Terapia artística con delincuentes sexuales: exponer el yo frágil

Durante el Grupo Focal de Terapia de Arte Forense en la conferencia anual de la Asociación Americana de Terapia del Arte en julio pasado, tuve la buena fortuna de conocer a Cindy Chen, terapista de programas clínicos / terapeuta de arte en un entorno forense. Primero fue internada en este establecimiento, luego obtuvo un puesto allí, específicamente para trabajar en el Programa de Tratamiento de Delincuentes Sexuales. Actualmente cursando una segunda maestría en Terapia de Matrimonio y Familia, la Sra. Chen habló sobre los desafíos que enfrenta como terapeuta de arte para esta población tan difícil. Estaba muy emocionado de que la Sra. Chen estuviera dispuesta a escribir una publicación para este blog. En ella, se centra en los beneficios de usar el arte para identificar barreras de tratamiento, construir alianzas terapéuticas y establecer la capacidad de recuperación emocional. Además, describe la forma en que usó el arte para manejar el verdadero problema de su propia contratransferencia. Mientras que usted, querido lector, puede sentir que esto es mucho para encajar en apenas mil palabras, y lo es, pronto descubrirá que lo hace con gran aplomo y éxito.

Terapia artística con delincuentes sexuales: exponer el yo frágil

por Cindy Chen, MEd, AT

Cindy Chen, used with permission.
Fuente: Cindy Chen, utilizada con permiso.

Diez minutos antes de facilitar mi primer grupo de terapia artística en el Programa de Tratamiento de Delincuentes Sexuales en una instalación de alta seguridad, la psicóloga del programa me llamó para decirme que un cliente del grupo informó haber tenido fantasías sexuales de violarme. Ella me preguntó cómo me sentía y si necesitaba ayuda. No sabía cómo responder. Sabía que me sentía asustado, disgustado y nervioso, pero ¿qué significaban esos sentimientos? ¿Ahora era un objetivo de una ofensa sexual? ¿Y debería correr hacia otro lado? Informé a mis cofacilitadores, presenté un nuevo plan de juego para el grupo y luego dejé de lado mis sentimientos. Fue mi introducción a una población muy difícil.

El programa sirve a aquellos que cometieron crímenes sexuales dañinos, para reducir sus posibilidades de reincidencia. Muchos tienen antecedentes penales extensos, dependencia química, límites sexuales pobres y diversas enfermedades mentales. Debido al proceso de compromiso civil y la naturaleza desafiante del tratamiento de delincuentes sexuales, muchos desconfían del sistema.

Fui entrenado como maestro de arte K-12 y terapeuta de arte clínico; sin embargo, no tenía ninguna experiencia trabajando en entornos forenses. Además de dar directivas de arte, facilitar a los clientes a confiar en su proceso de creación de arte, proporcionar un lenguaje para que los clientes hablen sobre su trabajo y compartir mis observaciones clínicas, no pensé que tenía más para ofrecer. Mis cofacilitadores conocían los patrones de comportamiento de los clientes y pudieron abordar directamente sus objetivos de tratamiento. Aunque me puse mi atuendo más profesional, hice las preguntas más hábiles que pude pensar y diseñé mis "actividades" de terapia de arte utilizando terminologías clínicas que aprendí en el acto; también comencé a pensar que el arte era solo otra herramienta recreativa. ¿Qué ofrecía la terapia de arte que no estaba viendo?

Esto pronto quedó claro.

Cindy Chen, used with permission.
Fuente: Cindy Chen, utilizada con permiso.

Cuando alguien manipula materiales y extrae significado de lo que se creó, una parte de esa persona se exterioriza y captura un gran contenido emocional que las palabras pequeñas pueden expresar. Cuando se revela a través de la obra de arte, se convierte en la tercera persona en una relación terapéutica. Esta comprensión se convirtió en clave para abordar algunas de las resistencias típicas en este tipo de entorno forense.

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Fuente: Cindy Chen, utilizada con permiso.

Corey: "atascado" en el tratamiento

A los seis meses de haber trabajado en el programa, recibí una referencia de un terapeuta primario para que le brindara terapia de arte a Corey, quien, según se creía, tenía poco respeto por las reglas y estaba "atrapado" en su tratamiento. Las primeras dos sesiones consistieron en que el cliente revisara todos los eventos importantes de su vida desde sus victimizaciones personales y negligencia, sus crímenes hasta sus relaciones con otros compañeros de la unidad. Aunque creía que estaba abierto a la terapia, se instaló una sensación de inquietud. No pude precisar mi incomodidad hasta que hicimos nuestra primera fotografía juntos.

La directiva era crear una imagen juntos sin ningún intercambio verbal. Comenzó con una línea en su lado de la página, respondí dibujando una línea similar en mi lado de la página. Esta acción se repitió una y otra vez hasta que comenzó una serie de garabatos que consumieron toda la página. Cuando terminamos, subimos la imagen y compartimos nuestras observaciones del dibujo. El cliente notó que la imagen parecía caótica. Su descripción reflejó mi experiencia durante las primeras dos sesiones. Indiqué que, aunque comenzáramos en nuestros lados de la página, sus garabatos se alzaban en toda la página. Después de mirar la imagen, reflexionó que tendía a crear un caos en sus relaciones a través del robo, el acting out sexual y la mentira, para distraer a los demás de cómo se siente realmente dentro. Esta auto revelación se convirtió en la base de nuestro trabajo en conjunto y una forma de abordar su depresión y vergüenza en torno a su sexualidad. Su obra de arte iluminó nuestras barreras y fortaleció nuestra alianza terapéutica.

Keith: una vista de sí mismo frágil

Más tarde, comencé a ver a Keith, quien es considerado un exhibicionista sexual. Aunque estaba comprometido con su tratamiento, su frágil visión de sí mismo a menudo se convirtió en un obstáculo. Cuando se le pidió que explorara la dinámica subyacente de su patrón ofensivo, a menudo tomó represalias con agresión verbal y culpó a otros por "provocarlo". Este patrón emocional parecía manifestarse en sus comportamientos voyeuristas, pero no estaba listo para ver y aceptar la parte de él que era capaz de ofender. Si bien minimizó verbalmente tener un "lado agresor", su obra de arte decía lo contrario.

Durante una sesión grupal de terapia de arte, dibujó una imagen de un gran tiburón en el agua frente a un camino lleno de edificios. [Desafortunadamente, esta imagen ya no está disponible]. Cuando terminó, miró fijamente su fotografía y silenciosamente esperó a otros miembros del grupo. Señaló un espacio vacío al lado de los edificios e informó a los miembros de su grupo que era el estacionamiento donde se exponía a sus víctimas. El tiburón era dueño de todo el estacionamiento y esperaba a que las mujeres pasaran antes de que él golpeara. Él habló con pesar. La obra de arte reveló una parte de él que negaba rotundamente. Creo que el acto de crear la imagen le ofreció el espacio y la seguridad emocional para ver esa parte de él y tomar una decisión sobre qué hacer al respecto. En este caso, eligió descubrir esa parte de él y comenzar su trabajo de abordar sus esquemas desadaptativos y respuestas de afrontamiento.

Mi propio yo, mi propio trabajo

Cindy Chen, used with permission.
Fuente: Cindy Chen, utilizada con permiso.

Al trabajar como terapeuta en un programa que atiende principalmente a clientes masculinos, me hago consciente de mi propia sexualidad. Es parte del tratamiento que los clientes revelen sus atracciones sexuales, fantasías sexuales y su historial de delitos sexuales. Y si bien es bueno para los clientes desarrollar un nivel de transparencia en torno a su sexualidad, me angustió procesar sus historias y las transferencias que proyectaban sobre mí. Hice arte a lo largo de mi pasantía, supervisión, grupos y sesiones individuales. Mi obra de arte captó mis miedos, inseguridades, mis contratransferencias, y también reflejaron mi sistema de afrontamiento. Es justo decir que mi obra de arte me llevó a mirar mis puntos ciegos, me obligó a abordar mis propios problemas y me facilitó convertirme en un terapeuta más efectivo.

Cindy Chen, used with permission.
Fuente: Cindy Chen, utilizada con permiso.

Un mes después de mi pasantía, hice un dibujo de mandala de una persona sentada al otro lado de un confesionario. Recuerdo pasar mucho tiempo creando y diseñando la pantalla que separaba al supuesto sacerdote y los penitentes. Nunca estuve dentro de un confesionario ni soy sacerdote, pero el dibujo reflejaba mis dificultades para conectarme con mis clientes y mi deseo de desconectarme emocionalmente de mis clientes. El sorteo me permitió hacer preguntas, buscar apoyo y administrar mis contra-transferencias. Todos los sentimientos que elegí ignorar se expresaron a través de las obras de arte; miedo, ansiedad, confusión, ira, a veces una identidad fragmentada y depresión. No fue fácil trabajar en un entorno forense, pero a través de mi propia obra de arte, pude navegar a través de esos momentos, hacer una lluvia de ideas sobre el cuidado personal y ser más empático y directo al trabajar con mis clientes.

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