The Whale Sanctuary Project: decir no gracias a los tanques

El proyecto Whale Sanctuary no se trata de dificultar la vida de los acuarios que tienen cetáceos. Se trata de crear un camino para todos.

Los animales que se crían en zoológicos terrestres y acuáticos, animales zoológicos, claramente no están viviendo nada que se asemeje a una vida normal. Sufren de todo tipo de trastornos psicológicos y físicos y han perdido la libertad de tomar decisiones y controlar sus propias vidas. Esta pieza y la entrevista es un buen seguimiento de un ensayo que escribí sobre una reunión internacional en el Zoológico de Detroit en el que los zoológicos, ambivalentes sobre zoológicos y participantes de los zoológicos discutieron muchos temas (para más detalles, consulte " Todavía no está sucediendo en el zoológico: siguen existiendo divisiones agudas "y enlaces en él) y una reciente entrevista que hice con Jenny Gray, CEO de Zoos Victoria (Australia) llamada" La ética del zoológico y los desafíos de la conservación compasiva ". También sigue muy bien en los talones de una entrevista que hice sobre el próximo Charter for Animal Compassion.

Entre los temas discutidos en la reunión y en mi entrevista estaba convertir zoológicos en santuarios que son más para los animales individuales. Como apoyo totalmente este movimiento, me complació que la experta en neurociencias y cetáceos, la Dra. Lori Marino, presidenta y presidenta de la junta directiva de The Whale Sanctuary Project, accediera a hacer una entrevista sobre esta nueva aventura emocionante. La misión de The Whale Sanctuary Project "es establecer un santuario marino modelo donde los cetáceos (ballenas y delfines) puedan vivir en un entorno que maximice el bienestar y la autonomía y esté lo más cerca posible de su hábitat natural". Nuestra entrevista fue como sigue

¿Por qué tú y otros encontraron The Whale Sanctuary Project?

Fundamos el Proyecto del Santuario de Ballenas en 2016 porque quedó absolutamente claro que, a pesar de la creciente evidencia de un pobre bienestar en orcas, belugas y otros cetáceos en los parques marinos, no había otra alternativa. Por lo tanto, era igualmente evidente que el siguiente paso en los esfuerzos para eliminar gradualmente el mantenimiento de estos animales en tanques era crear un santuario permanente junto al mar. Existen santuarios permanentes para elefantes en cautiverio, primates, osos y miembros de todo tipo de otras especies, y no hay ninguna razón para que ese modelo no pueda aplicarse a los cetáceos en cautiverio.

Mucha gente pregunta por qué no podemos simplemente liberar a todos los delfines y ballenas cautivos en el océano. Si bien entiendo el sentimiento, la mayoría de los cetáceos cautivos no son buenos candidatos para ser liberados porque han nacido en cautiverio o han estado en los tanques durante décadas y carecen de las habilidades necesarias para sobrevivir por sí mismos. Hay un par de ballenas individuales, como Corky en SeaWorld San Diego y Tokitae (Lolita) en SeaWorld Orlando, que pueden ser liberables (porque sabemos dónde están sus grupos natales) pero es difícil decir algo definitivo en este momento.

Lo que está muy claro, sin embargo, es que Corky, Tokitae y todas las otras ballenas que viven en tanques de concreto pueden disfrutar de una mejor calidad de vida en un santuario junto al mar. No hay duda de que un santuario proporcionará mucho más de lo que necesitan para prosperar que cualquier parque marino o acuario. Y esperamos que llegue el día en que los santuarios solo alberguen a personas que viven en libertad que necesitan cuidados de rehabilitación y ya no son necesarios para retirar ballenas de la industria de la exhibición.

No se trata de ridiculizar las intenciones del personal de cuidado en acuarios y zoológicos. Más bien, se trata de reconocer que existe una profunda incompatibilidad entre la naturaleza de los cetáceos y la vida en un tanque de concreto. Y esa es la línea de fondo. Simplemente no es quienes son. Y ese es el caso si se toman de la naturaleza o nacen en tanques. Sabemos esto debido a las altas tasas de infección y anomalías de comportamiento, y la corta duración de la vida, todos apuntando a la misma conclusión: falta de prosperidad.

¿Cuáles son tus principales objetivos?

Nuestra misión es crear un santuario permanente junto al mar para las orcas y las belugas, donde se les pueda proporcionar un entorno lo más cercano posible a su hábitat natural, sin dejar de recibir cuidado y protección de nosotros.

Nuestros objetivos incluyen crear un santuario modelo para cetáceos y proporcionar un modelo, a través de la educación, la transparencia y el intercambio de información, para una alternativa a los tanques de concreto. Es importante enfatizar que el Proyecto del Santuario de Ballenas no se trata solo de proporcionar una mejor vida para 6-8 orcas o ballenas beluga. Si bien ese es claramente el caso, el Proyecto en sí mismo representa algo mucho más amplio: una nueva forma de relacionarse con los cetáceos. En mi opinión, se trata de cambiar nuestra relación con el mundo natural de uno de objetivación y explotación a uno de respeto y restitución.

Espero que el santuario sea un lugar donde podamos proporcionar una educación auténtica sobre estos animales, por qué pertenecen al océano y por qué es importante proteger y conservar los océanos y la vida dentro de ellos.

¿Cómo ha sido recibido por personas dentro del negocio del zoológico y fuera de él?

La respuesta de gran parte del público y la comunidad científica ha sido muy positiva. Hay algunos líderes progresistas en el negocio de zoológicos y acuarios que entienden que los santuarios son una alternativa mucho mejor para los delfines y las ballenas, y otros animales salvajes. Pero no hay suficientes de estos individuos saliendo.

El concepto de santuario para delfines y ballenas aún se está combatiendo en gran medida por la industria del acuario. Sin embargo, estamos seguros de que el negocio de los zoos y acuarios ve la "escritura en la pared" y sabe que tendrán que cambiar. Estamos listos y dispuestos a trabajar con cualquier parque o acuario marino que realmente quiera terminar con el mantenimiento de orcas y otras ballenas en tanques, siempre que no existan condiciones. El proyecto Whale Sanctuary no se trata de dificultar la vida de los acuarios que tienen cetáceos. Se trata de crear un camino para todos.

Dicho esto, sigo preocupado de que los representantes de los negocios de zoológicos y acuarios sigan creando falsas justificaciones para sus prácticas. Aún mantienen que ver animales salvajes en exhibición tiene un valor educativo o contribuye a las acciones de conservación. No hay una pizca de apoyo científico para esta afirmación.

Una de las formas de entender este pretexto continuo es darse cuenta de que la prioridad para cualquier zoológico o acuario es la venta de entradas. Si los visitantes no entran por las puertas, se cerrarán. Esto significa que todas las demás prioridades, incluidas las necesidades de los animales individuales, son secundarias. Solo puede haber una prioridad, por definición.

Un auténtico santuario es diferente porque la prioridad son los animales individuales y quiénes son, lo que necesitan y quieren, y lo que es mejor para su bienestar. Todo lo demás está diseñado alrededor de ese enfoque central.

Los zoos y acuarios tienen un largo camino por recorrer para reconocer que los individuos importan. Por ejemplo, cuando leí su reciente entrevista con Jenny Gray y ella se negó a condenar el asesinato de los llamados "animales excedentes" como Marius, la jirafa que fue asesinada en el Zoológico de Copenhague, me di cuenta de que todavía hay un desequilibrio fundamental en la ideología (y, sí, ética) entre zoológicos y acuarios, por un lado, y santuarios por el otro. [Marius era una jirafa joven y sana que fue asesinada porque no encajaba en el programa de cría en cautividad del zoológico. Más tarde, en el mismo zoológico, cuatro leones fueron asesinados por la misma razón. El hombre que tomó estas decisiones ha sido llamado héroe.]

El "problema del cautiverio" no se trata solo de bienestar (encontrar la mejor manera de cuidar a los animales sin dejar de utilizarlos como medio para un fin). Se trata de los derechos naturales de todos los animales para vivir sus vidas en sus propios términos. Como Marc, has dicho muchas veces, la conservación compasiva no es solo un "bienestarismo enloquecido". De hecho, se necesita tomar una postura basada en los derechos hacia los otros animales para que tenga algún significado. Y el modelo tradicional de la industria del zoológico y el acuario es incompatible con esa postura.

Por favor, cuénteles a los lectores sobre algunos de sus éxitos.

Desde nuestra incorporación como organización sin fines de lucro, el proyecto Whale Sanctuary ha alcanzado una serie de hitos importantes. Tenemos un plan estratégico y financiero de diez años, un sólido comité asesor de expertos, una gran Junta de Directores, y estamos en el proceso de completar el proceso de selección de sitios. Todo esto ha sido posible hasta ahora gracias a los donantes generosos y nuestro benefactor principal, Munchkin, Inc. El próximo año esperamos estar en el proceso de adquisición y desarrollo del sitio del santuario y, con más ayuda y apoyo, abierto y listo para cuidar para orcas y / o belugas en algún momento en 2019.

La clave del éxito es crear el mejor equipo del mundo. Me enorgullece decir que lo hemos hecho. Y damos la bienvenida a otros que comparten nuestra visión.

¿Cuáles son algunos de tus otros proyectos?

Ningún esfuerzo existe en el vacío y ese es sin duda el caso del Proyecto Ballena Santuario. La cuestión de mantener a los delfines y ballenas sanos en exhibición en tanques explotó con la película Blackfish, en la que tuve el privilegio de ser entrevistado, y ha generado un movimiento cultural que se manifestó en una serie de esfuerzos en todo el mundo. El proyecto Whale Sanctuary es claramente parte de ese movimiento global.

También estoy trabajando para apoyar el proyecto de ley S-203 en Canadá, que haría ilegal traer delfines y ballenas sanos adicionales para exhibirlos en los parques marinos. Y. con colegas, estoy trabajando en varios artículos científicos sobre temas como la salud psicológica de los mamíferos marinos en cautividad y los falsos reclamos de la industria de la terapia asistida con delfines.

Yendo un poco más lejos, continúo trabajando con Farm Sanctuary en The Someone Project, que es un proyecto maravilloso que involucra investigar y publicar sobre la inteligencia, sensibilidades y complejidades sociales de los animales de granja con el fin de ayudar a educar al público que los animales de granja no son algo, son alguien.

Y, a través del Centro Kimmela, continúo trabajando en temas de defensa de los estudiantes. Es importante llegar a las próximas generaciones de científicos, académicos y expertos que desean aplicar su educación y habilidades para abogar en nombre de otros animales.

Todos estos esfuerzos se basan en cambiar nuestros puntos de vista sobre los otros animales de uno de superioridad a uno de paridad. ¡No se trata solo de nosotros!

Muchas gracias, Lori, por esta entrevista tan informativa. Esfuerzos como The Whale Sanctuary Project me dan esperanza para el futuro. Es esencial que prestemos especial atención al bienestar de los animales individuales, y su proyecto más orientado al futuro y más necesario lo hace.

Claramente, el status quo es inaceptable. En mi entrevista con Jenny Gray, discutimos lo que ella escribió en su libro Zoo Ethics: The Challenges of Compassionate Conservation acerca de cómo pocos zoológicos están tratando de ejecutar operaciones éticas. Me quedé asombrado cuando leí los números. En la página 208, la Sra. Gray escribió: "Desafortunadamente, la mayoría de los parques zoológicos que existen en la actualidad todavía no cumplen con los requisitos de las operaciones éticas. En el mejor de los casos, el 3% de los zoológicos se esfuerzan por cumplir con los estándares éticos, y tal vez solo un pequeño grupo cumpla con todos los requisitos. Pero hay esperanza "Esto significa, por supuesto, que alrededor del 97 por ciento de los zoológicos de hoy en día ni siquiera se esfuerzan" por cumplir con los estándares éticos ".

No veo muchas esperanzas dado el estado actual de las cosas, y es por eso que abrazaré su proyecto. Somos las líneas de vida para otros animales. Necesitamos hacer todo lo que podamos en su nombre para que puedan vivir en paz y seguridad y con el respeto y la dignidad que merecen por lo que realmente son, es decir, seres profundamente sensibles que se preocupan por lo que les sucede a ellos, a sus familias y sus amigos Es un eufemismo decir que otros animales necesitan toda la ayuda que pueden obtener en un mundo cada vez más dominado por los humanos. Gracias por tus esfuerzos.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorar la naturaleza no más: el caso de la conservación compasiva; Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen: la fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación; Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia; The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editada con Dale Peterson); y The Animals 'Agenda: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce). Canine Confidential: Por qué los perros hacen lo que hacen se publicará a principios de 2018. Obtenga más información en marcbekoff.com.

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