Terapia de exposición de realidad virtual para trastorno de estrés postraumático en el ejército

El trastorno de estrés postraumático puede ser el problema más urgente que enfrenta el ejército de los EE. UU. Hoy

La carga personal, social y económica del sufrimiento humano, los costos de tratamiento, la compensación por discapacidad y las pérdidas de productividad relacionadas con el TEPT son los principales problemas a los que se enfrenta la sociedad estadounidense en general. Después de décadas de investigación todavía no hay consenso sobre las causas, la naturaleza o el tratamiento de las consecuencias psicológicas y psicosomáticas del trauma. Muchas terapias utilizadas en psiquiatría reducen la gravedad de algunos síntomas de TEPT; sin embargo, los medicamentos y la psicoterapia tienen una eficacia limitada. En una revisión de 55 estudios sobre tratamientos empíricamente respaldados por el TEPT, fueron frecuentes las altas tasas de abandono o las tasas de no respuesta (hasta el 50%). Las limitaciones de los actuales enfoques de tratamiento convencionales invitan a una consideración abierta de la gama de enfoques no farmacológicos prometedores dirigidos a prevenir el TEPT después de la exposición a traumas y tratar el TEPT crónico que incluye suplementos naturales, yoga, prácticas mente-cuerpo, biofeedback EEG y realidad virtual terapia de exposición (VRGET).

Este blog revisa importantes hallazgos de investigaciones recientes sobre la terapia de exposición graduada de realidad virtual para el TEPT. Las futuras publicaciones del blog en esta serie revisarán la evidencia de otros enfoques no farmacológicos utilizados para tratar o prevenir el TEPT.

Terapia de exposición graduada de realidad virtual: un tratamiento efectivo del TEPT

Lo siguiente se extrajo de " El manejo integrador del TEPT: una revisión de los enfoques convencionales y CAM utilizados para prevenir y tratar el TEPT con énfasis en el personal militar ", publicado por el autor en Avances en Medicina Integrativa. El lector interesado se dirige al artículo completo (ver enlace a continuación). En el libro electrónico del autor "Desorden de estrés postraumático: la solución integradora", se encuentran revisiones concisas de la evidencia de terapias complementarias y alternativas para tratar y prevenir el TEPT.

La tecnología de realidad virtual (VR) emplea gráficas computarizadas de alta gama, pantallas 3D y retroalimentación multisensorial para crear la ilusión de interactuar con un entorno generado por computadora que resulta en intensos sentimientos de 'inmersión' y 'presencia'. Las sesiones son guiadas por un terapeuta que regula el escenario virtual para lograr la intensidad apropiada de excitación para el paciente. La exposición repetida da como resultado la habituación a un entorno particular que induce miedo (es decir, una menor activación autónoma), la extinción de la respuesta al miedo y la reducción de la gravedad de los síntomas del TEPT.

Los resultados de un estudio sobre la exposición multisensorial combinada y VRGET informaron reducciones significativas en la gravedad de los síntomas de TEPT en los combatientes en servicio activo que no habían respondido a otras formas de terapia de exposición. Varios pacientes en el estudio informaron una mejora significativa después de solo cinco sesiones de VRGET, sin embargo, hubo una considerable variabilidad en el número de sesiones de VRGET necesarias para reducir la gravedad de los síntomas al mismo nivel. Los hallazgos sugieren que una breve terapia de exposición a la realidad virtual puede provocar una rápida extinción cuando se combina con la exposición multisensorial y la D-cicloserina u otros medicamentos. Un estudio piloto en el que nueve sujetos sanos estuvieron expuestos al estrés inducido por una explosión de bomba virtual investigó la realidad virtual combinada (VR) y la bioretroalimentación EEG como un posible tratamiento de los trastornos relacionados con el estrés. Los hallazgos de correlaciones entre los niveles de estrés general, los niveles séricos de cortisol, la variabilidad de la frecuencia cardíaca y la asimetría alfa-EEG media frontal sugieren que los datos neurofisiológicos en tiempo real pueden proporcionar datos útiles para ajustar los protocolos VRGET para mejorar la resistencia al estrés o acelerar la respuesta al tratamiento

Las aplicaciones de realidad virtual se están desarrollando para evaluar el riesgo de desarrollar TEPT luego de un trauma y entrenamiento de resiliencia mental dirigido a prevenir el TEPT en soldados en servicio activo y otros grupos de alto riesgo. Se están realizando esfuerzos para desarrollar aplicaciones interactivas de Internet y teléfonos inteligentes para los protocolos VRGET que abordan el TEPT en esta población. Los síntomas de PTSD por debajo del umbral pueden estar asociados con problemas de salud física, salud mental y mayor riesgo de desarrollar posteriormente TEPT. En un estudio piloto, los veteranos recién llegados que experimentaron síntomas subumbrales significativos pero que no cumplían los criterios completos para el TEPT exhibieron ritmos cardíacos elevados en respuesta a un paradigma de RV (Virtual Iraq) diseñado para despertar el miedo. El entrenamiento de inoculación de estrés (SIT) es un enfoque desarrollado recientemente que enfatiza la reestructuración cognitiva y la adquisición y el ensayo de habilidades de afrontamiento durante la exposición virtual graduada a los factores estresantes que simulan el trauma.

Los hallazgos preliminares sugieren que el entrenamiento de inoculación con estrés antes o después del despliegue en grupos de soldados puede reducir los síntomas de activación autónoma. Algunas personas que usan VRET informan síntomas transitorios leves de desorientación, náuseas, mareos, dolor de cabeza y visión borrosa. La "somnolencia del simulador" se ha definido como sentimientos de fatiga generalizada que a veces siguen a la exposición a entornos virtuales. Los entornos virtuales pueden desencadenar dolores de cabeza por migraña, convulsiones o anomalías de la marcha, y las personas diagnosticadas con estos problemas médicos deben ser advertidas sobre los posibles efectos adversos de la exposición a entornos virtuales.

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