The Thailand Cave Rescue: Una historia de suspenso en la vida real.

¿Por qué esto ha capturado nuestros corazones y nuestra atención con tanto poder?

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Los niños atrapados en una cueva de Tailandia son descubiertos en una repisa.

Fuente: KXLY, Creative Commons

En los últimos días, he estado revisando mi computadora en busca de las noticias sobre el rescate de los doce niños y su entrenador de fútbol del sistema de cuevas subterráneas inundadas en Tailandia. Yo y todos los demás que vivimos en cualquier parte del mundo libre donde esta es la noticia principal.

¿Por qué esta historia es tan convincente? ¿Nos apresuramos todos los días a escuchar las últimas noticias sobre la situación en Yemen donde se estima que un niño menor de cinco años muere de causas prevenibles cada diez minutos, casi dos millones de niños sufren desnutrición aguda y en el conflicto yemení, miles ¿Han muerto o herido niños y el uso de niños soldados está muy extendido? Esta y otras crisis humanitarias a largo plazo nos hacen llorar cuando vemos imágenes gráficas de niños desnutridos en nuestras pantallas de televisión, y quizás enviemos otra donación, pero nuestras mentes parecen estar tan habituadas a tales imágenes, estamos tan eliminados de ellos, y son tan enormes que nos sentimos desamparados. Lo único que sabemos con certeza es que nada va a cambiar estas situaciones durante mucho tiempo.

Pero el Rescate en cuevas de Tailandia tiene todos los elementos que las novelas de suspense psicológico y suspenso automovilístico más vendidas, ya sean libros, películas, series de televisión o juegos, pueden agradecer su popular éxito internacional.

El fútbol-amor está en un punto álgido con la celebración de la Copa del Mundo en Rusia y en las pantallas de televisión de todo el mundo. El 23 de junio, doce niños de entre 11 y 16 años, todos miembros del equipo de fútbol ‘Wild Boar’, están afuera para una práctica de fútbol y un picnic con su entrenador de fútbol de 25 años. Los niños serán niños, y la historia actual dice que decidieron explorar la entrada al sistema de cuevas Tham Luang Nang Non, uno de los grandes sistemas de cuevas en el norte de Tailandia. Casi es el final de la temporada principal de Monzón, pero los niños tienen mala suerte y un aguacero repentino inunda la entrada de la cueva y los obliga a adentrarse aún más en el sistema de cuevas. La mayoría de ellos no puede nadar. Su desaparición provoca una búsqueda masiva, con la esperanza de encontrarlos vivos cada vez más tenues. Cientos de voluntarios de Tailandia y de todo el mundo acuden a la escena, ya que el pronóstico del tiempo predice una mayor lluvia monzónica cualquier día. En el noveno día, los buzos británicos encuentran a los niños vivos, agazapados en una cornisa, vestidos con pantalones cortos y débiles de hambre. Su entrenador es uno de los más débiles; les había dado toda su comida de picnic a los chicos. Pero parecen estar sorprendentemente bien de salud y espíritu, estos niños de fútbol que han estado sentados en una repisa en la oscuridad durante nueve días. El mundo deja escapar su aliento. Es un milagro y ahora los chicos serán ayudados por algunos de los mejores buzos del mundo.

Pero el verdadero drama todavía tiene un largo camino por recorrer. Los niños, ahora atendidos y alimentados por focas de la marina tailandesa, que incluyen un médico y una enfermera, están en una repisa a dos kilómetros dentro de la cueva, y casi un kilómetro debajo de la superficie de una remota montaña cubierta por la jungla. Su reborde todavía seco es accesible solo a través de un canal angosto parcialmente inundado, en un punto a solo 38cms de altura, tan estrecho que los buceadores tienen que quitar sus tanques de buceo antes de pasar a través. El agua se bombea desde el sistema de cuevas a una velocidad de 1,6 millones de litros por hora en una carrera contra más lluvia. Los intentos de encontrar una abertura natural en el techo de la cámara más cerca de los niños que la entrada donde comenzaron su aventura no tienen éxito. Aburrir un camino hacia la cueva cerca de ellos es imposible.

Se les suministra alimentos por cuatro meses, lo que los mantendrá vivos hasta que termine la temporada de lluvias y la cueva se seque lo suficiente como para dejarla vacía. Los buceadores comienzan a enseñar a los niños, a estos niños que no saben nadar, a bucear. Los niveles de agua han disminuido, pero el pronóstico del tiempo es para una lluvia más, posiblemente torrencial, pronto. Los buceadores experimentados tardan de cuatro a cinco horas en llegar a los niños y al mismo tiempo regresar.

Entonces uno de los buceadores muere. El aire en el sistema de cuevas se está acabando. Pero su muerte hace que los equipos de búsqueda estén aún más decididos a tener éxito. Las condiciones de buceo son terribles: agua fangosa con visibilidad cero, fuertes corrientes y desafíos y riesgos técnicos significativos. Se bombea aire a la cueva para mejorar las condiciones.

Esperamos. Las madres de los niños les envían mensajes y les devuelven mensajes. Navy Seals les trae alimento de cerdo a la parrilla y arroz pegajoso, mejor para sus espíritus y más satisfactorio para sus estómagos que los geles con alto contenido de proteínas a los que fueron alimentados al principio. Una línea telefónica está configurada para que puedan hablar con sus padres. Practican usando máscara completa. Anmar Mirza, coordinador nacional de la Comisión Nacional de Rescate de Cavernas y un buzo de rescate con 30 años de experiencia, no lo hacen. “Este es uno de los rescates en cuevas más difíciles que he visto”, le dice a CNN. “Un momento de pánico o la pérdida del regulador de la respiración puede ser fatal para el buzo novato, y también puede poner al buzo de la cueva escoltándolo en peligro”.

El domingo 8 de julio, mucho antes de lo que el mundo esperaba, los primeros cuatro muchachos salieron sanos y salvos de la cueva. Los diagramas nos mostraron cómo se hizo: los buceadores cargaban los tanques de aire de los niños y cada niño estaba entre dos buzos y atado con sogas mientras juntos vadeaban, caminaban, nadaban, se retorcían y se zambullían a través del sistema de cuevas. Los cilindros de oxígeno de repuesto se habían colocado anteriormente a lo largo de la ruta. Los niños más débiles fueron llevados primero, probablemente por temor a que la prueba se hiciera aún más difícil más tarde si llegaban las lluvias y más agua inundaba los pasadizos. Los niños fueron llevados al hospital y se los aisló, y no pudieron ser abrazados por sus padres hasta que no hubo infecciones bacterianas y fúngicas que pudieran haberlos infectado a través del suelo, el agua, las garrapatas, los murciélagos y los excrementos de pájaros. Se espera que los próximos cuatro niños pronto sean rescatados de la misma manera. Antes de que eso suceda, hay mucho que hacer para preparar la ruta, bombear más oxígeno al sistema de la cueva y reemplazar los cilindros de oxígeno ubicados a lo largo de los conductos. Y los buceadores necesitan descansar.

El lunes, cuatro niños más salen con sus compañeros de buceo y son llevados al hospital para esperar la autorización antes de poder abrazar a sus padres. Y ahora el mundo está conteniendo la respiración porque nos dicen que es seguro sacar a la luz solo cuatro a la vez, y que aún quedan cinco por rescatar; el entrenador y cuatro niños. El más joven, el de once años, es uno de ellos.

Si esto fuera un thriller ficticio, seguramente todos saldrían finalmente a salvo. Para cuando leas esto, podríamos saberlo. Si los buenos pensamientos colectivos de millones de personas pueden marcar la diferencia, aquí solo se perderá una vida, la del valiente buceador que murió, parece que ahora, hace muchos días.

Sí, esta es una historia de suspenso en vivo. Estamos fascinados porque, como podemos leer sobre él, lo vemos en tiempo real y a todo color; Debido a que los rescatadores son valientes, el viaje es peligroso, las apuestas están por las nubes, y cada capítulo termina con un columpio. Tantas personas de tantos países están involucradas y todas con el mismo deseo. El único villano es la madre naturaleza. Pero en el fondo, esta historia de suspenso es poderosa porque podemos sentir empatía con estos padres y estos muchachos y este entrenador. Estos niños y sus familias no son refugiados de Yemen o niños soldados. No, podrían ser nosotros.

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