The Imagery Edge-Part I

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Masha se siente asustada, temerosa de la cirugía, del dolor, de la larga rehabilitación, de la persistente pregunta de si podrá retomar su carrera de tenis de alto nivel. A los 19 años, Masha, por segunda vez, experimentó una rotura de LCA reparable solo mediante cirugía. (Como siempre, aunque los elementos de esta historia son ciertos, he cambiado algunos detalles para proteger la privacidad de Masha).

Empezamos a trabajar juntos hace aproximadamente un mes, cuando la cirugía todavía se sentía en algún momento en el futuro. Ella quería algunas habilidades psicológicas para hacer frente a los diversos aspectos de su lesión, unos que luego podría llevar a la cancha cuando reanudara el juego. Como normalmente hago, comenzamos con la respiración diafragmática (ver The Breathing Edge, Partes I, II y III). Ya sea para disminuir la ansiedad o regular la tensión, pienso que la respiración diafragmática es el componente más esencial.

Como un atleta acostumbrado a aprender nuevas habilidades, Masha practicó la respiración para la relajación con diligencia. En esta segunda sesión, ella me dice que ahora puede respirar con comodidad y facilidad la tensión, ya sea una situación de examen relacionado con la escuela, las tensiones en el hogar o su tendencia general a preocuparse.

A pesar de que ha encontrado un gran alivio a través de este método de calmarse, hoy la cirugía es realmente inminente, a solo unos días de distancia. Hay, por supuesto, todos los "qué pasaría si", pero lo que más molesta a Masha en este momento es su anticipación del dolor posquirúrgico. Ella comenta que fue casi más fácil la última vez porque no sabía que iba a doler tanto.

Al escuchar la preocupación de Masha, mi trabajo es responder a sus sentimientos y, si puedo, sugerir algunas técnicas que pueden abordar la preocupación específica. De las diversas habilidades psicológicas que pueden ser más útiles, me fijo en las imágenes como un método que Masha puede usar para manejar sus preocupaciones posquirúrgicas.

"Imagen" a veces se describe como "visualización". Sin embargo, prefiero el término imaginería: Cualquiera o todos los sentidos pueden estar involucrados; no todos hacen uso del elemento visual; y particularmente para atletas u otras personas con mucha conciencia corporal, las sensaciones cinestésicas pueden ser las más importantes.

Antes de dedicarnos realmente a las imágenes, le hago a Masha una serie de preguntas. Quiero adaptar las imágenes a su situación específica, y la mejor manera de hacerlo es obtener imágenes que le atraigan. En lugar de que su experiencia previa sea una barrera de miedo, usamos ese conocimiento para describir el dolor que ella anticipa.

Masha dice que el dolor se siente como una pitón apretando su pierna, apretando su agarre. Su piel, hinchada después de la cirugía, se siente como un globo, estirada casi hasta reventar. El globo es rojo brillante; el pitón, verde. Luego hablamos sobre lo que podría ayudar a disminuir el agarre de la pitón y desinflar el globo.

Estamos listos para comenzar Animo a Masha a concentrarse en la respiración diafragmática para que pueda relajarse profundamente. La invito a imaginar el día de la cirugía y describir algunos detalles probables, principalmente configurando el escenario para el período posquirúrgico. Le describo la imagen de python, y luego también describo la solución que hemos discutido: la pitón libera gradualmente su agarre mientras respira en ese punto. Tal vez la cola se desenrolle un poco, o la cabeza, o el cuerpo, sugiero, lo que sea que alivie algo de esa sensación de presión. Del mismo modo, el globo libera gradualmente parte de su aire, el rojo brillante se suaviza en color.

Mientras ella está profundamente relajada, animo a Masha a practicar estas imágenes durante los próximos días. Cuando experimente estas sensaciones después de la cirugía, podrá usarlas como una forma de lidiar con el dolor, sabiendo, como lo hace, que con el tiempo, a medida que se produce la curación, el dolor se disipará.

Masha se aleja de nuestras imágenes con una sonrisa en su rostro. "¡Eso fue tan bueno!", Exclama. "Siento como si hubiera estado flotando en una nube. Sé que va a ser difícil, pero ya no me siento tan asustado ".

Si desea ponerse en contacto conmigo, ya sea con respecto a las técnicas de habilidades psicológicas o algún otro aspecto de la psicología del rendimiento, no dude en enviarme una nota a través de mi sitio web, http://www.theperformingedge.com

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