Territorios remotos del noroeste que carecen de atención de salud mental

Gloria Williams on Flickr, Creative Commons
Fuente: Gloria Williams en Flickr, Creative Commons

El 26 de abril de 2015, Timothy Henderson, de 19 años, residente de los Territorios del Noroeste en Canadá, fue retirado del soporte vital después de sufrir lesiones por autolesión, la culminación de una larga batalla contra la depresión y otros problemas de salud mental.

A partir de la adolescencia, Timothy luchó con los síntomas del TDAH y el síndrome de Asperger (espectro de autismo). Cuando se sintió abrumado por su condición, buscó apoyo, pero se sintió despedido y comenzó a perder la esperanza de que la ayuda que necesitaba estuviera disponible.

Poco antes de su muerte, Timothy ingresó al Stanton Territorial Hospital por quinta vez en un año, donde volvió a revelar detalles sobre una tendencia a autolesionarse. Fue dado de alta dos días después, sin un seguimiento adecuado o un plan de cuidados a largo plazo. Más tarde ese mes, sufrió lesiones autoinfligidas que lo llevaron a la muerte.

El caso de Timothy no es infrecuente en los Territorios del Noroeste, una región remota del norte de Canadá. La Ley de salud mental de NWT establece que un médico solo puede detener a un individuo para una evaluación psiquiátrica durante un máximo de 48 horas. Esta limitación de tiempo a menudo resulta en una atención apresurada e insuficiente, como resultado de un sistema que no cuenta con personal suficiente y está sobrecargado de trabajo.

La actual Ley de salud mental del territorio, introducida en junio de 1988, ha sido citada como una causa principal de servicios inadecuados para personas que padecen enfermedades mentales. El acto está desactualizado y no se ha modernizado con estrategias para abordar el clima actual de salud mental del NWT.

En un informe de Alternative North Health Coalition, se demuestra que el bienestar mental de los residentes en la NWT es mucho más bajo que el del canadiense promedio, con una tasa nacional de suicidio tres veces mayor que aquellos que viven en el sur más populoso. La falta de acceso al personal, los recursos y los tratamientos basados ​​en la comunidad son aspectos relevantes del acto que impiden el tratamiento adecuado y las estrategias de prevención.

La madre de Timothy, Connie Boraski, cree que la salud mental de Timothy comenzó a empeorar cuando cumplió 17 años, y ya no calificó para el programa de atención médica pediátrica. Esta transición resultó en largas esperas de tratamiento y cambios drásticos en las leyes de privacidad que impidieron que los padres de Timothy tuvieran acceso a la información sobre el tratamiento de su hijo. La legislación de salud mental con respecto a los derechos legales de los miembros de la familia y otros cuidadores es un aspecto de la Ley de Salud Mental que restringe a los padres, como Timothy, de intervenir para apoyar a sus hijos.

Después de ser despedido repetidamente, Timothy finalmente dejó de pedir ayuda. Boraski explica:

"Timothy nunca quiso ser una carga para nadie. Ese fue un verdadero desafío para él, pedir ayuda ".

Las deficiencias en la calidad y cantidad de personal y recursos reflejan el aislamiento y el clima socioeconómico de las NWT. Debido a la naturaleza pequeña y relativamente aislada de la región, acceder a las instalaciones dentro de la comunidad puede ser difícil. Timothy tuvo que viajar entre hospitales de la NWT y Alberta para obtener ayuda psiquiátrica, lo que resultó en la consulta de un médico diferente en cada ocasión. Este tipo de relación médico-paciente desarticulada hace que sea difícil mantenerse conectado.

La indignación pública después de la muerte de Timothy finalmente llevó al Ministro de Salud de NWT, Glen Abernethy, a abrir una revisión del caso de Timothy y traer cambios a la legislación de salud mental. Además de otros componentes importantes, la nueva ley incluirá información sobre servicios tales como Asertive Community Treatment (ACT), que permitirá a los pacientes tener acceso a tratamiento especializado y supervisión dentro de las comunidades remotas de la NWT.

Se espera que la ley revisada entre en vigor en algún momento de 2016. Aunque la implementación de una nueva ley de salud mental es demasiado tarde para Timothy Henderson, la esperanza es que un nuevo mandato otorgue a los Territorios del Noroeste mejores medidas preventivas y recursos. para residentes que sufren de enfermedad mental.

– Nonna Khakpour, escritor colaborador, el informe de Trauma y salud mental

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

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