Terapia para profesionales del trauma: ¿Por qué el conflicto?

Proporcionar ayuda a los demás, pero incómodo en buscar el cuidado de sí mismos.

Como psicóloga del trauma, regularmente imparto clases sobre el cuidado personal a estudiantes y profesionales que tienen la intención de trabajar o trabajar con poblaciones traumatizadas. El cuidado personal abarca estrategias o actividades en las que un individuo puede participar intencionalmente para cuidar su salud psicológica, emocional y física. Estas estrategias pueden incluir, entre otras, comer comidas balanceadas, hacer ejercicio, desarrollar una rutina regular para dormir y mantener el apoyo social en las relaciones con familiares y amigos. En cada una de mis conferencias también promuevo otra estrategia esencial de cuidado personal: ir a la terapia. Pero repetidamente me he dado cuenta de que mi sugerencia de terapia casi siempre se encuentra con un silencio aturdido, personas que se mueven incómodamente en sus asientos y ojos desviados.

He conocido a muchas personas que trabajan con poblaciones estresadas, ya sea en organizaciones sin fines de lucro, agencias gubernamentales o no gubernamentales, hospitales, instituciones religiosas, personal de primera respuesta o en el campo de la salud mental o la educación, y con frecuencia he encontrado la misma respuesta En cuanto a la inscripción en la terapia. Específicamente, me he dado cuenta de que los profesionales o estudiantes que están orgullosos de estar en la línea del frente brindando ayuda a las poblaciones estresadas se avergüenzan de buscar atención. ¿Por qué el estigma hacia la terapia?

En busca de una respuesta a esta contradicción, contacté con el Dr. Dan Lannin de la Universidad Estatal de Illinois y con el Profesor Patrick Corrigan del Instituto de Tecnología de Illinois, dos investigadores que se enfocaron en el tema del estigma. La investigación de Lannin se centra en las barreras psicológicas para buscar atención de salud mental. Una barrera importante es el estigma social asociado a la terapia, ya que puede sugerir una enfermedad mental. Este estigma social puede resultar en autoestigma, o la internalización de estereotipos sociales negativos relacionados con la enfermedad mental y la terapia. Como explicó Lannin, estos profesionales pueden estar respondiendo a los temores profundamente arraigados de tener problemas de salud mental y querer distanciarse del temor de ser etiquetados como ‘dañados’ o ‘locos’. Este temor es comprensible, dados los hallazgos de Corrigan de que la sociedad tiene muchos estereotipos, prejuicios y discriminación en torno a la enfermedad mental.

Illinois State University

Dr. Dan Lannin

Fuente: Universidad Estatal de Illinois

Lannin explicó que los estudiantes o profesionales que trabajan con poblaciones traumatizadas pueden tener un conflicto debido a su identidad o sus valores: “En particular, es muy importante que se lo considere de alto rendimiento y competente, para tener un sentido de estatus social. Obtener ayuda puede contradecir esos valores y objetivos de vida “. Las personas que trabajan en el campo del trauma pueden encontrar que” sus valores se toman en dos direcciones: por un lado, quieren ser compasivos con los demás, por otro lado, es posible que tengan que estar interesados ​​en sí mismos si quieren centrarse en su propio éxito, y esas motivaciones podrían ser presionar y tirar “.

Sin embargo, hay muchas razones para asistir a la terapia que no tienen nada que ver con enfermedades mentales o patologías. El temor a una etiqueta o juicio externo puede evitar que los profesionales obtengan el apoyo que necesitan en una amplia variedad de temas. Por ejemplo, la terapia puede ser el tiempo y el espacio para discutir problemas de relaciones o familiares, examinar diversos aspectos de su identidad o procesar eventos de su juventud. La terapia puede ser un excelente recurso para establecer objetivos personales y profesionales, un entorno eficaz para el autoexamen o un espacio para la curación. Para aquellos interesados ​​en trabajar como terapeutas, se puede aprender mucho sobre la relación terapéutica, ya sea aprendiendo sobre los métodos de tratamiento de otros terapeutas o abordando su experiencia de trabajar con pacientes. Además, trabajar con poblaciones que han experimentado traumas puede ser muy estresante, y es importante que los profesionales tengan un espacio seguro donde puedan procesar sus experiencias laborales y el estrés que lo acompaña, establecer límites y combatir el agotamiento.

Illinois Institute of Technology

Profesor Patrick Corrigan

Fuente: Instituto de Tecnología de Illinois

Lannin recomienda que los seminarios, las universidades, las empresas y las organizaciones sean tolerantes, demuestren amabilidad y trabajen para “calmar la voz autocrítica” de sus alumnos, estudiantes y empleados. Él cree que en “las instituciones donde valoramos la salud mental es vital promover y modelar valores compasivos y hablar sobre la importancia de ser compasivos con los demás”.

Para combatir el estigma potencial de la enfermedad mental, Corrigan recomendó invitar a “una persona con experiencia de enfermedad mental y tenerla en clase como un compañero respetado”. Insta a los profesionales a recordar que “venimos de la empatía“. Ahí es donde está nuestra eficacia “.

Trabajar con poblaciones traumatizadas puede ser intenso, gratificante, desafiante y emocionante. Pero trabajar con poblaciones traumatizadas cuando uno tiene experiencia en terapia puede potencialmente marcar una enorme diferencia en la calidad de su trabajo profesional y de su vida privada. El estigma de ver a un experto en salud mental no debe constituir una barrera para el cuidado personal.

Crédito de la imagen de LinkedIn: Kiwis / Shutterstock

Referencias

Lannin, DG, Ludwikowski, WMA, Vogel, DL, Seidman, AJ y Anello, K. (2018). Reducir las barreras psicológicas a la terapia a través de la contemplación y la autoafirmación. Estigma y salud . Publicación anticipada en línea. http://dx.doi.org/10.1037/sah0000139

Corrigan, P. (2004). Cómo el estigma interfiere con el cuidado de la salud mental. Psicólogo estadounidense, 59 (7), 614-625.

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