Terapia para terapeutas

Tara Parker-Papa del blog del New York Times. Presenté bien mi publicación anterior, sobre los sentimientos que tienen algunos pacientes mientras imaginan si sus psicoterapeutas han estado en terapia ellos mismos. Mi publicación fue sobre las fantasías de los pacientes, no sobre la realidad de la terapia para los terapeutas. No obstante, muchos de los comentarios defendieron el gran valor de tal terapia, y uno o dos expresaron asombro de que tal terapia no sea universalmente requerida. Estoy de acuerdo en que los psicoterapeutas tienen mucho que ganar con la terapia personal, y en este post de seguimiento les ofreceré algunas razones.

¿Se requiere terapia para convertirse en terapeuta? En los Estados Unidos, generalmente no. Según Geller, Norcross y Orlinsky [1]: "En la mayoría de los países europeos, es obligatoria una cantidad de horas de terapia personal para obtener la acreditación o licencia de psicoterapeuta. En los Estados Unidos, por el contrario, solo los institutos de capacitación analítica y algunos programas de posgrado requieren un curso de terapia personal ".

Se requiere un "análisis de entrenamiento" para convertirse en un psicoanalista. Es decir, uno debe analizarse a sí mismo. Sin embargo, en los EE. UU. No se requiere terapia personal para practicar otras escuelas de psicoterapia, ni para obtener licencia en disciplinas de salud mental como psiquiatría, psicología clínica, etc. Programas específicos de entrenamiento dentro de una disciplina pueden requerirlo, y ciertamente una gran cantidad de los programas recomiendan psicoterapia personal para sus aprendices. De hecho, muchos lo alientan con fuerza ofreciendo derivaciones a terapeutas, terapia de bajo costo, tiempo libre para asistir a la terapia, etc. En una encuesta de psicólogos realizada en 1994 por Kenneth Pope y Barbara Tabachnick, el 84% informó haber tenido psicoterapia, aunque solo el 13% había asistido a un programa de posgrado que requería terapia personal para terapeutas en formación [2]. Ya sea por mandato, urgencia o elección independiente, muchos psicoterapeutas practicantes pueden reclamar experiencia en "la otra silla".

En el nivel del sentido más común, un terapeuta que sabe lo que es ser un paciente puede ser más empático y puede anticipar sentimientos no declarados más fácilmente que un terapeuta sin este conocimiento de primera mano. Por ejemplo, los descansos de vacaciones pueden ser extraordinariamente perjudiciales para los pacientes, un hecho que se puede enseñar en conferencias o libros de texto (o blogs), pero que pueden no ser plenamente apreciados hasta que se experimente uno mismo. La transferencia en general se entiende mejor de forma experimental que académica. Incluso los terapeutas no analíticos pueden beneficiarse al reconocer la transferencia y otras reacciones emocionales comunes en "tiempo real", conscientes e inconscientes, en sus pacientes o clientes; estos pueden afectar la relación, la adherencia al tratamiento, etc. La práctica informada psicodinámicamente es un sello distintivo de la psiquiatría, incluso cuando no se ofrece tratamiento psicodinámico. Lo mismo, yo diría, es cierto de otras disciplinas de salud mental. Los psicólogos que realizan CBT y los trabajadores sociales clínicos que lideran los grupos de apoyo también deben conocer la psicodinámica. Y la mejor forma de aprender dinámica es experiencialmente, en la propia psicoterapia.

El argumento es aún más fuerte para los terapeutas que practican la terapia psicodinámica tradicional, donde la transferencia y la contratransferencia son herramientas esenciales de tratamiento. Como escribí el año pasado, hace falta autoconocimiento para usar la contratransferencia terapéuticamente. Sin este autoconocimiento sería imposible resolver los problemas del paciente de uno mismo. En seminarios para residentes de psiquiatría, señalo que nuestro campo no tiene análisis de sangre o escáner cerebral para medir directamente los pensamientos y sentimientos en el espacio interpersonal. Nuestros propios sentimientos, la contratransferencia ampliamente definida, es el instrumento sensible que traemos a la consulta. La propia psicoterapia del terapeuta "calibra el instrumento" para que pueda confiar mejor en sus lecturas cuando se aplica a los pacientes.

Para mí, esta es la razón principal para recomendar terapia para terapeutas. Además, otros han argumentado que normaliza y desestigmatiza el estar en terapia (suponiendo que el terapeuta divulgue su terapia personal al paciente); que mejora el rendimiento de uno como terapeuta de forma no específica, aliviando el estrés y la tensión; y que puede darle al terapeuta "una perspectiva valiosa sobre lo que funciona y lo que no". Varios comentaristas del blog del NY Times creen que la propia terapia del terapeuta fomenta la humildad y puede disminuir los errores basados ​​en arrogancia y contratransferencia no examinada:

Debemos ser una de las profesiones de autocontrol, responsables de manera única como administradores de nuestro tratamiento con nuestros clientes … Hacer que nuestros propios problemas funcionen … contribuye en gran medida a garantizar una calidad de atención única.

Sería muy cauteloso con un terapeuta que nunca había buscado terapia para él o ella. Para mí, sería una actitud de "no lo necesito, es para gente malcriada como tú".

También me sorprenden con frecuencia las historias que mis pacientes me contarán acerca de estar en terapia con alguien que claramente no ha trabajado en sus problemas. Puede ser muy dañino para un paciente …

Una psicoterapia personal no garantiza que un terapeuta sea comprensivo, no abusivo, técnicamente competente o eficaz. Pero hay poco en psicoterapia o en la vida, eso está garantizado. El trabajo psicoterapéutico, particularmente las variedades psicoanalíticas y psicodinámicas, parece estar estrechamente relacionado con el autoconocimiento y la voluntad de autorreflexión del terapeuta. Si vamos a usar nuestras propias percepciones y reacciones como instrumentos sensibles en la sala de consultas, se aconseja cuidar bien el equipo.

[1] Geller JD, Norcross JC, y Orlinsky DE, Psicoterapia propia del psicoterapeuta: Perspectivas de pacientes y clínicos , Oxford University Press, 2005.

[2] Pope KS y Tabachnick BG, "Los terapeutas como pacientes: una encuesta nacional de experiencias, problemas y creencias de los psicólogos " Psicología profesional: investigación y práctica , 25 (3), pp 247-258.

© 2011 Steven Reidbord MD. Todos los derechos reservados.

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