Terapia de exposición graduada de realidad virtual (VRGET)

Jennifer Bleyer
Fuente: Jennifer Bleyer

Terapia de exposición graduada de realidad virtual (VRGET): qué es y cómo funciona

VRGET es una terapia de exposición basada en la tecnología con importantes implicaciones para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático (TEPT), así como fobias graves que son difíciles de tratar con terapias psicológicas convencionales y medicamentos. VRGET combina gráficos avanzados por computadora, pantallas visuales tridimensionales y tecnologías de seguimiento del cuerpo para crear entornos virtuales realistas con el objetivo de simular situaciones u objetos temidos. Los entornos virtuales han sido diseñados para proporcionar estímulos visuales, auditivos, táctiles, vibratorios, vestibulares y olfativos a los pacientes en entornos altamente controlados. Durante una sesión de exposición virtual, el terapeuta sigue de cerca el estado de excitación del paciente al monitorear los indicadores fisiológicos del estrés, que incluyen la frecuencia cardíaca y la respiración. Muchas personas están listas para dar el siguiente paso y participar en la exposición de la vida real (es decir, in vivo) al objeto o situación temida después de haber sido insensibilizados a un entorno virtual.

VRGET es más efectivo que la terapia de exposición convencional

VRGET es más eficaz que la terapia de exposición imaginal convencional y tiene una eficacia comparable a la terapia de exposición in vivo para el tratamiento de fobias específicas, agorafobia, trastorno de pánico y trastorno de estrés postraumático. Al igual que la terapia de exposición in vivo e imaginal, VRGET desensibiliza al paciente a una situación u objeto que normalmente causaría ansiedad o pánico. En un ensayo controlado aleatorizado, VRGET y la terapia cognitiva conductual (TCC) convencional fueron tratamientos igualmente efectivos para el trastorno de pánico con agorafobia, y los pacientes que se sometieron a VRGET requirieron un 33 por ciento menos de sesiones para lograr resultados similares. Los estudios también confirman que VRGET es un tratamiento eficaz contra el miedo a volar, el miedo a las alturas, el miedo a los animales pequeños, el miedo a conducir y otras fobias. VRGET es tan eficaz y más rentable que la terapia de exposición convencional por miedo a volar porque el paciente y el terapeuta evitan el costo y la inconveniencia de los aviones. Un entorno virtual que simula la devastación de los ataques del 11 de septiembre en el World Trade Towers se ha utilizado con éxito para tratar a las personas diagnosticadas con trastorno de estrés postraumático severo después de los ataques.

VRGET reduce los síntomas de TEPT en los combatientes que no responden a la terapia de exposición convencional

Los resultados de un estudio sobre la exposición multisensorial combinada y VRGET informaron reducciones significativas en la gravedad de los síntomas de TEPT en los combatientes en servicio activo que no habían respondido a otras formas de terapia de exposición. Varios sujetos informaron una mejoría significativa después de solo cinco sesiones VRGET; sin embargo, hubo una considerable variabilidad en el número de sesiones de VRGET necesarias para reducir la gravedad de los síntomas al mismo nivel.

VRGET se está utilizando para detectar individuos con alto riesgo de desarrollar TEPT

Los estudios de investigación apuntan a desarrollar herramientas de realidad virtual para evaluar y prevenir el TEPT relacionado con el combate. STRIVE (Resistencia al estrés en entornos virtuales) es un programa altamente integrador de "entrenamiento para la resiliencia al estrés" cuyo objetivo es mejorar las estrategias de afrontamiento emocional antes del despliegue activo. STRIVE emplea un entorno de realidad virtual inmersivo para simular situaciones de combate que incluye un "mentor virtual" que guía al combatiente a través de una experiencia virtual mientras lo capacita en técnicas de autorregulación de relajación y emoción. La intensidad del estímulo virtual utilizado está determinada por la habituación del individuo basada en la VFC y otras medidas de activación autónoma. Los biomarcadores fisiológicos de la respuesta al estrés se miden antes y después de las sesiones VRGET. El sistema STRIVE les permite a los usuarios sumergirse en escenarios de combate estresantes e interactuar con personajes virtuales para entrenarse en una variedad de estrategias de afrontamiento que pueden mejorar la capacidad de recuperación frente al estrés extremo. El protocolo STRIVE puede proporcionar una herramienta útil para predecir el riesgo de desarrollar TEPT u otros trastornos psiquiátricos en los nuevos reclutas antes de la exposición real al combate. Los reclutas que muestran una gran capacidad de recuperación y, por lo tanto, presumiblemente a un riesgo relativamente menor de desarrollar TEPT podrían ser más adecuados para las funciones de combate directo, mientras que las personas con poca capacidad de recuperación podrían ser asignadas preferentemente a roles sin combate.

Las innovaciones futuras integrarán VRGET con biofeedback y conexiones de internet de banda ancha que permitan la terapia en el hogar

Los enfoques integradores futuros de fobias, ataques de pánico y otros trastornos de ansiedad severos combinarán VRGET con biofeedback en entornos ambulatorios o en el hogar del paciente a través de conexiones de banda ancha a Internet, con TCC, relajación, prácticas mente-cuerpo y medicamentos apropiados. La combinación de entornos de realidad virtual con retroalimentación en tiempo real basada en respuestas neurofisiológicas al estrés puede permitir que cada paciente único optimice el nivel y el tipo de exposición a la realidad virtual para mejorar el entrenamiento de la resiliencia y acelerar la tasa de recuperación del TEPT. Los sistemas de interfaz humano-computadora (HCI) basados ​​en CBT y biofeedback se están desarrollando para el entrenamiento de resiliencia en personas en riesgo de desarrollar TEPT luego de la exposición a un trauma. Se necesitan estudios más amplios en poblaciones de pacientes diagnosticados con PTSD usando monitores montados en la cabeza y otras tecnologías que creen entornos virtuales más inmersivos para determinar si la combinación de BRET y EEG es práctica en situaciones clínicas y produce resultados superiores en comparación con cualquiera de los abordajes solo.

Pocos problemas de seguridad

Se han informado casos infrecuentes de desorientación, náuseas, mareos, dolor de cabeza y visión borrosa después de VRGET. La estimulación sensorial intensa durante VRGET puede desencadenar dolores de cabeza por migraña, convulsiones o anomalías de la marcha en personas que tienen estos trastornos. Los pacientes con esquizofrenia no deben usar VRGET porque la inmersión en un entorno virtual puede exacerbar los delirios.

Para obtener más información sobre VRGET y otros tratamientos no farmacológicos del TEPT, consulte mi libro electrónico "Trastorno de estrés postraumático: la solución integradora".

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