir tus pensamientos y por escribir tus memorias inspiradoras. Los lectores que deseen saber más sobre Thomas Coleman y su trabajo pueden hacer clic aquí y aquí.

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