TEPT y enfermedad coronaria

Imagen: Jared Rodriguez / truthout

Investigaciones recientes publicadas en el Journal of the American College of Cardiology presentaron hallazgos que parecían respaldar lo que muchos de nosotros pasamos nuestros días tratando a aquellos que viven con PTSD sospechaban: una correlación fascinante entre la salud de la mente / cerebro y su impacto directo en el bienestar físico de uno.

El estudio siguió a gemelos de sexo masculino (del Registro de gemelos de la era de Vietnam) durante 13 años, en un estudio prospectivo, e investigó si la presencia de trastorno de estrés postraumático aumentaba el riesgo de enfermedad coronaria (EC) en estos participantes. Los investigadores seleccionaron 281 pares de gemelos (una mezcla de fraternales e idénticos) que eran discordantes para una historia de por vida de trastorno de estrés postraumático. (El uso de participantes gemelos permitió a los investigadores controlar mejor las influencias de la genética y el medio ambiente).

Las medidas de resultado, en términos de impacto en la salud del corazón, fueron la presencia de 1) infarto de miocardio (ataque cardíaco) 2) otra hospitalización por síntomas relacionados con la CHD 3) necesidad de una intervención como la revascularización coronaria.

Los investigadores encontraron que la incidencia de CHD era más del doble en gemelos con TEPT que los que no. Esto, incluso después de controlar a los otros "sospechosos habituales" que pensamos cuando pensamos en CHD, por ejemplo, factores de estilo de vida como fumar o nivel de actividad física, otros factores de riesgo de CHD y otras afecciones de salud mental también asociadas con CHD como Major Depresión.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que los desencadenantes emocionales repetidos durante la vida cotidiana de las personas con trastorno de estrés postraumático podrían afectar al corazón al provocar frecuentes aumentos en la presión arterial y la frecuencia cardíaca que contribuyeron al desarrollo de la enfermedad coronaria.

Si bien los mecanismos biológicos exactos involucrados siguen siendo desconocidos, este hallazgo de investigación fascinante destaca la necesidad de respuestas a otras preguntas relacionadas, tales como: ¿esta asociación es válida para otras poblaciones, como las mujeres? ¿O al PTSD asociado con un PTSD no relacionado con el combate? ¿Se pueden revertir los efectos cardioxicos del PTSD si el PTSD se trata con éxito?

Aunque durante mucho tiempo se ha planteado la hipótesis de que el TEPT se asocia con problemas de salud física, estudios previos que investigan esta relación han sido defectuosos para diseños retrospectivos, uso de autorreporte de participantes y no ajuste de factores de confusión, por ejemplo, presencia de trastornos de salud mental comórbidos que contribuyen a problemas de salud / otros factores de riesgo conductuales comúnmente asociados con el TEPT, es decir, el tabaquismo / abuso de sustancias.

Una perla clara para la práctica clínica que surge de este tipo de investigación es que los profesionales de la salud mental deben aumentar su nivel de colaboración con los proveedores de atención médica primaria y especializada a fin de abordar mejor esta relación entre los trastornos de salud mental y los problemas de salud física. Esta investigación también debería proporcionar ideas para aquellos que han sido escépticos de que el bienestar psicológico puede influir directamente en los resultados de salud física.

Copyright: Shaili Jain, MD. Para obtener más información, consulte los blogs de PLOS

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