Terroristas o imitadores ¿Cual es la diferencia?

Cómo la cobertura detallada de los ataques puede conducir al contagio.

Por Sue Kolod, Ph.D.

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Yasser Arafat, ex presidente de la Organización de Liberación de Palestina, declaró en su discurso de 1974 ante las Naciones Unidas que “el terrorista de un hombre es el luchador por la libertad de otro hombre”.

Pero hay razones para sospechar que los asesinos en muchos ataques recientes (Toronto, Parkland, Nueva York, Niza, Orlando, Munich) no fueron ni luchadores por la libertad ni terroristas, sino individuos con agravios personales que luchan en algún lugar entre la ira, el suicidio y el homicidio . Si bien sus acciones causan terror, sus motivaciones podrían reflejar más un estado interno inadaptado que reflejar una lealtad a una causa política. En otras palabras, es posible que el terrorismo se inspire en la ira individual, el resentimiento y la búsqueda de gloria, y que se desencadene por la cobertura de los medios de eventos similares en lugar de la ideología o la conexión con las organizaciones. ¡Es complicado!

El efecto de imitación

La autodestrucción puede ser contagiosa. La investigación demuestra el efecto de imitación de actos de suicidio altamente publicitados. La cobertura de noticias de la muerte de Marilyn Monroe en 1962 fue extensa y sensacional. Según un estudio, la tasa de suicidios después de su muerte en los Estados Unidos aumentó un 12 por ciento en relación con los mismos meses del año anterior. Las personas en riesgo de suicidio son vulnerables. La amplia y sensacional publicidad sobre el suicidio de una celebridad puede agregar peso a la escala, inclinando a las personas en riesgo hacia la identificación y la imitación.

Se ha encontrado un efecto similar de imitación después de tiroteos masivos no ideológicos. Un estudio realizado en Alemania sobre tiroteos en masa, es decir, ataques en los que un individuo se lanza alborotado y mata personas sin ningún motivo aparente, descubrió que tales ataques no ocurren aleatoriamente a lo largo del tiempo. Un ataque es frecuentemente seguido por otros en cuestión de semanas. La investigación sugiere que muchos tiroteos masivos de los Estados Unidos, como el de Virginia Tech, fueron inspirados por Columbine. Los tiradores que han sobrevivido a sus ataques han afirmado que querían superar los ataques en el suburbio de Colorado. Esto se ha llamado el efecto Columbine.

El fenómeno de imitación o de imitación se aplicó a los ataques terroristas en Orlando, Niza y Munich. The New York Times, en respuesta a la avalancha de asesinatos masivos en 2016, cuestionó si estos homicidios por parte de terroristas autoproclamados deberían etiquetarse apropiadamente como terrorismo o atribuirse al efecto de contagio. (Terrorista o Disturbed Loner, 24 de julio de 2016) y (Asesinatos en masa pueden haber creado un contagio, alimentándose de sí mismo, 26 de julio de 2016). Del mismo modo, una reciente avalancha de asesinatos en masa tiene la marca del contagio:

-Alek Minassian, que aventó una camioneta a los peatones en una calle abarrotada de Toronto, había estado investigando los homicidios de Isla Vista desde 2014 en los que Elliot Roger, un misógino célibe y presunto miembro de Incel Rebelión, mató a 4 personas e hirió a 14.

-Nikolas Cruz, el tirador de Parkland, investigó e intentó replicar el tiroteo masivo de Columbine.

-Sayfull Saipoz, quien condujo una furgoneta de Home Depot en peatones en la ciudad de Nueva York estaba tratando de replicar los ataques de Niza que mataron a 86 e hirieron a 456.

La mayoría tenía historias de odio hacia las mujeres, violencia doméstica, delitos menores, alienación, una serie de decepciones de la vida u obsesión con la violencia en Internet. A diferencia de los perpetradores del 11 de septiembre o los ataques de París y Bruselas, ninguno de ellos tenía vínculos conocidos con organizaciones terroristas. Sin embargo, estaban alienados y jóvenes muy preocupados.

La etiqueta de “ataque terrorista” puede exacerbar el contagio

La OTAN define el terrorismo como “el uso ilegal o el uso amenazado de la fuerza o la violencia contra personas o propiedades en un intento de coaccionar o intimidar a gobiernos o sociedades para que logren objetivos políticos, religiosos o ideológicos”. ¿Son estos asesinatos masivos recientes, de hecho, ataques terroristas o se los describe con mayor precisión como actos de jóvenes enojados y perturbados que buscan el poder, la fama y un sentido de identidad? Tal vez esos asesinatos en masa son más un problema de salud pública.

Si es así, las soluciones son complejas: encontrar formas de identificar a las personas en riesgo de actuar tales fantasías terroristas suicidas; encontrar formas de alentar a esas personas para que reciban tratamiento; encontrar formas de limitar el acceso fácil a las ideologías motivadoras; y encontrar formas de limitar el acceso fácil a medios de destrucción masiva, como armas de asalto y explosivos.

La doctora Madelyn Gould, profesora de epidemiología y psiquiatría en Columbia, se preocupa: “Aquellos de nosotros en este campo, es lo primero en lo que pensamos cuando leemos relatos de estos recientes asesinatos en masa: la cobertura detallada de los ataques terroristas puede estar causando que son vulnerables o que piensan en estas ideas de línea sobre qué hacer y cómo hacerlo “.

El Dr. Salman Akhtar, psicoanalista, ha escrito extensamente sobre el terrorismo, sus causas y formas de abordarlo. “Cuando te sientas y hablas con personas inteligentes, te vuelves más inteligente, cuando nadas con buenos nadadores, te conviertes en un mejor nadador. Lo mismo es cierto en la dirección opuesta; si interactúas / emulas a las personas que tienen un comportamiento antisocial, el comportamiento inaceptable gradualmente se vuelve aceptable “.

Cuando un ataque está vinculado a una amenaza poderosa, puede inspirar a un joven alienado a esforzarse por “lograr” un mayor derramamiento de sangre y carnicería. Para alguien que no está amarrado, esto puede crear un sentido de pertenencia e identidad. El tirador se convierte en una celebridad de la noche a la mañana. Y al etiquetar estas masacres como ataques terroristas, podemos estar exacerbando el efecto de imitación.

El efecto de imitación con asesinatos en masa, como con el suicidio, depende de la importancia de la cobertura, las formas en que se informan los detalles del tiroteo y las representaciones de las personas afectadas por los ataques. Los hombres jóvenes que están luchando con ideas de suicidio y homicidio pueden usar estos informes como guía o para alimentar sus propias fantasías.

Tanto el Dr. Gould como mi colega Wylie Tene, Director de Asuntos Públicos de la Asociación Psicoanalítica Estadounidense, trabajaron en directrices para los periodistas a fin de reducir la probabilidad de que la cobertura de los medios conduzca al efecto de imitación. Seguir estas recomendaciones cuando se informa sobre asesinatos en masa puede ayudar a disminuir y limitar el fenómeno de imitación. Al escribir sobre estos eventos, recuerde que las palabras son importantes. Antes de etiquetar la próxima misa de un ataque terrorista, piense en las consecuencias potenciales, aunque inadvertidas.

Sobre el autor: Susan Kolod, Ph.D. , es Presidente del Comité de Información Pública y editor del blog Psicoanálisis desenchufado en la Asociación Psicoanalítica Americana. Ella supervisa y capacita a analistas, profesores y coeditores del blog Contemporary Psychoanalysis in Action en William Alanson White Institute. El Dr. Kolod tiene una práctica privada en Manhattan y Brooklyn.

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