The Writer's Laboratory # 2: por qué las metáforas son importantes

[Nota: esta publicación es la segunda de una serie titulada The Writer's Laboratory. Vea la publicación introductoria para más información]

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La metáfora es una de las herramientas más poderosas en la caja de herramientas del artista. Este es el caso, independientemente de si está escribiendo ficción, no ficción, poesía o un blog (¡Tenga en cuenta que ni siquiera pude leer la primera frase de esta publicación sin usar una!). Los escritores aman las metáforas (y sus primos de ideas afines, el símil) porque añaden textura y belleza a una descripción por lo demás seca. (Tenga en cuenta que para facilitar la explicación, usaré el término "metáfora" para el resto de esta publicación para referirme tanto a metáforas como a símiles).

Ahora, la mayoría de los escritores saben que las metáforas son importantes. Pero lo que es menos conocido es por qué las metáforas son tan poderosas. Por suerte para nosotros, la investigación psicológica sobre metáforas se ha disparado en la última década para ayudarnos a abordar estos puntos.

Entonces, ¿por qué las metáforas son tan poderosas? La respuesta es que las metáforas no son solo una técnica literaria; son una técnica psicológica muy potente.

En su forma más simple, las metáforas comparan dos conceptos que al principio parecen no estar relacionados:

Todo el mundo es un escenario

El amor es un campo de batalla

La vida es como una caja de chocolates

Pero mire más de cerca y verá que cada una de ellas toma una idea abstracta, difícil de entender (el mundo, el amor, la vida) y la compara con una idea simple, concreta y bien entendida (el escenario, un campo de batalla, una caja de dulces). Ahora no todas las metáforas hacen esto (p. Ej., "El sótano era una cueva oscura", simplemente combina dos conceptos concretos). Pero los mejores conectan algo que se comprende menos con algo que se entiende mejor. Como resultado, las buenas metáforas ayudan al lector a entender algo que de otro modo no podría tener.

En On Writing , el maestro de historias Stephen King observa esta habilidad de las metáforas para mejorar la comprensión cuando dice que le permiten a las personas "ver una cosa antigua de una manera nueva y vívida". Por esta razón, él dice que las metáforas son como una especie de milagro que ocurre entre el escritor y el lector. Yo tiendo a estar de acuerdo.

Las metáforas también son importantes porque ayudan a los escritores a cumplir con la importantísima regla de "mostrar, no decir". Por ejemplo, en el libro Misery , el personaje principal de Stephen King, Paul, fue rescatado después de un accidente automovilístico por una mujer loca llamada Annie. En un momento dado, ella deja a Paul durante dos días sin agua, sin comida, o lo que es más importante, con analgésicos para sus piernas rotas. En esta escena, Paul lucha simultáneamente con un dolor paralizante, sed y hambre. Para comunicar esto, King usa la metáfora de una carrera de caballos, con el caballo Pain, Thirst y Hunger compitiendo por el primer lugar. Entonces, en lugar de decirnos abiertamente por lo que Paul está pasando, King usa una metáfora para mostrarnos.

Pero las metáforas van más allá de la comprensión y la demostración, realmente cambian la forma en que pensamos de un concepto en un nivel inconsciente. Para demostrar esto, considere un estudio realizado por Thibodeau y Boroditsky en 2011. En él, la mitad de los participantes leyeron sobre una ciudad plagada de crímenes donde el elemento criminal se describió como una bestia que ataca a ciudadanos inocentes (metáfora animal). Un grupo separado leyó esencialmente la misma descripción de la ciudad, solo describió el elemento criminal como una enfermedad que plagó a la ciudad (metáfora de la enfermedad). Más tarde, cuando se les preguntó cómo resolver el problema del crimen, quienes leyeron la metáfora animal sugirieron estrategias de control (aumento de la presencia policial, imposición de penas más estrictas). Aquellos que leyeron la metáfora de la enfermedad sugirieron estrategias de diagnóstico / tratamiento (buscando la causa principal de la ola de delincuencia, reforzando la economía).

Este estudio muestra que cambiar la metáfora en realidad cambió la forma en que los lectores pensaban sobre el tema del crimen. Si era una bestia, necesitaba ser controlada. Si se trataba de una enfermedad, debía tratarse. Por lo tanto, los escritores pueden usar metáforas para controlar estratégicamente las percepciones de sus lectores.

De acuerdo, entonces sabes que las metáforas son importantes y ojalá comprendas mejor por qué ese es el caso. Pero no todas las metáforas son igualmente poderosas. Todos podemos pensar en buenas metáforas que parecen remontarse cuando las leemos. Otros golpean el suelo con un ruido sordo.

Cuando se trata de diseñar metáforas, hay una cantidad infinita de cosas con las que puedes comparar tu concepto. Entonces, ¿cómo te aseguras de que tu metáfora sea buena?

En mi opinión, la mejor forma de elaborar una metáfora es comenzar con el concepto objetivo (por ejemplo, dormir) e identificar la calidad que desea resaltar (p. Ej., Dormir puede ser pesado, tranquilo o inquieto, puede deslizarse o colapsar) ) Una vez que haya aterrizado en su calidad (por ejemplo, deslícese hacia adentro), genere otras cosas que también compartan esta calidad (por ejemplo, un jugador de béisbol deslizándose al plato de home, una palmadita de mantequilla deslizándose por una plancha caliente, un trineo deslizándose por un colina helada, un cuerpo cansado deslizándose en un baño caliente).

Para obtener cinco consejos simples sobre cómo desarrollar buenas metáforas, consulte la versión extendida de esta publicación en mi sitio web personal (www.melissaburkley.com)

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