The Shimmering Hues of Africa

Veterinario de Uganda con sinestesia busca comunidad.

Recientemente, una mujer fascinante del continente madre se presentó en un foro de Facebook para conversar con otros experimentadores de sinestesia. La Dra. Sheila Clare Butungi, de 39 años, es una veterinaria que trabaja para el Ministerio de Agricultura, Industria Animal y Pesca de Uganda, y se centra en la mejora genética del ganado.

Dr. Sheila Clare Butungi and her children. Courtesy Dr. Butungi.

Fuente: Dra. Sheila Clare Butungi y sus hijos. Cortesía del Dr. Butungi.

A pesar de que tiene una familia hermosa y una carrera exitosa, hay una parte de ella que está aislada, incluso en los alrededores inspiradores de Entebbe en el Lago Victoria. No hay organizaciones de sinestesia en su hermosa tierra natal, por lo que debe buscar en internet una comunidad.

El Dr. Butungi me recuerda que nuestro rasgo es mundial. Fue recibida con entusiasmo por los sinestestes en línea, e incluso recibió una invitación para visitar Estados Unidos. Siempre estoy encantado de cómo las personas de muchas culturas se sienten unidas en su neurología de esta manera. He visto la sinestesia cruzar fronteras tantas veces. Yo quería saber más sobre ella.

¿Cómo es la vida en Uganda?

SCB: Uganda sigue siendo la Perla de África, un serio destino turístico en sí mismo, el hogar de la fuente del famoso Río Nilo y una gran parte del Lago Victoria, que es uno de los lagos de agua dulce más grandes del mundo. También es el hogar de la gran montaña Rwenzori, muchos lagos volcánicos, otros ríos y lagos más pequeños, uno de los hogares del raro gorila de montaña y toda una gama de fauna y flora únicas. Los ugandeses son un grupo amistoso por naturaleza y cultura. Hay una gran diversidad cultural y muchos idiomas, fronteras con otros grandes países africanos y es relativamente seguro. La gente ama a mi país y personalmente está muy orgullosa de ser ugandesa.

Vivo en un pueblo llamado Entebbe. Es una península en el Lago Victoria y alberga el único aeropuerto internacional. Está a unos 43 km de Kampala, la capital. Como synnie, amo a mi país y me encantó estudiar su geografía e historia. Estos temas fueron fáciles debido a la facilidad de mi imaginación con las lecciones. Tenía una impresión muy colorida de mi país.

¿Puedes describir las impresiones sensoriales de tu tierra? ¿Cuáles son las vistas, los olores, los sabores?

SCB: Los diferentes idiomas y las culturas, los lugares, los diferentes distritos y regiones geográficas emiten diferentes colores y paisajes. Uganda está bendecida con una buena cantidad de lluvia y está soleada durante todo el año y se encuentra a horcajadas sobre el ecuador, por lo que podemos disfrutar de paisajes verdes; incluso los lugares más secos y desérticos tienen algo de verde. Creo que algunos de los paisajes que veo cuando escucho música es ugandés. Las diferentes culturas tienen diferentes canciones populares que disfruto mucho. Vengo de Rukungiri, (Kebisoni) uno de los distritos en el sudoeste de Uganda y nuestras canciones populares son algunas de las mejores, son oscuras. Mi madre es oriunda de Ruanda y su música tradicional también es excepcional. Sus danzas culturales son aún mejores. He estado en Ruanda un par de veces. Mi madre es oriunda de la familia de los gorilas de montaña de Ruanda, un lugar llamado Ruhengeri, que es principalmente montañoso. Tenemos una variedad de cocina y los diferentes alimentos provocan principalmente un color oscuro o amarillo … aquí no tengo favoritos de color como lo hago con la música o los sonidos.

También amo el perfume.

¿Cuáles son algunas de tus otras impresiones sinestésicas?

SCB: Estoy cumpliendo 40 años el 4 de octubre de este año. Este día es del color del domingo, que es blanco brillante. Por alguna razón, no separé los colores individuales para la fecha (cuarto y octubre y 1978); todos se mezclan en ese único color, mi fecha de nacimiento. Tal vez tengo un cierto tipo de sinestesia para las citas. No lo he explorado completamente.

El más fuerte ha sido el oído coloreado desde que puedo recordar (aprendiendo números y el alfabeto y formando palabras). En los últimos seis años, me he dado cuenta de que cualquier otro sentido cuando se estimula crea un color, olores, sabores y olores que evocan diferentes colores. El dolor también crea algunos colores suaves, así como también sabor. Solo tengo un color suave para el tacto. El tacto es complicado, no lo he explorado por completo.

Recuerdo que teníamos un vecino que era unos dos años mayor que yo … Mientras estaba haciendo los deberes, vi un “2” en su tarea. Lo había visto y había escuchado sobre el número y creo que recién había comenzado la guardería. Siendo dos años mayor, ella ya estaba en la escuela primaria. Miré el número y porque estaba asociado con amarillo, sabía que era “2”. Es por el amarillo que recuerdo ese incidente.

Otro incidente es en clase, mientras aprendía el alfabeto, C siempre se destacó; el sonido para C también es amarillo. A Es casi negro y B cambia de una crema oscura a marrón. Luego, mientras aprendía acerca de los números impares y pares, me di cuenta de que extraña es una palabra oscura y los números impares son oscuros y masculinos, mientras que los números pares son claros o suaves, y femeninos. Entonces, en la clase de matemática, si nos dieran una lista de números para diferenciarlos según si eran pares o impares, primero los “sexizaría” en mi mente.

También es muy interesante que cuando imagino los números como números pares o impares, sus colores individuales desaparecen, como todos los números impares que son oscuros, mientras que los números pares son una crema pálida. Sin embargo, 1 es negro, 2 es amarillo, 3 es como gris, cuatro es azul oscuro con blanco calcáreo, cinco es un ligero rosa o rojo muy claro, seis es rosa bebé a blanco, siete es gris plata, ocho es gris, nueve es negro y diez es café claro o amarillo sucio.

Otro recuerdo de mi infancia es que solíamos tener una doncella cuyo nombre ahora sé que era Alicia. Pero en ese momento (quizás tenía tres o cuatro años), confundí el nombre con Charles (en un acento de mi dialecto local, se pronuncia como Charlsee) … así que confundí los dos. Recuerdo haber inclinado mi cabeza preguntándome antes de llamarla si llamarla Alice o Charlesee) … .los dos sonidos son blancos y esto me confundió por completo.

Otra cosa que me ha quedado son los nombres similares, como Steven, Stanley, Vincent y, a veces, Alex, que me confunden por completo: todos suenan amarillos. Los otros nombres son Gerald y Martin … suenan grises y no puedo diferenciarlos. Esto ha sido tan atrás como puedo recordar. Siempre me preocupa que el nombre de alguien sea incorrecto debido a esta confusión.

La otra memoria a lo largo de los años ha sido cómo me parece “agua caliente” y “agua fría”. El agua caliente está en tonos amarillos, mientras que el agua fría es completamente negra. Si estoy pensando en el agua fría en inglés o en mi dialecto local, es agua negra, y por eso, mientras le digo a alguien que necesito agua fría, diré “Necesito agua negra”.

¿Cuáles de estas son sus mejores impresiones?

SCB: La experiencia de sinestesia más fuerte para mí es la que crea la música y esto es lo que me empujaba a descubrir qué era, por qué veía los colores con música particular, por qué las otras personas no veían lo que estaba viendo cuando ciertas canciones jugadas?

Mi música se clasifica en dos espectros de color principales … los amarillos a los marrones (esta es la música que prefiero no escuchar), y el azul a oscuro índigo / violeta / púrpura oscuro casi negro (la música que amo). Recientemente descargué algunas imágenes de un tornado o un huracán y resonaron con lo que veo a veces. Además de los colores, veo muchas escenas … lo que alguien llamó recientemente “paisajismo”. Algunas canciones provocan días soleados, calurosas y soleadas tardes, otras provocan una tarde oscura y nublada, o una noche, como una ciudad iluminada. Me gusta conducir o ser conducido en un automóvil muy lindo a través de una ciudad iluminada. Creo que iría al cielo si tuviera que ser conducido a través de una ciudad en un país desarrollado donde puedo ver rascacielos reales por millas y la noche está iluminada con luces de calles y edificios. Algunas canciones se ven así. Disfruté viendo la película “Crepúsculo”, especialmente las escenas de vampiros volando por el bosque. Algunas de las experiencias de la canción son así … la larga extensión de bosques de color verde oscuro. Otras canciones parecen nubes oscuras sobre un mar embravecido, una tormenta a punto de suceder.

Algunas canciones oscuras son “Night Shift” de los Commodores, “Nightingale” de Yanni, “House of Stone and Light” de Martin Paige … creo. Amo la música country, también. La mayoría de las canciones country son cielos azul oscuro, que tienden a la noche. Las canciones que son amarillas son como música del Congo, nuestra propia música country llamada Kadongo Kamu, música española, música árabe y música india … esta música tiende a ser de color amarillo a marrón. La canción “Spanish Guitar” de Toni Braxton pertenece a esta categoría.

¿Cómo reacciona la gente cuando les cuenta sus experiencias como synnie?

SCB: Mi familia simplemente lo aceptó como parte de mí, sin embargo, la mayoría no lo entiende. Mi papá realmente no lo entendió. Mis hermanos ahora saben más sobre eso, mi madre me dijo una vez que pensaba que la letra O se ve gris o azul, así que debo haberla heredado de ella, pero ella no se relaciona tanto con ella como yo. Desde que descubrí que muchas más personas lo tienen, hablo mucho sobre él con la gente. La gente piensa que es interesante, otros dicen que debo tener algún regalo.

Una vez compartí algunos grupos en Facebook y la gente estaba más interesada en conocer los colores de sus nombres y lo que significaban. Les dije cómo se veían sus nombres, pero que no tenía ningún significado para ellos, y seguí explicando que no había ningún significado asociado a los colores; otros implicaron que tenía algunos poderes especiales.

Les pregunté a mis amigos que son médicos si alguna vez habían escuchado sobre la sinestesia y para todos ellos era algo nuevo. Hay una señora que afirmó que había oído hablar de ella en una clase de psicología, pero que no está en el campo de la medicina.

¿Te sientes solo allí como un sinestero? ¿Ayuda internet?

Sí, es un poco solitario. Desearía ser parte de un verdadero grupo de synnies con quienes pueda reunirme y tener conversaciones reales cara a cara. Todavía tengo que encontrarme con un compañero synnie. Compartí sobre la sinestesia en un grupo de la clase de watsapp de la escuela secundaria y una mujer en particular estaba muy fascinada al respecto. Ella piensa que su hermano y su hija lo tienen. He hablado con su hija de siete años y ella asocia el color violeta con un personal de su escuela. Ella es la más cercana que he estado a una hermana en Uganda. Esta amiga mía también ha descrito una fobia particular que experimentan ella y los miembros de su familia que yo también tengo. Todavía tengo que leer cualquier investigación sobre la sinestesia relacionada con estas fobias, pero creo que podría haber una asociación.

Internet definitivamente ha ayudado bastante. Soy parte del grupo de correo electrónico de Sean Day. Participé en la prueba de la batería a través de Internet. He participado en varias investigaciones y encuestas sobre sinestesia. Soy parte de cuatro grupos de Facebook de sinestesia.

¿Experimenta un toque de espejo (empatía profunda)? ¿Es eso difícil en tiempos políticos tumultuosos?

SCB: Este es un tipo de sinestesia con el que no estoy familiarizado. Pero lloro fácilmente cuando leo o veo momentos tristes y felices en novelas y películas o historias de la vida real. Simplemente soy un bebé llorando. Y cuando empiezo a llorar, a veces no es fácil parar.

Cuando era más joven, solía sentir una profunda lástima (o sentir una gran compasión o empatía por personas y niños en particular) sin ninguna razón aparte de algo que vi en sus ojos o cara. Esto ha cambiado desde que tuve mis propios hijos. Con toda la tristeza del mundo, hay algunos videos o imágenes que simplemente me niego a mirar porque las imágenes se quedarán conmigo por mucho tiempo.

Tengo una mente muy imaginativa, y por esta razón, no puedo estar cómodo viendo historias tristes u horrores. Mi mente comenzará a crear imágenes propias. No me gusta mirar las noticias o leer periódicos, solo en caso de que encuentre historias tristes o aterradoras.

¿Algo más que le gustaría que el mundo supiera?

SCB: Me considero muy inteligente (al menos por encima del promedio). Ojalá mis padres supieran sobre este rasgo. Creo que hubiera sido un estudiante directo A a lo largo de mi vida académica. Si tuvieran los medios, hubiera preferido ser educado a través de dispositivos de audio.

Mi fortaleza académica radica en mi capacidad para captar y recordar fácilmente lo que se enseña. Si lo escucho, tendré varias dimensiones para recordarlo. Tengo una debilidad en que no me gusta revisar. Esta capacidad de recordar me ayudó mucho a lo largo de mi vida académica. Soy un lector de última hora y, sin embargo, algunos temas eran muy amplios y tenían mucho que comprender en poco tiempo. Para algunos temas, simplemente los archivé eligiendo no leerlos sino recordar de memoria lo que escuché a la maestra o profesora decir la vez que les enseñaron.

Estoy muy impaciente en las reuniones, ya que ya habré resuelto lo que podría decirse en una reunión al leer la agenda. Debido a que mi mente elige adelantarse a lo que es probable que se discuta y resuelve las posibles respuestas, acciones y soluciones, me siento muy frustrado. Es la misma razón por la que leo titulares y encabezados de artículos de periódicos en lugar de leer todo.

Este adelantamiento también ocurriría durante las primeras citas. Prefería conversaciones inteligentes en una primera cita en lugar de centrarme en intentar impresionarme.

Todavía disfruto leyendo para el trabajo académico mientras escucho una canción que me gusta, en un volumen muy alto. La canción sería repetida y no me aburriría.

La sinestesia a través de la música me ayuda a pensar y usar mi imaginación en un nivel más profundo y más amplio; una secuencia de ideas pasa por mi mente más rápido cuando estoy escuchando música. La música mejora mis perspectivas, percepciones y trae nuevas ideas tan rápido. Ojalá pudiera grabar mi mente y ver qué sucede cuando escucho música que amo.

Cuando describo la sinestesia a alguien, uso el ejemplo de comer una fruta cruda de naranja o amarga. Les pregunto qué experimentar cuando comen una fruta cruda. Para mí, veo estrellas detrás de mis ojos. El otro es lo que sienten o experimentan cuando escuchan que un metal se desecha en el concreto. Dependiendo de su respuesta, luego explico que el sentido del oído les hizo tener una sensación extraña en sus dientes o piel. La audición estimuló otro sentido en su cuerpo que creó esa experiencia que temen.

Tus pensamientos finales?

SCB: Todos los días le agradezco a Dios que tengo sinestesia. Estoy cada vez más consciente de ello cada día que pasa. Ojalá mis hijos también lo tuvieran. A veces me pregunto cómo se enterarán si no lo tienen porque me ayudó muchísimo en mi aprendizaje. Sospecho que mi hijo, que tuvo convulsiones hace unos años, puede tener una forma leve porque describe cosas con dibujos y gestos.

Antes de saber que otras personas lo tenían, solía decirme a mí mismo que Dios le dio a las personas diferentes formas de aprender acerca de su gran universo. Algunos son muy inteligentes, otros son talentosos como los deportistas o artistas de la música y creo que Dios me ha dado, Sheila, el color para ayudarme a llevarme bien …

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