TEPT desde adentro hacia afuera

Vea Mark en CNN sobre Helping Vets with PTSD

Comienzo con un descargo de responsabilidad de que lo que sigue se basa empíricamente en treinta años como psiquiatra y psicoterapeuta en ejercicio. Ha sido verificado por antiguos oficiales alistados y superiores de las Fuerzas Armadas, pero no ha sido validado por ninguna investigación o estudios doble ciego.

¿Cómo ocurre el PTSD?

Para casi todas las personas con las que he tratado o hablado que sufren Trastorno de estrés postraumático (en preparación de mi libro, "Trastorno de estrés postraumático para tontos"), es el "miedo a la traumatización" y sus esfuerzos en cualquier momento. todos los costos para evitarlo a menudo resultan en los síntomas que desarrollan.

Los soldados ingresan al entrenamiento básico como "enloquecidos" que se alistan cuyas mentes y personalidades se descomponen y se vuelven a formar en máquinas de combate dedicadas a cumplir una misión y el bienestar de sus compañeros soldados. Imagínese a esos reclutas como una camioneta pickup Ford "verde" que no puede tomar una esquina de forma segura, siendo derribada y reconstruida en un Porsche turboalimentado que puede manejar cualquier curva que se arroje y se hace una idea de lo que es el proceso. me gusta.

Incluso Hollywood ha aprovechado esta metáfora con las populares películas de Transformer, donde los autos y camiones se descomponen y reconfiguran y se convierten en monstruos del bien y del mal. ¿Captar la idea?

Después de que terminan el entrenamiento básico, es bastante embriagador, con adrenalina que puede hacer que los soldados se sientan casi sobrehumanos. Agregue a eso la noción de que van a luchar contra el mal y que pueden sentirse como una banda de superhéroes que liberan al mundo de los villanos.

Pero luego se topan con la realidad de la guerra o, mejor dicho, los golpea en la cara. En el proceso, ven horrores y crean daños colaterales que ningún entrenamiento puede prepararte por completo. Imagina que te ordenaron atropellar a un niño pequeño que no se apartará del camino y no puedes evitar esquivarlos debido al lado cargado de minas del camino y escuchar el golpe de su cuerpo cuando golpean el fondo de tu Humvee. O imagínese seguir órdenes para sacar un nido de francotiradores en una casa en un pueblo y luego entrar en él, solo para descubrir que un perro, un abuelo, una madre y dos niños fueron "destrozados" o incinerados por usted.

¿Qué te sucede cuando todo tu entrenamiento para la guerra se dirige hacia la degradación de la humanidad que perpetras al llevarlo a cabo?

El trauma te corta a tu núcleo. Los horrores que ves y los horrores que causaste no te dejarán en paz. No se lo dices a nadie más, porque piensas que lo están manejando mejor que tú y que simplemente eres débil y te pierdes las "cosas correctas" que tienen tus compañeros soldados.

Aunque nunca superas por completo ese trauma que te arrastra al centro de tu ser, como en el ser humano, tu entrenamiento es lo suficientemente bueno como para permitirte pasarlo a través de los días y semanas y posiblemente incluso el período de servicio en el que te encuentras. . Sin embargo, el daño está hecho y la grieta en la porcelana de lo que una vez fue tu alma permanece.

No dejas que el mundo lo sepa y haces todo lo que puedes para no sentir esa fragilidad. Pero aunque no pienses en eso, crees que si te traumatizasen de nuevo que esa grieta te haría añicos desde adentro y, como Humpty Dumpty, todos los caballos del rey y todos los médicos del rey nunca serían capaces de hacerlo. volver a ponerlos juntos.

Entonces vives tu vida evitando cualquier cosa que pueda volver a traumatizarte. Te adormeces con alcohol o drogas; usted se retira de asuntos familiares, especialmente los gritos de su cónyuge e hijos pequeños. De vez en cuando, un automóvil se apaga o algo te atrapa por sorpresa y saltas fuera de tu piel, porque temporalmente has relajado la guardia y has retirado temporalmente el injerto protector de chapa de papel por encima de tu grieta. Es como si alguien vertiera ácido en un corte abierto, excepto que este corte está en tu mente.

Si te encuentras en una situación en la que sientes que volverás a traumatizarse, puedes entrar en un estado de pánico cercano, en el cual recurres a tus instintos más básicos de "lucha o huida".

¿Por qué pasa el PTSD?

¿Alguna vez has pasado un árbol cortado y has visto todos los anillos expuestos? Cada uno de esos anillos representa un año en la vida de ese árbol. Algunos de esos anillos pueden verse gruesos y saludables, lo que indica un buen año; algunos pueden parecer muy delgados, lo que indica una sequía; algunos pueden parecer oscurecidos, lo que indica un incendio forestal que sobrevivió el árbol; algunos pueden parecer casi podridos, indicando alguna plaga de hongos o insectos. En su mente también puede imaginar que esos años tendrán mucho que ver con la salud final de ese árbol y su resiliencia general.

Los árboles no son las únicas criaturas vivientes que se desarrollan de adentro hacia afuera. Imagine que su cerebro tiene tres cerebros. Al igual que los anillos de un árbol en capas uno sobre el otro, imagina que tu cerebro superior humano (neomamífero) está en capas sobre tu cerebro medio paleomamífero y está superpuesto a tu cerebro inferior reptiliano más primitivo.

Ahora imagina en sentido figurado que el cerebro de un recluta y su "gooseyness relajada" se debe a que sus tres cerebros están conectados entre sí. Luego imagine que durante el entrenamiento básico, esos cables sueltos se estiran e incluso se rompen. Pero luego esos tres cerebros se acumulan en una máquina fuertemente cableada, especializada para librar una guerra.

Cuando un cerebro de guerra altamente entrenado, fuertemente cableado y moldeado se encuentra cara a cara con los horrores perpetrados sobre ti y que perpetras contra otros, los soldados demuestran que no son transformadores, sino que son un animal demasiado humano.

¿Cuándo ocurre el PTSD?

Ante el trauma, tus tres cerebros pierden la forma en que están conectados y conectados entre sí. Esa sensación de estar perdido (especialmente cuando regresan a casa sin una misión, un escuadrón o una actividad que crea y vive de la adrenalina a la que se han acostumbrado durante la guerra) hace que se sientan perdidos. Al estar acostumbrados a estar estrechamente unidos a sus cerebros, se reabsorberán espontáneamente en torno a una nueva misión. Pero esta vez la nueva misión es evitar la re-traumatización a toda costa y ese es el mundo en el que ahora vive alguien con trastorno de estrés postraumático.

Adición: No serví en Vietnam, pero dos de mis compañeros de escuela están en el muro conmemorativo de la Guerra de Vietnam; mis hijos no sirvieron en los conflictos actuales, pero el hijo de mi amiga Jane Bright, sargento. Evan Ashcraft y ella comenzaron la Fundación Evan Ashcraft después de que fue asesinado.

Creo que sacrificarse para proteger a otros que nunca ha conocido es la más alta virtud en los seres humanos. Nuestros hombres y mujeres jóvenes que regresan de Irak y Afganistán, así como todos los demás veteranos que han servido en guerras pasadas, merecen mucho más que caer entre las grietas de todas las organizaciones que lo intentan porque podrían no estar haciendo el trabajo y están quedando más atrás del desafío. Ayudar a nuestros hombres y mujeres jóvenes a regresar exitosamente a la vida civil es la guerra después de la guerra y si no lo hacemos mejor, al final ganará más vidas que las guerras de Irak y Afganistán.

Para abordar el desafío de la transición militar a la vida civil, junto con el teniente general Marty Steele (retirado del USMC) estoy organizando un grupo de "poder hacer, haré, el fracaso no es una opción". como parte de Big Task Weekend en Los Ángeles que tendrá lugar del 30 de septiembre al 2 de octubre de 2010. Big Task Weekend reúne a los principales tomadores de decisiones de una variedad de empresas, organizaciones y ONG para aprender el proceso de "acción colaborativa" al tomar y resolver "grandes tareas" que afectan el bienestar nacional y corporativo. Las grandes tareas de este año incluirán: El futuro de la educación, El futuro del aprendizaje corporativo, Salud y bienestar de los Estados Unidos, Reforma de la atención médica, Educación financiera, Transición militar a la vida civil.

La medida de una civilización es cómo trata a los que la han lastimado y a los que están sufriendo en ella.

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