Testigo de crueldad hacia los niños

El efecto espectador.

Cada día más personas reaccionan a la política de Trump de separar a los niños de sus padres cuando cruzan la frontera hacia Estados Unidos. Me alegra verlo, porque sé que solo una repulsión generalizada a esta práctica tiene alguna posibilidad de detenerlo. Aún así, ver a estos niños y escucharlos tiene un efecto palpable en todos nosotros. La mayoría de la gente se molesta, algunos muy molestos. Prefieren no escuchar las noticias en absoluto, lo cual es difícil de hacer. Los sonidos de los niños llorando se reproducen una y otra vez. Dios sabe lo que sentiría la gente si la cobertura de la televisión no estuviera estrictamente limitada por la administración. Al momento de escribir esto, todavía no se nos ha permitido ver las residencias de las niñas o niños pequeños.

Hay otros observadores que rápidamente se sienten incómodos al ver sufrir a los niños y sienten poco o nada. Ejemplos extremos de esto fueron los guardias del campo de concentración que pudieron reaccionar, al parecer normalmente, con sus propias familias, pero solo tenían una conciencia emocional embotada de los demás. Esta no es la Alemania nazi, y los agentes de la Agencia de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de los EE. UU. No son la Gestapo. Aún así, si estos oficiales continúan siendo testigos de crueldad, pueden experimentar el síndrome postraumático, y aunque no se vean tan gravemente afectados, es probable que muestren cierto grado de embotamiento emocional. Ya hay una grabación de un conserje que hace una broma sobre estar en “una orquesta” en respuesta a muchos niños llorando al mismo tiempo.

Cuando estuve estacionado en Alemania como un psiquiatra del ejército, conocí a algunos médicos alemanes que servían conmigo en el 20º Hospital de la estación. Uno me contó una historia que creo que es relevante para esta discusión. En 1962, el tiempo del que hablo, la penicilina se había vuelto más o menos fácilmente disponible, pero ciertas prácticas médicas que deberían haber desaparecido debido al uso de la penicilina todavía eran comunes. Estaba tratando un caso de escarlatina, como solía hacer, con un aislamiento estricto en un hospital. (Y, también increíblemente, con un pañuelo caliente.) La fiebre escarlata, que es causada por estreptococos y presenta dolor de garganta y piel rojiza, es importante, porque en un cierto número de casos, el individuo enfermo desarrolla una reacción alérgica al Las bacterias y una semana o diez días más tarde pueden desarrollar fiebre reumática (una afección que daña el corazón) o la enfermedad de Bright, que de manera similar daña los riñones. Esas condiciones todavía existen hoy en día y son la razón por la que una faringitis estreptocócica siempre se trata con diez días de medicamento. Aislar a un niño afectado puede evitar que le transmita la condición a otro niño, pero no hace nada para curarlo.

El estricto aislamiento al que me refiero tuvo lugar en un hospital local detrás de una ventana de vidrio. El niño, un niño de 6 años, estaba en un lado de la ventana y su madre en el otro lado. Ninguno de los dos podía oír al otro. Ambos lloraron a lo largo de las horas de visita, el doctor me dijo, de manera intermitente durante la mayor parte de los diez días que estuvo hospitalizado. El médico se preguntó si cualquier reacción emocional que ambos tuvieran era probable que fuera permanente. No sabía la respuesta. Continuó diciendo que estaba afectado, ya que siempre había estado en esta situación, sin importar cuántas veces fuera responsable de este tratamiento. Visitó a su paciente con la menor frecuencia posible y se fue tan pronto como pudo. La separación de la madre y el niño, incluso cuando están a la vista el uno del otro, es traumático para ambos. Y los transeúntes, como el personal del hospital, también se verán afectados.

Permítanme señalar una diferencia entre lo que sucedió en ese hospital y lo que está sucediendo en este momento en nuestra frontera sur. El dolor experimentado por ese niño enfermo fue infligido involuntariamente para ayudarlo con su enfermedad, por equivocado que estuviese. Fue inadvertidamente cruel. Por otro lado, el Fiscal General Jeff Sessions ha dejado en claro que el propósito de separar a padres e hijos es precisamente crear una situación tan dolorosa que disuadir a los padres de venir a los Estados Unidos a buscar asilo. “Si no quieren que les quiten a sus hijos, en primer lugar no deberían violar nuestra ley”, dijo. Es solo cuestión de tiempo antes de que un niño o un padre se suicide, lo que, como puedo ver con anticipación, será denigrado por las autoridades, pero que, por supuesto, si se publicita, puede disuadir aún más a los solicitantes de asilo.

Todos estamos alterados por esta política atroz. Tenemos que hacer algo al respecto. Este país siempre ha dependido de los inmigrantes para hacer crecer su economía. Aceptar a los más pobres entre ellos ha parecido un imperativo moral. Los inmigrantes han hecho a este país más fuerte, no más débil. Ahora, tenemos que apresurarnos a las líneas del frente, que están en todos los estados, al lado de todos nosotros, no solo en Texas. El país sobrevivirá, pero a menos que luchemos por él, no será el mismo país.

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