The Black Criminal, The Sexy Latin y The Invisible Native

"Deberías encender el televisor y ver a tu tribu".
-Shonda Rhimes, productora de TV, 17 de marzo de 2015

Las representaciones televisivas de grupos raciales y étnicos durante décadas han ejercido una amplia influencia sobre cómo se ven esos grupos, según encuentra un estudio reciente. El estudio, uno de varios en el último número de la Revista de Asuntos Sociales que se enfoca en representaciones mediáticas de raza y etnicidad, analizó el contenido de los 345 programas de televisión más vistos de los Estados Unidos durante 12 temporadas de televisión de 1987 a 2009, y comparó cómo son las minorías representado a encuestas nacionales de actitudes raciales. Descubrió que en años en que los personajes negros y latinos eran representados como hipersexualizados, los blancos expresaban actitudes más negativas hacia los negros. Por el contrario, a medida que más negros y latinos ocupaban un alto estatus social y profesional, los estadounidenses blancos tendían a tener una opinión más favorable de ellos.

El estudio también encontró que los latinos y asiáticos permanecen severamente subrepresentados en programas de televisión populares, incluso cuando su participación en la población de EE. UU. Continúa disparándose. Los nativos americanos, mientras tanto, son casi invisibles en las ondas de radio, con solo tres de los aproximadamente 2.575 personajes de horario estelar representados como nativos americanos. Como el coeditor de volumen Dana Mastro afirma: "Aunque la diversidad en el casting finalmente parece estar en el radar de las redes de transmisión este año, la idea de que esto marca el comienzo de un cambio duradero en la cantidad y calidad de representaciones para todos los grupos raciales y es probable que los grupos étnicos aún sean un poco optimistas ". Su análisis de contenido de la temporada de máxima audiencia de 2013-2014 encontró que solo el 2.9% de la población de televisión de horario estelar era latina.

Mastro dijo que la forma en que los grupos están representados en los medios juega un papel crítico en asuntos que van desde la construcción y mantenimiento de cogniciones raciales / étnicas hasta la toma de decisiones políticas. La importancia de los medios proviene de la intersección de dos tendencias, señaló Mastro: por un lado, la continua auto-segregación de nuestras escuelas, vecindarios y estilos de vida y, por otro, nuestra profunda inmersión en los medios, particularmente aunque no del todo en televisión. El resultado, dijo, es que "gran parte de nuestra interacción con otros grupos viene de manera indirecta, sustituyendo la falta de experiencia directa".

Esa experiencia vicaria no solo puede afectar la forma en que vemos el mundo, sino que modela sutilmente nuestras preferencias políticas. Ryan Hurley y sus colegas muestran el impacto de un problema recurrente y bien documentado: la representación desproporcionada de los estadounidenses negros como delincuentes en las noticias de la televisión local. Representar a la mayoría de los sospechosos como negros lleva a la gente a creer que los delincuentes son irredimibles, que no merecen la eventual libertad condicional, incluso si disminuye el apoyo negro a la policía.

Peter A Leavitt y sus colegas muestran cómo la virtual ausencia de nativos americanos en los medios socava su autocomprensión al homogeneizar la identidad de los nativos americanos, creando "prototipos de identidad" estrechos y limitados. En las raras ocasiones en que son representados, los nativos americanos tienden a ser ubicados en un contexto histórico, piense en Pocahontas, o se muestre como pobre, inculto y propenso a las adicciones. Con pocas imágenes positivas para contrarrestar estos estereotipos, los nativos americanos pueden identificarse con las imágenes negativas "simplemente porque una representación es mejor que ninguna representación".

Michelle Ortiz y Elizabeth Behm-Morawitz muestran que mirar televisión en inglés tiende a aumentar la estimación de los latinos de la cantidad de prejuicios y discriminación que enfrentan. Los latinos que principalmente ven programación en español tienden a creer que hay menos discriminación que aquellos que ven televisión en inglés. Hay una advertencia: los latinos que creen que las representaciones anglófonas de los latinos son precisos tienden a no ser tan irritados por esas representaciones como aquellos que no lo hacen.

Toni Schmader y sus colegas encontraron que los estereotipos no solo afectan a la mayoría, sino que inducen sentimientos negativos entre la minoría objetivo. En dos experimentos, descubrieron que las descripciones estereotipadas de los mexicoamericanos hacían que los mexicoamericanos sintieran una mezcla de vergüenza, culpa, ira y autoconciencia general. "Si una exposición breve de cinco minutos a una caricatura negativa es suficiente para dar forma a las actitudes de los mexicoamericanos hacia su propio grupo, imagínense lo que puede hacer una exposición de por vida a tales estereotipos", dijo el co-editor de volumen Mastro.

El problema completo está disponible aquí. El Journal of Social Issues es el periódico principal de la Sociedad para el Estudio Psicológico de las Cuestiones Sociales (SPSSI).

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