"¡Tengo dos pies izquierdos y la clase se puso extremadamente molesta!"

Uno de los encuestados de mi blog anterior sobre por qué hay pocos hombres en las clases de ejercicios grupales se sintió frustrado por el contenido del movimiento de las clases grupales de ejercicios: "Tengo dos pies izquierdos". No siempre puedo hacer los pasos, ya que han sido realizados por el instructor, pero pensé que, mientras me estuviera moviendo, estaría bien. Resulta que estaba equivocado. Si no hice los pasos exactamente, algún miembro de la clase se enojaría muchísimo ". Este tipo de clases, el encuestado consideró, se dirigen a un grupo demográfico específico, pero sin embargo, proporcionan un lucrativo mercado de ejercicio. Otra respuesta especificó que la aptitud grupal atrajo a aquellos que están preocupados de que todos en el grupo actúen como una unidad.

El grupo que se mueve al unísono definitivamente caracteriza muchas clases de ejercicios grupales. La música proporciona el "ritmo", la velocidad, para cada ejercicio. Muchos deportistas consideran que la música es un motivador positivo y usan la música durante sus entrenamientos individuales mientras están en la cinta de correr o el entrenamiento de resistencia. En estos casos, sin embargo, los usuarios usan su propia música que no necesariamente proporciona el ritmo para el movimiento. El primer encuestado obviamente se sintió frustrado por tener que ajustarse al movimiento definido por el instructor y fiel y precisamente seguido por el grupo. Otro encuestado también argumentó que tal "acción de grupo" no es propicia para producir líderes de ejercicio, sino que crea seguidores sin sentido. Al mismo tiempo, la capacidad de trabajar como miembro de un equipo a menudo se considera una característica positiva en muchos lugares de trabajo: los jugadores de equipo son favorecidos. Muchos deportes también requieren un trabajo en grupo y colaboración entre los diferentes jugadores. ¿Puede haber una conexión entre aprender a moverse sin problemas como grupo y una falta de iniciativa individual y habilidades de liderazgo?

Según el filósofo francés Michel Foucault (1991), existe una conexión definida entre aprender a moverse como una unidad y convertirse en un seguidor automático. Foucault llamó a estos tipos de individuos cuerpos dóciles: un cuerpo que es útil, pero obedientemente nunca cuestiona la forma "correcta" de comportarse. Si bien Foucault no estudió deporte o ejercicio, muchos académicos han aplicado su análisis de la disciplina corporal para examinar los efectos del ejercicio más allá de sus beneficios físicos.

Foucault se preocupó por un análisis detallado de cómo varias técnicas de entrenamiento pueden disciplinar. Para él, las técnicas de entrenamiento, aunque aparentemente inocentes, pueden usarse para controlar el comportamiento individual. Afirmó que es importante analizar cuidadosamente los pequeños detalles de las prácticas cotidianas para comprender plenamente sus efectos. La disciplina, y por lo tanto el control, explicó Foucault, se ve reforzada por el uso efectivo del espacio, el tiempo y las diferentes técnicas de ejercicio.

Primero, explicó Foucault, las prácticas disciplinarias efectivas requieren espacios cerrados específicos. Por ejemplo, un club de salud o 'un gimnasio' sirve como un espacio cerrado específico para las prácticas de acondicionamiento físico. Estos espacios están divididos para diferentes propósitos. Por ejemplo, los estudios de fitness están cerrados desde las máquinas cardiovasculares, las máquinas de entrenamiento de resistencia o el área de pesas libres. Según Foucault, dicha organización ofrece espacios individualizados para diferentes propósitos, pero también permite una supervisión detallada de cada deportista individual. Foucault argumentó además que el espacio individualizado está diseñado para clasificar a sus usuarios. Por ejemplo, un instructor de ejercicios grupales se para frente a la clase con los deportistas más experimentados típicamente en la primera fila y los principiantes escondidos en la parte posterior. Si bien el espacio disciplinario corrige las posiciones, permite que los deportistas circulen, pero solo dentro de la organización espacial planificada de antemano.

Segundo, argumentó Foucault, los individuos están controlados por cronogramas que aseguran el uso efectivo del tiempo en un espacio definido intencionalmente. Estos horarios se dividen en elementos más pequeños para aumentar la efectividad del uso del tiempo y, en consecuencia, el control de los cuerpos involucrados. La mayoría de las clases de ejercicios grupales, por ejemplo, se dividen en segmentos claramente definidos (calentamiento, actividad, enfriamiento) para usar el tiempo de manera efectiva y proporcionar múltiples beneficios de acondicionamiento físico en el menor tiempo posible. Además, muchos instructores dan consejos sobre la correcta ejecución de cada ejercicio. Todos los participantes repiten los ejercicios idénticamente en sincronización con la música. Se mueven con precisión al unísono, dejando, idealmente, ninguna parte del cuerpo inactiva.

Finalmente, observó Foucault, cada ejercicio contiene segmentos sucesivos con una complejidad creciente. Los segmentos más complejos también se vuelven más largos. Por ejemplo, la coreografía en las clases de ejercicio y música a menudo consiste en patrones de pasos sucesivos (combinaciones) que se vuelven cada vez más complejos y más largos a medida que avanza la clase o aumenta la habilidad o el nivel de condición física de los participantes. En este entorno disciplinario estrictamente controlado, no es de extrañar que los recién llegados puedan sentir que tienen 'dos ​​pies izquierdos'. Muchos instructores ofrecen modificaciones para participantes principiantes, intermedios y avanzados. De acuerdo con Foucault, sin embargo, en un espacio donde todos deben moverse en unísono preciso, optando por la modificación escoge uno. Por lo tanto, las modificaciones del ejercicio también sirven para clasificar a los participantes desde principiante hasta avanzado.

De acuerdo con la lógica de Foucault, las clases grupales de ejercicios tienen las características de hacer cuerpos dóciles: son entornos en los que los ejercicios se prescriben e imponen en cuerpos individuales siguiendo cuidadosamente las instrucciones provistas para la mayor utilidad de su tiempo. Es fácil suponer que los participantes son fanáticos seguidores de la "acción grupal". Algunos investigadores demuestran, sin embargo, que las actividades de gimnasia 'individualizadas' no son menos disciplinarias. Por ejemplo, Aycock (1992) observó que la organización espacial de un gimnasio de entrenamiento con pesas en el uso individualizado de cada espacio de máquina y los programas de entrenamiento detallados y progresivos cuidadosamente divididos en series con repeticiones, silencios y cantidades de pesos correctos, producen disciplina similar. Además, la ejecución y la cantidad de peso utilizado visiblemente clasifica a los deportistas de principiantes a "regulares". Aycock agregó que la presencia del espejo, similar a las clases de ejercicios grupales, ofrece una oportunidad para la autovigilancia, pero también permite la vigilancia constante de los demás en el espacio. Foucault identificó dicha vigilancia como parte del control "panóptico": los usuarios se controlan continuamente pero también están sujetos (a menudo) al control invisible de los otros usuarios. En este espacio, el control ya no se asigna solo a ciertos supervisores, instructores o gerentes de gimnasio, sino que todos se vuelven parte del mantenimiento del sistema de control. En base a este control, ciertos tipos de cuerpos y formas de ejercicio que producen estos cuerpos se vuelven normales y la mirada de supervisión constante juzga efectivamente a cualquiera que se desvíe de esta normalidad. Los ejercicios que no se ajustan pronto se dan cuenta de que no se los considera como pertenecientes al espacio y se van o trabajan duro para convertirse en deportistas normales.

Los ajustes de actividad física fuera del espacio de gimnasio cerrado tampoco están desprovistos de técnicas disciplinarias. Por ejemplo, Denison, Mills y Jones (2013) demuestran cómo una lógica disciplinaria similar define el entrenamiento de carrera de resistencia. Las sesiones de entrenamiento se dividen en segmentos cuidadosamente planeados durante los cuales el tiempo preciso de cada ejecución repetitiva y el período de recuperación maximizan el efecto de entrenamiento. Los planes detallados de entrenamiento progresivo culminan en una competencia que clasifica claramente a cada corredor. En ausencia de espejos, el reloj se convierte en el controlador siempre presente del propio cuerpo y el rendimiento. Según Denison, los corredores o sus entrenadores a menudo no cuestionan la importancia del tiempo preciso o el aumento progresivo del kilometraje necesario para un rendimiento ganador.

Desde la perspectiva de Foucault, las prácticas deportivas y de fitness efectivamente disciplinan los cuerpos en la docilidad: una mirada invisible asegura que los atletas y los que hacen ejercicio auto-examinen sus defectos corporales y asuman la responsabilidad personal de trabajar continuamente hacia la normalidad externamente definida. Los cuerpos individuales se convierten en cuerpos útiles, eficientes, obedientes e incuestionables, cuerpos dóciles. Son trabajadores efectivos, pero cuerpos controlados externamente que han internalizado la necesidad de disciplina. ¿Qué pasa si uno quiere romper con la docilidad y no ser un seguidor sin sentido de los actos grupales?

Se podría deducir que favorecer los entornos naturales en lugar de los recintos construidos específicamente y realizar actividades físicas al azar y no planificadas podría revertir la situación. Sin embargo, como demuestra Denison, optar por entornos naturales no lo libera a uno mismo de la disciplina corporal. También es difícil definir un ejercicio completamente "no planificado": ir a caminar todavía se planifica y recomienda como un ejercicio saludable. Otra respuesta sería dejar de hacer ejercicio por completo. Foucault recordó, sin embargo, que hay muchos espacios disciplinarios en la sociedad que comienzan en las escuelas y los lugares de trabajo. Por lo tanto, no parece plausible evitar todo este tipo de control en la sociedad, pero sus efectos pueden reducirse.

Muchos deportistas también disfrutan de entrenamiento de resistencia, entrenamiento de resistencia o clases de ejercicios en grupo. Si bien a algunos les gusta la disciplina de este entrenamiento y su condición de deportistas "normales", estas formas de ejercicio no siempre necesitan producir seguidores dóciles. Los ejercitantes pueden aprender a pensar con más cuidado acerca de cómo usan el espacio, el tiempo de los ejercicios y los tipos de ejercicios que hacen. Se debe enseñar a los instructores de gimnasia grupal y a los entrenadores personales a pensar cuidadosamente y conceptualmente sobre los tipos de ejercicios que incluyen en sus sesiones, en lugar de recurrir simplemente a los manuales de capacitación o a repetir los entrenamientos populares. En qué consistiría este tipo de sesiones es un tema para otro blog.

Trabajos citados:

Aycock, A. (1992) La confesión de la carne: mirada disciplinaria en el culturismo casual. Play and Culture , 5, 338-357.

Denison, J., Mills, J., y Jones, L. (2013). Entrenamiento efectivo como una formación modernista. En P. Potrac, W. Gilbert, J. Denison (Eds.). El manual de entrenamiento deportivo Routledge (pp. 388-399). Londres: Routledge.

Foucault, M. (1991). Disciplina y castiga: El nacimiento de la prisión . Londres: libros de pingüinos.

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