The Quiet Advocate Behind Thriving Youth

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Fuente: Rob Marimion / 123RF

Todos los jóvenes necesitan relaciones de apoyo de adultos más allá de sus padres: mentores que creen en ellos y en su potencial. Cuando los jóvenes se relacionan con tales adultos, aprenden a creer en sí mismos. Simplemente, esa creencia en uno mismo es uno de los determinantes más importantes del desarrollo positivo y el éxito de la vida de una persona joven.

No es sorprendente que la mayoría de los jóvenes que sienten este sentido positivo de sí mismos puedan describir fácilmente cómo los mentores que no son padres: maestros, entrenadores, consejeros, ministros, líderes empresariales, personal del programa juvenil y otros adultos comprensivos los ayudaron durante sus años de escuela secundaria ( Price-Mitchell, 2010).

Melinda, de 18 años, dijo que tener mentores "te da un tipo de fortaleza de una manera que tus padres realmente no pueden darte".

Danielle, de 21 años, habló de un primo mayor que fue mentor de ella cuando era adolescente: "No me dijo qué hacer. En lugar de eso, fue pensativo y callado. Entonces me recordaría quién era yo ".

Muchos programas de tutoría están diseñados para apoyar a los adolescentes, y por buenas razones. La adolescencia es un momento en que los jóvenes buscan un sentido de identidad, incluida la creencia de que pueden lograr sus objetivos elegidos. Esa confianza en uno mismo toca cada aspecto de la vida de los jóvenes y determina si emergen como adultos jóvenes motivados, productivos y optimistas (Pajares y Urdan, 2006).

¿Qué habilidades básicas ayudan a los jóvenes a adquirir esta confianza en sí mismos, una sensación de que pueden navegar por sus propias vidas? ¿Qué papel juegan los mentores en este proceso de desarrollo?

Relaciones de mentoría de calidad

Si bien nuestra comprensión del desarrollo positivo de los jóvenes ha crecido considerablemente durante la última década, la efectividad de muchos programas de tutoría sigue en cuestión (DuBois et al., 2011). ¿Por qué? Una razón radica en la calidad de las relaciones entre adultos y jóvenes y en cómo los adultos ven sus roles de mentores.

En los últimos años, la tutoría juvenil ha comenzado a evolucionar desde un proceso centrado en corregir los problemas de los jóvenes hasta desarrollar las fortalezas internas de los jóvenes. Esta última es una práctica que ayuda a los jóvenes a reconocer y comprender sus habilidades de maneras que les permiten marcar una diferencia para ellos y sus comunidades (Liang et al, 2013). Este cambio ocurre cuando los mentores dejan de verse como maestros, asesores y modelos a seguir, y comienzan a verse como oyentes, animadores, partidarios y compañeros de aprendizaje.

Esta relación más "reflexiva y tranquila", como la que describió Danielle, eleva el aprendizaje de mentores y aprendices. Es respetuoso y compasivo, ayuda a los jóvenes a ganar una creencia más profunda en sí mismos y traza caminos significativos a través de la escuela y la vida. La mayoría de los jóvenes exitosos afirman que estos silenciosos defensores fueron transformadores para su crecimiento personal y desarrollo profesional (Price-Mitchell, 2010).

Ocho habilidades que transforman vidas

Los mentores efectivos influyen en el desarrollo de ocho habilidades básicas. Vamos a dividirlos, uno por uno.

CURIOSIDAD es la capacidad de buscar y adquirir nuevos conocimientos, habilidades y formas de entender el mundo. Es el corazón de lo que motiva a los jóvenes a aprender y lo que los mantiene aprendiendo a lo largo de sus vidas. Los mentores fomentan la curiosidad cuando animan a los jóvenes a identificar y buscar respuestas a preguntas que despiertan sus intereses. Cuando ayudan a los jóvenes a reconocer el fracaso como una oportunidad de exploración, los mentores alientan la experimentación y los nuevos descubrimientos. Los adultos que brindan apoyo ayudan a los jóvenes a comprender los principios del aprendizaje participativo cuando reconocen las diferentes formas en que los jóvenes exploran, tocando, sintiendo, saboreando, escalando, oliendo, etc., y los elogian por su perseverancia para encontrar respuestas. Cuando los mentores muestran a los jóvenes cómo las partes se conectan e influyen en toda la sociedad, los jóvenes descubren que la curiosidad mejora las relaciones, impulsa la innovación e impulsa el cambio social.

SOCIABILIDAD   es la habilidad alegre y cooperativa para relacionarse con los demás. Se deriva de una colección de habilidades socioemocionales que ayudan a los jóvenes a comprender y expresar sus sentimientos y comportamientos de maneras que facilitan las relaciones positivas. Estos comportamientos incluyen escucha activa, autorregulación y comunicación efectiva. Los mentores mejoran la sociabilidad de los jóvenes cuando ayudan a los jóvenes a comprender que las palabras que eligen marcan una diferencia en las relaciones que crean. Cuando los mentores ayudan a los jóvenes a ver que cada interacción social está ligada a una reacción emocional, los jóvenes aprenden a evitar el comportamiento impulsivo y a pensar en situaciones difíciles antes de actuar.

RESILIENCE es la capacidad de cumplir y superar los desafíos de maneras que mantienen o promueven el bienestar. Incorpora atributos como agallas, persistencia, iniciativa y determinación. Los mentores desarrollan la resiliencia cuando empujan suavemente a los jóvenes hacia los límites de sus zonas de confort intelectual, emocional, social y físico. Cuando los mentores apoyan y alientan a los jóvenes a tomar riesgos, enfrentar obstáculos y crecer a partir del fracaso, los jóvenes aprenden a recuperarse de los altibajos de la vida.

AUTO-CONOCIMIENTO es la capacidad de examinar y entender quiénes somos en relación con el mundo que nos rodea. Se desarrolla a través de habilidades como la autorreflexión, la creación de significado y el proceso de perfeccionamiento de valores y creencias fundamentales. La autoconciencia afecta la capacidad de los jóvenes para verse a sí mismos como únicos y diferentes de otras personas. Los mentores estimulan la autoconciencia cuando involucran a los jóvenes en conversaciones reflexivas sobre valores, creencias, actitudes y dilemas morales. Cuando los mentores alientan a los jóvenes a comprender y prestar atención a su identidad intelectual, emocional, social y física, ayudan a los jóvenes a comprender el valor de su potencial humano.

INTEGRIDAD es la capacidad de actuar de manera coherente con los valores, las creencias y los principios morales que pretendemos cumplir. Se trata de hacer lo correcto, incluso cuando nadie está mirando; y sobre el coraje, la honestidad y el respeto en las interacciones diarias de uno. Los mentores ayudan a formar la integridad al tratar a los jóvenes con respeto y dignidad, y escuchar sus sentimientos e inquietudes sin juzgarlos. Cuando los mentores alaban a los jóvenes por demostrar sus valores, creencias y principios a través de acciones, a los jóvenes se les recuerda su valor como seres humanos éticos, más allá de los logros externos, como calificaciones o puntajes de exámenes.

RESOURCEFULNESS es la capacidad de encontrar y utilizar los recursos disponibles para alcanzar objetivos, resolver problemas y dar forma al futuro. Se basa en habilidades como planificación, establecimiento de objetivos, pensamiento estratégico y organización. Los mentores ayudan a los jóvenes a ser ingeniosos desafiándolos a establecer altas expectativas para sí mismos, y luego apoyar a los jóvenes mientras buscan alcanzar sus metas. Cuando los mentores alientan a los jóvenes a ser flexibles y estratégicos, los jóvenes se convierten en solucionadores de problemas adaptables y aprenden a vivir sin reglas rígidas ni ideas preconcebidas.

CREATIVIDAD es la capacidad de generar y comunicar ideas originales y apreciar la naturaleza de la belleza. Fomenta la imaginación, la innovación y el sentido de la estética. Los mentores inspiran creatividad cuando animan a los jóvenes a expresarse a través de la escritura, la poesía, la actuación, la fotografía, el arte, los medios digitales, el juego no estructurado, etc. Cuando los mentores notan y elogian a los jóvenes por pensar y tomar riesgos, la imaginación de los jóvenes flor.

EMPATÍA es la capacidad de reconocer, sentir y responder a las necesidades y el sufrimiento de los demás. Facilita la expresión de cuidado, compasión y amabilidad. La empatía ayuda a los jóvenes a ver el impacto externo de sus acciones en el desarrollo de un mundo justo y sostenible para todos. Los mentores influyen en las habilidades de los jóvenes para cuidar a otros más allá de sí mismos mediante la creación de relaciones significativas con ellos, asegurando que los jóvenes sean vistos, sentidos y entendidos. Cuando los mentores exponen a los jóvenes a diferentes visiones del mundo y los alientan a hacer un servicio comunitario significativo, los jóvenes desarrollan mayores niveles de empatía y compasión.

Cuando los adultos que brindan apoyo asisten silenciosamente al desarrollo de estas habilidades básicas, los resultados son transformadores para los jóvenes. Los adolescentes emergen como adultos jóvenes listos para trazar sus propios caminos a lo largo de la vida.

Referencias

DuBois, DL, Portillo, N., Rhodes, JE, Silverthorn, N., y Valentine, JC (2011). ¿Qué tan efectivos son los programas de tutoría para jóvenes? Una evaluación sistemática de la evidencia. Ciencia psicológica en el interés público, 12 (2), 57-91.

Liang, B., Spencer, R., West, J., y Rappaport, N. (2013). Expandir el alcance de la tutoría juvenil: asociarse con jóvenes para el crecimiento personal y el cambio social. Journal of Adolescence, 36 (2), 257-267.

Pajares, F., y Urdan, TC (2006). Creencias de autoeficacia de los adolescentes. Charlotte, NC: publicación de la edad de la información.

Price-Mitchell, M. (2010). Aprendizaje cívico en el límite: historias transformadoras de jóvenes altamente comprometidos. Tesis Doctoral, Fielding Graduate University, Santa Barbara, CA.

Autor

Marilyn Price-Mitchell, Ph.D., es una psicóloga e investigadora del desarrollo que trabaja en la intersección del desarrollo y la educación de los jóvenes. Sigue el trabajo de Marilyn en Roots of Action, Twitter o Facebook.

© 2015 Marilyn Price-Mitchell. Todos los derechos reservados. Por favor, póngase en contacto con respecto a los permisos de reimpresión.

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