The Trauma Searchers, Gabor Maté y Ted Cruz

Gabor Maté es un médico de Vancouver que fue aclamado por escribir sobre su trabajo médico en la comunidad de la Portland Hotel Society, una población del interior de la ciudad que en su mayoría estaba formada por personas sin hogar y drogadictas. La base empírica de la teoría del trauma es la investigación de Vincent Felitti, el veterano jefe del Departamento de Medicina Preventiva de Kaiser Permanente, en California, sobre experiencias infantiles adversas, o ACE, la herramienta principal utilizada para la evaluación del trauma.

Maté-en su libro más vendido, En el reino de los fantasmas hambrientos -insiste que el trauma es la raíz de todas las adicciones, en base a esta población altamente traumatizada de PHS. Él exige que las personas examinen sus vidas para descubrir su trauma a fin de explicar sus adicciones. ¿Después de esto? No mucho. Maté es esencialmente un psicoanalista que afirma que descubrir el trauma de la infancia resuelve los problemas psicológicos. Ninguna investigación apoya esta idea. En el camino, Maté elogia a Alcohólicos Anónimos por curar el trauma, sin una pizca de evidencia de que los 12 pasos cumplen esta función.

Pero antes de recurrir a esta industria masiva generada por Maté / Felitti y sus consecuencias, quiero hablar sobre Ted Cruz. Sí, el candidato presidencial republicano cristiano conservador que quiere que la policía patrulle las comunidades musulmanas estadounidenses, ya sea que se sepa o no que haya actividad terrorista allí. Personalmente, apenas votaría por Cruz de lo que lo haría por Donald Trump (cuya intimidación, señalé en Psychology Today en 2011, fue tremendamente efectiva).

Solo que no voy a decir cosas malas sobre Cruz. Voy a enfocarme en las cosas buenas de Cruz: sus relaciones familiares. A modo de ilustración, Trump ha publicado recientemente una foto de su propia esposa, Melania, una bella ex modelo, y una foto poco halagadora de la esposa de Cruz, Heidi, una hermosa mujer "normal", con el texto: " Las imágenes valen más que mil palabras. "En otras palabras," Mi esposa es más atractiva que la tuya, así que ahí ". De hecho, Heidi es lo mejor de Cruz, un pionero extremadamente exitoso en el mundo financiero dominado por los hombres que en el al mismo tiempo se esfuerza sobre todo para mejorar el mundo. Y Dios la bendiga

Mientras tanto, Ted y Heidi Cruz aparentemente tienen un matrimonio maduro, compartido y de apoyo mutuo que todos podríamos esforzarnos por emular. En cuanto a Trump, su tuiteo increíblemente insensible, inmaduro y sexista dice todo lo que hay que decir sobre sus calificaciones para ser un adulto, y mucho menos presidente.

Pero esta pieza no trata sobre Heidi Cruz más que sobre la temible política teocrática de Cruz. Se trata de los esfuerzos de Cruz para ayudar a su media hermana mayor, Miriam Cruz, quien murió después de una progresión interminable en el mundo de la adicción:

"Recibió llamadas telefónicas de su media hermana cuando ella aterrizó en la cárcel. Mantuvo el control sobre ella mientras ella saltaba de novio a novio, trabajo a trabajo, y dentro y fuera de la rehabilitación. Tomó un interés particular en asegurarse de que su hijo fuera atendido, incluso sacar un gran anticipo de la tarjeta de crédito para enviarlo a un internado de temática militar. La Sra. Cruz, dijeron sus amigos, vino a admirar a su medio hermano menor y a contar con su ayuda ".

Y Dios bendiga a Ted Cruz por eso.

En una interacción cercana, Cruz, su hermana y su padre de estilo bíblico, Rafael, visitaron a Miriam en un motel decrépito donde vivía. Tal vez usando sus apelaciones basadas en la religión a su mejor naturaleza (como las contenidas en los 12 pasos, como el Paso 3, "Tomaron la decisión de poner nuestra voluntad y nuestras vidas al cuidado de Dios tal como lo entendimos a Él", o 5 "Admitimos a Dios, a nosotros mismos y a otro ser humano la naturaleza exacta de nuestros errores") no llegaron a ninguna parte.

Como Cruz describió la interacción:

Cuando el Sr. Cruz y su padre la llevaron a un Denny's cercano, el Sr. Cruz escribió, no podían comunicarse con ella.

La Sra. Cruz estaba irremediablemente enojada , escribió en "A Time for Truth".

"Enojado de que sus padres se divorciaran cuando ella era una niña pequeña, enojada porque su padre se perdió una reunión de natación de la escuela secundaria". (Énfasis mío)

¿Miriam Cruz debió enfocarse más en el mal y las heridas que había experimentado? ¿El reconocimiento insuficiente de su trauma era la fuente de su adicción, como Maté lo tendría? ¿O ya estaba reificando los molestos desaires de su vida más allá del reconocimiento?

Obviamente, Rafael se había divorciado de la madre de Miriam, no una experiencia positiva para la gente. De hecho, es uno de los traumas identificados en el Estudio de Experiencias Adversas en la Infancia (ACE), que encontró un uso adictivo de sustancias mucho más frecuente basado en el número de eventos traumáticos que la gente experimentó en la infancia: abuso emocional, físico o sexual; negligencia física o emocional; violencia, alcoholismo y abuso de drogas, encarcelamiento o enfermedad mental dentro de la familia; y haber sido criado por alguien que no sean dos padres biológicos .

Entonces, está el problema de Miriam, ¿verdad? Solo ella experimentó un período de divorcio tan positivo como podría imaginarse.

"Miriam visitaba con frecuencia a la nueva familia de Rafael Cruz, y dejaba que su pequeño hijo Ted, nueve años más joven, se tirara del pelo y jugara con ella durante horas. Cuando era adolescente, Ted a veces pasaba la noche con Miriam y su esposo, Larry Maykopet, que vivía a pocas cuadras de la casa de Cruz en Houston, dijo Maykopet.

De hecho, si tuviéramos que codificar el problema más profundo de Miriam Cruz, el símbolo de lo que mantuvo su vida sumida en las drogas y la adicción, sería esto: nunca podría levantar la vista por encima de los negativos en su vida y el daño que había sufrido como un resultado

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En cuanto a la teoría básica de la adicción al trauma, ahora se acepta ampliamente que, como afirma Maté, todas las adicciones se pueden rastrear hasta el trauma, y ​​que la búsqueda de tal trauma es la cura para la adicción. Me refiero a una espléndida obra de Ken Anderson, un blogger de PT, en la revista de adicciones en línea, The Influence, de la que soy columnista, para refutar de manera decisiva estas afirmaciones.

La pieza de Ken hace tres puntos esenciales, pero no se nota uno al otro.

1. Ninguna evidencia (vea mi artículo en La influencia de la eficacia de los placebos) respalda la eficacia de descubrir y enfocarse en el trauma o los 12 pasos para remediar (a) la adicción, (b) los efectos del trauma. De hecho, un cuerpo bastante grande de investigación psicológica sugiere lo contrario, que restar importancia e ignorar el trauma en la vida se asocia con resultados superiores . En un estudio prospectivo admirablemente a largo plazo, Anderson señala: "Horwitz et al. usó los registros judiciales para identificar a las víctimas de abuso infantil y las rastreó como adultos 20 años después. Hubo 641 sujetos en el estudio; pero el estudio mostró que estas víctimas adultas de abuso infantil no tenían más probabilidades de tener trastornos por consumo de sustancias que los controles emparejados de la población general ".

¿Qué podría explicar esta diferencia monumentalmente significativa en los resultados y el énfasis terapéutico entre Filetti y el trabajo de Horwitz? Anderson adivina correctamente que las personas que ignoran sus experiencias de abuso son más propensas a superarlas: "Esto sugiere la posibilidad de que las personas que olvidan el abuso infantil tengan una mejor salud mental adulta que aquellos que la recuerdan".

2. La mayoría de las personas (94%) que encuentran adicciones no sufren una reacción traumática diagnosticable, o PTSD .

3. La publicación de Anderson reconoce que la teoría del trauma hace mucho más daño que bien .

"Si usted es uno de los 94% de las personas con un trastorno por uso de sustancias que no tiene trastorno de estrés postraumático, no debe buscar tratamiento para el trastorno de estrés postraumático, incluso si usted, como la mayoría de la gente, ha sufrido algún trauma en el pasado. Simplemente no hay evidencia de que la terapia de TEPT sea útil para usted, y hasta podría ser dañina ". Además," si usted tiene un historial de trauma pero no de TEPT, un buen terapeuta lo reconocerá y respetará sin hacerle daño al vivir en eso."

4. Lo que Anderson echa de menos: la teoría del trauma se ha convertido en una coartada social para ignorar las causas sociales tanto del trauma como de la adicción .

La eminente historiadora Jill Lepore, en su agudo análisis histórico y de salud pública titulado "¿Por qué no podemos detener el maltrato infantil?", Capta este aspecto de la teoría del trauma de perjuicio. Su análisis también puede aplicarse en todos los aspectos a nuestra incapacidad para detener (o reducir) la adicción, que, como he escrito para The Influence, tiende en la dirección opuesta.

La turbia ciencia de la evaluación de riesgos se basa en los intentos de cuantificar el "trauma" y la "adversidad", que, por un lado, son conceptos clínicos significativos pero, por otro lado, son términos indirectos de la pobreza. (Y, preocupantemente, el estudio del trauma tiene una historia intelectual dudosa y un historial abismal, sobre todo por su papel en los escándalos de abuso sexual de los años ochenta y la farsa recuperada de la memoria de los noventa). . . . (paréntesis en el original)

El noble sueño aquí es que, si solo las agencias de protección infantil recopilaran mejores datos y utilizaran mejores algoritmos, los niños ya no serían golpeados o asesinados. Mientras tanto, hay buenas razones para preocuparse de que el puntaje de ACE sea el nuevo cociente intelectual, una etiqueta determinista que se usa para clasificar a los niños en aquellos a los que se puede ayudar y en los que no. Y, a pesar de todo el conocimiento adquirido, la medicalización de la miseria es otra forma de evitar hablar sobre el empobrecimiento, la indigencia y la desigualdad.

Para prevenir tanto la violencia contra los niños como la adicción en nuestra sociedad, que están especialmente presentes para aquellos que carecen de recursos sociales, estamos ladrando al árbol equivocado, liderado por Maté y los de su clase.

Stanton Peele, Ph.D., JD, es el autor (con Ilse Thompson) de Recover! Un programa de empoderamiento para ayudarte a dejar de pensar como un adicto y recuperar tu vida . Su programa de proceso de vida está disponible en línea. Su libro Addiction-Proof Your Child es un modelo para el área emergente de reducción de daños en la prevención de adicciones. Stanton ha estado innovando en el campo de la adicción desde que escribió Love and Addiction con Archie Brodsky. Ha publicado 12 libros y ha ganado premios de carrera del Rutgers Center of Alcohol Studies y Drug Policy Alliance. Stanton es columnista de The Influence.

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