Terapia culturalmente incompetente: cuando los terapeutas hacen daño

Man in therapy

Puede ser difícil abrirse sobre el racismo.

Recientemente recibí un correo electrónico de un lector angustiado que había sido sometido a algunas microagresiones graves por parte de su terapeuta. He escuchado de muchos otros que han experimentado este problema, e igualmente de muchos que necesitan terapia, pero la evitan por temor a que se les malinterprete. Quiero compartir parte de una de estas cartas y ofrecer algunas sugerencias útiles.

Fatiga de batalla racial

Hola Dr. Williams,

Agradezco mucho sus publicaciones de blog sobre el racismo entre los servicios de salud mental. Cuando los leí me sentí como si alguien abriera las persianas.

Actualmente, estoy teniendo problemas con mi terapeuta y necesito asesoramiento. Expliqué sobre mis experiencias con el racismo, y fue la única vez en cualquier forma de tratamiento psicológico que lo mencioné. Fue algo difícil de mencionar y me coloca en una posición vulnerable debido a la forma en que mi comunidad trata el racismo y su mentalidad post-racista. Respondió a mi angustia sobre mi experiencia de racismo diciendo que podemos trabajar en "mi percepción" para mantener las cosas bajo control y alejándome del tema del racismo diciendo que quiere "controlar todo". Lloré porque temía que esto ocurriera. iba a suceder … Una parte de mí lo esperaba, pero pensé que estaba siendo negativo, por lo que para ver esto sucedió de todos modos y la única vez que mencioné el racismo mientras me sentía vulnerable me hizo llorar.

Traté de explicarle por qué estaba molesto, pero me interrumpió y concluyó que tengo un desequilibrio químico en mi cerebro. Al final de la terapia traté de explicárselo de nuevo. Rodó los ojos y dijo: "Quiero decir si quieres 'pelear' [racismo]. . . "(Usando una cita con el dedo en la palabra" pelea "). En mi siguiente cita descubrí que él escribió todo esto en mis registros. Escribió sobre mis puntos de vista sobre el racismo tal como él lo veía: desequilibrio hipersensible, químico, etc.

Me preocupa porque mi seguro solo cubre a los terapeutas y trabajadores sociales de esa clínica, y las notas escritas sobre mí de un terapeuta / trabajador social son las que todo profesional de la salud mental de esa clínica lee antes de conocerme. Influye mucho en cómo me tratan. Entonces este prejuicio sobre mí más esta mentalidad post-racista ha causado más microagresiones, despidos y patologización.

¿Tiene algún consejo sobre cómo puedo manejar esta situación, qué se escribe sobre mí, cómo prevenirlo en el futuro y cómo responder el tipo de comportamiento que exhibe mi terapeuta?

Puede ser difícil comunicarse sobre el racismo

Woman in therapy

Los terapeutas pueden no entender

Querido lector,

Lo primero que quiero decir es que esta situación nunca debería haber sucedido. Incluso si un cliente me dice que vio a Elvis en Central Park, no voy a poner los ojos en blanco ni a usar citas aéreas. Para mí, esto es una indicación de los propios sesgos internos de tu terapeuta. Que dijo, tenemos que "mantener las cosas controladas" ilustra su propia inseguridad sobre poder gestionar profesionalmente su angustia. Y la forma en que se refiere al problema como su "percepción" comunica insensiblemente la incredulidad sobre su informe. Quiero que sepas que te creo.

Esta desconexión racial es un problema difícil y un problema potencialmente complicado. Los blancos en nuestra cultura están socializados para no verse a sí mismos como seres raciales y, por lo tanto, se experimentan a sí mismos como no raciales. Por lo tanto, puede ser difícil entender la perspectiva de los clientes de minorías étnicas, que normalmente viven y luchan con el racismo de forma regular. El racismo es algo que debemos luchar para mantener nuestra dignidad, cordura y autoestima, por lo que esta lucha cae directamente dentro del ámbito de la salud mental. La lucha contra los efectos nocivos del racismo puede llevar a lo que los estudiosos han denominado "fatiga de batalla racial", lo que lleva a los mismos tipos de ansiedad que los soldados traumatizados experimentan al regresar a casa después de la guerra.

Señalar el comportamiento racista a un delincuente no suele ser una estrategia útil, ya que las personas se ponen rápidamente a la defensiva cuando se las llama y nadie quiere que se lo considere racista. Y, como ha señalado, los terapeutas son vistos por muchos (y por ellos mismos) como objetivos, progresivos y de mente abierta, por lo que pueden quedar desvinculados de la posibilidad de que formen parte del problema. Aunque la mayoría de los nuevos terapeutas están surgiendo de programas de capacitación con al menos alguna educación básica multicultural, existe toda una generación de practicantes que nunca estuvieron expuestos a ningún tipo de capacitación multicultural.

Formulé la pregunta que le hiciste a mi clase de estudiantes de doctorado en mi curso de Psicopatología Clínica. Acabábamos de completar un segmento sobre los efectos del racismo en la salud mental, y pensé que sería útil hacer una lluvia de ideas sobre este problema. Se dividieron en grupos de dos y se les ocurrió varias sugerencias excelentes.

Primero, debo señalar que hubo un amplio consenso de que usted, como cliente agredido, debería dejar de ver a este terapeuta y encontrar a alguien más que pueda intervenir terapéuticamente. Estoy de acuerdo con esta sugerencia, ya que el terapeuta descrito anteriormente solo te está empeorando al hacer lo mismo que otros, lo que resulta en tanto dolor emocional. No me preocuparía demasiado acerca de lo que tu terapeuta escribió en la tabla. Cualquier buen terapeuta querrá escuchar su punto de vista antes de sacar conclusiones importantes sobre usted.

Qué puedes hacer cuando tu terapeuta es culturalmente incompetente

Sin embargo, encontrar otro terapeuta no siempre es fácil o posible, especialmente según dónde viva, sus recursos y las opciones de seguro. Si debe continuar con esta persona, aquí hay algunas sugerencias.

(1) Haga su mejor esfuerzo para compartir cómo le hizo sentir la respuesta de su terapeuta. Hágale saber que se siente marginado e invalidado porque no se tomó el tiempo para comprender su experiencia. Incluso puede escribir sus pensamientos con anticipación para ayudarlo a organizar sus pensamientos mientras está en sesión.

(2) Pregúntele al terapeuta si sabe cómo se siente ser discriminado. Y si es así, pregúntele cómo se sentiría si esa experiencia la rechazaran personas importantes en su vida.

(3) Hazle trampa para que escuche la experiencia describiendo el evento sin enmarcarlo como racismo, y permítele patologizar la experiencia más que su atribución.

(4) Sugiera que tome un curso de competencia cultural para poder relacionarse mejor con sus clientes minoritarios. De hecho, ofrezco un seminario en línea sobre este tema cada dos meses, por lo que es una posibilidad fácil.

(5) Ofrecerle literatura de investigación sobre las diferencias culturales y cómo el racismo puede afectar los resultados de salud mental. Vea a continuación algunas sugerencias.

Lo que un terapeuta culturalmente competente habría hecho

Esto es lo que el terapeuta debería haber hecho, o al menos lo que habría hecho si hubiera compartido su experiencia conmigo:

  • Haga preguntas para comprender mejor el problema
  • Reflexiona sobre la esencia de lo que dijiste para asegurarte de que te sintieron escuchado y entendido
  • Valide la experiencia y sus sentimientos angustiados al respecto
  • Discuta algunas de las consecuencias de salud mental del racismo para ayudar a poner sus síntomas en perspectiva
  • Discutir los mecanismos de afrontamiento para enfrentar el racismo
  • Problema solucionado alrededor del problema
  • Fortalezca la autoestima para permitirle administrar mejor las experiencias futuras (desafortunadas pero inevitables) de racismo

Soy bastante conductual en mi enfoque, y otras tradiciones terapéuticas pueden tener algún medio igualmente eficaz de ayudar sin ser tan directivo. También es probable que comparta algunas de mis propias experiencias de racismo para ayudar a normalizar la experiencia, mis sentimientos sobre esas experiencias y mis sentimientos acerca de su experiencia. Sin embargo, hay muchos terapeutas que no comparten mucho sobre sus propios sentimientos y experiencias, pero que aún pueden ser útiles si reciben la capacitación adecuada.

Gracias por compartir y continuar la buena batalla.

El Dr. Williams enseña y da conferencias sobre asuntos multiculturales. También ofrece un seminario web para terapeutas sobre cómo entender y conectarse con clientes afroamericanos (6 CEU).

Aprende más

Carter, RT (2007). Racismo y Lesión Psicológica y Emocional: Reconociendo y Evaluando el Estrés Traumático Basado en la Raza. The Counseling Psychologist, 35 (1), 13-105.

Cokley, K., Hall-Clark, B., y Hicks, D. (2011). Estado de mayoría minoritaria étnica y salud mental: el papel mediador de la discriminación percibida. Journal of Mental Health Counseling, 33 (3), 243-263.

Constantine, MG (2007). Microagresiones raciales contra los clientes afroamericanos en relaciones de asesoramiento interraciales. Journal of Counseling Psychology, 54 (1), 1-16.

Smith, WA, Allen, WR, y Danley, LL (2007). Asume la posición . . . Se ajusta a la descripción: Experiencias de estudiantes universitarios y fatiga de batalla racial entre estudiantes universitarios varones afroamericanos. American Behavioral Scientist, 51, 551-578.

Soto, JA, Dawson-Andoh, NA, y BeLue, R. (2011). La relación entre la discriminación percibida y el trastorno de ansiedad generalizada entre afroamericanos, afro caribes y blancos no hispanos. Journal of Anxiety Disorders, 25 (2), 258-65.

Sue, DW, et al. (2007). Microagresiones raciales en la vida cotidiana: implicaciones para la práctica clínica. American Psychologist, 62 (4), 271-286.

Sue, S., Zane, N., Nagayama Hall, GC, y Berger, LK (2009). El caso de la competencia cultural en intervenciones psicoterapéuticas. Annu Rev Psychol., 60, 525 – 548.

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