¿Terapia de perros o robots para residentes de hogares de ancianos?

Cuando tenían alrededor de 80 años, mis padres querían estar más cerca de sus hijos y nietos, por lo que se mudaron de su hogar en el estado rural de Nueva York a una comunidad de jubilados fuera de Seattle. La instalación fue excelente, y los animales ocuparon un lugar destacado entre los servicios. Un cockatiel tenía una corte en un gran atrio soleado, y una sesión con un perro de terapia a menudo era lo más destacado del día de mi madre y mi padre. ¿Pero un robot habría sido igual de divertido para ellos pasar el rato?

Photo by TrygFonden
Karen Thodberg y sus terapeutas "animales".
Fuente: Foto de TrygFonden

Los programas de visitas a los animales son ahora estándar en muchas comunidades de jubilados y centros de vida asistida. Sin embargo, dada su popularidad, sabemos sorprendentemente poco sobre su impacto. Muchos estudios sobre intervenciones asistidas con animales en hogares de ancianos son metodológicamente débiles y han producido resultados inconsistentes. Es por eso que es importante un nuevo estudio de la Dra. Karen Thodberg y sus colegas en la Universidad de Aarhus en Dinamarca.

Actividades asistidas de "animales" con perros, robots y juguetes

Su proyecto fue ambicioso. Involucró a 100 personas que residían en cuatro hogares de ancianos en Dinamarca. Los participantes tenían, en promedio, 85 años de edad, y el 30% de ellos fueron diagnosticados con algún tipo de demencia.

Los residentes en cada uno de los hogares de ancianos fueron asignados aleatoriamente a una de las tres condiciones de visita "animal".

-El grupo de perros de terapia: los perros de terapia eran Labs, Golden Retrievers o cruces. Los residentes interactuaron con el mismo perro en cada visita.

-El grupo de robots : las personas de este grupo socializaron con PARO, un sofisticado

Photo by Karen Thodberg
Fuente: Foto de Karen Thodberg

robot que se asemeja a esos adorables focas de ojos grandes que a veces se ven en la protección de los animales. folletos. PARO fue desarrollado en Japón expresamente para personas con demencia. Estos sellos falsos se mueven, responden al tacto y a los sonidos, y pueden mover sus aletas, pestañear y hacer ruidos graciosos. (Lea sobre PARO aquí).

-El grupo de juguetes – "Billie the Cat" es una linda muñeca suave que, como PARO, se desarrolló para consolar a las personas con necesidades especiales. Pero a diferencia de PARO, Tom es inerte. Él solo se sienta.

Los investigadores abordaron dos conjuntos de preguntas. El primero se centró en los efectos inmediatos de las visitas de animales: cómo los residentes de residencias de ancianos interactúan con un perro real en comparación con una mascota robótica interactiva o un peluche mimoso. El segundo se relacionó con el impacto a largo plazo de las visitas: ¿las interacciones regulares con animales reales o falsos realmente mejoran el bienestar psicológico y las capacidades cognitivas de los residentes de hogares de ancianos?

Visitas falsas y reales de animales

Cada residente fue visitado dos veces por semana durante seis semanas por un "animal" y su manipulador. Las visitas tuvieron lugar en las habitaciones de los residentes. Un observador también estaba en la sala para registrar comportamientos durante las sesiones. Cada visita duró 10 minutos, y se alentó a los residentes a interactuar, tocar y hablar con el animal o sobre él como lo desearan. Para examinar cómo los participantes interactuaron con animales reales versus falsos, los investigadores registraron variables como la frecuencia y la duración de hablar, acariciar y hacer contacto visual con los perros reales y los animales falsos.

Para examinar el impacto a largo plazo de las visitas, los residentes recibieron evaluaciones psiquiátricas antes del inicio del estudio y al final del estudio seis semanas más tarde. Estas incluyeron evaluaciones de su estado cognitivo y demencia, su capacidad para manejar las actividades diarias vida, y niveles de depresión, confusión y delirio. Finalmente, debido a que el sueño perturbado se asocia con disminuciones en las capacidades cognitivas, los investigadores obtuvieron medidas de la calidad del sueño de los residentes antes de que comenzara el estudio, y nuevamente después de tres y seis semanas y una semana después de terminado el estudio.

Karen me habló del estudio por primera vez en una reunión de la Sociedad Internacional de Antrozoología hace un par de años. Estaba intrigado, pero era demasiado pronto para escribir sobre la investigación, ya que aún no se había enviado a una revista académica. El equipo ahora tiene dos trabajos en la lista de publicaciones. Esto es lo que encontraron.

Las buenas noticias

Los hallazgos sobre cómo los residentes de las residencias de ancianos interactuaron con los animales reales frente a los falsos aparecerán en un próximo número de la revista Anthrozoos. Aquí es cómo Karen me resumió los resultados en un correo electrónico. "Al principio no hubo grandes diferencias en las respuestas al perro y al robot. Los residentes se tocaron, hablaron y miraron más al robot y al perro en comparación con el gato de juguete. Pero con el tiempo, la probabilidad y la duración de hablar con y sobre los animales, y la probabilidad de mirar a los animales disminuyeron para el robot y el gato de juguete, mientras que fue constante para el perro ".

Esta tendencia se ilustra en este gráfico que muestra la probabilidad

Graph by Hal Herzog
Fuente: Gráfico de Hal Herzog

de hablar con perro de terapia (rojo), PARO (azul) y Billy el Gato (verde). Si bien inicialmente fue alto, las emisiones dirigidas a PARO disminuyeron constantemente. En contraste, la mayoría de los residentes continuaron hablando con los perros durante el transcurso del estudio. (Las mujeres, por cierto, hablaban más con los animales que los hombres).

Uno de los hallazgos más interesantes del estudio se refería a las diferencias entre los residentes de alto funcionamiento y aquellos con demencia. Como puede ver en el gráfico a continuación, los participantes con mayor deterioro cognitivo hablaron más con los animales tanto reales como falsos. Los residentes de mayor funcionamiento, por otro lado, tienden a dirigir sus conversaciones a los humanos en la habitación en lugar de a los animales.

Graph by Hal Herzog
Fuente: Gráfico de Hal Herzog

Las malas noticias

Los resultados sobre el impacto a largo plazo de la interacción con animales de terapia se publicaron recientemente en la revista Psychogeriatics (aquí). Se pueden resumir en una oración. No hubo beneficios mensurables de seis semanas de interacciones con animales de terapia falsos o reales . Incluso los perros de terapia no tuvieron ningún impacto en las capacidades cognitivas de los residentes o su nivel de depresión o sus síntomas psiquiátricos o su capacidad para funcionar en la vida cotidiana. (Los residentes del grupo de perros de terapia durmieron mejor por un tiempo, pero este efecto no persistió más allá de dos semanas).

¿Por qué es importante esta investigación?

El estudio del equipo de investigación danés es el primer gran estudio de control aleatorio sobre el impacto de las visitas de animales en las personas que viven en hogares de ancianos. Metodológicamente, el estudio tenía mucho que ofrecer: un tamaño de muestra razonablemente grande, la asignación aleatoria de participantes a las condiciones reales y falsas de los animales, múltiples sitios de investigación y medidas objetivas de comportamiento.

Los resultados son importantes Los investigadores encontraron que cuando se trata del impacto de las intervenciones asistidas por animales en las interacciones sociales, los perros reales son mejores que los robots. Sin embargo, los animales falsos ayudaron a las personas con discapacidades cognitivas graves a salir de sus caparazones durante las visitas. Esto sugiere que los PARO pueden desempeñar un papel útil en las instalaciones para las personas con demencia.

Por otro lado, mientras interactuaba con animales producía un retiro temporal para los residentes de hogares de ancianos, incluso las sesiones regulares con un perro de terapia amigable no producían remisiones en la depresión o aliviaban el efecto de robo de almas de las formas de demencia como el Alzheimer. enfermedad.

La conclusión es que los investigadores sí demostraron que, a largo plazo, las visitas a perros alegran los días de las personas que viven en instalaciones de vida asistida en formas que las mascotas robóticas no pueden. Mi mamá y mi papá ciertamente habrían estado de acuerdo.

Referencias

Thodberg, K., et. Alabama. (2015). Efectos terapéuticos de las visitas de perros en asilos para ancianos. Psicogeriatría.

Thodberg, K., et. Alabama. (en prensa) Las respuestas conductuales de los residentes de hogares de ancianos a las visitas de una persona con un perro, un sello de robot o un gato de juguete. Anthrozoos .

Hal Herzog es profesor de psicología en Western Carolina University y autor de Some We Love, Some We Hate, Some We Eat: Por qué es tan difícil pensar directamente sobre los animales.

Siga en Twitter (aquí).

  • 5 problemas que pueden contribuir al bajo deseo sexual
  • Ser padres de niños que simplemente no se llevan bien
  • La ideología importa (demasiado)
  • La negación y el arriesgado negocio de lo desconocido
  • La historia del abuso sexual del clero es revisitada en "Spotlight"
  • Zombieland 2 - Edición temprana del día de la madre
  • Las 10 mejores formas de reducir la ansiedad
  • ¿Cómo el olor impulsa el comportamiento humano?
  • La mejor estrategia para motivarse
  • ¿Por qué la gente no se sienta?
  • 10 hechos sorprendentes sobre el fracaso
  • ¿Cómo su reloj circadiano hace un seguimiento de las estaciones?
  • La forma más segura (y la más difícil) de ser más saludable
  • Hacer cosas que me asustan puede hacerme feliz e infeliz
  • ¿Pueden los narcisistas cambiar alguna vez?
  • 7 elementos de sabiduría que pueden hacerte más feliz a medida que envejeces
  • ¿Qué tipo de religión hay para los no creyentes?
  • Este será el último artículo que leyó
  • ¿Debería considerarse la dieta como un trastorno alimenticio?
  • Satisfacción con la vida y la brecha en el bienestar
  • Si su pareja le engañó ¿Debería engañar también?
  • Road Rage Revisited
  • Progreso político para estadounidenses no religiosos
  • Descubrir su dinero Blindspots
  • El problema con el optimismo
  • ¿Quién es un ejemplo de liderazgo introvertido?
  • Los entornos multilingües enriquecen nuestro entendimiento de los demás
  • Cuando este momento es suficiente
  • El punto G, la ciencia y la necesidad de frenos
  • Septiembre es el Mes de la Prevención del Suicidio
  • ¿Molesto en el trabajo? ¡El hack "Flow" transforma la motivación!
  • La única pregunta que puede decirnos quién es un narcisista
  • Lo que podemos aprender del proscrito de género de la música Mina Caputo
  • La guía esencial para recuperarse de la falla
  • Cómo tratar a tu amigo sin empleo
  • Cuando las mujeres embarazadas están deprimidas