Tener una enfermedad mental severa significa morir joven

En muchos blogs anteriores, me he lamentado del vergonzoso estado de la atención psiquiátrica y la vivienda para personas con enfermedades mentales graves.

Mi conclusión fue que Estados Unidos ahora es el peor lugar y el peor momento para tener una enfermedad mental grave. Cientos de miles de personas gravemente enfermas languidecen inadecuadamente en las cárceles. Otros cientos de miles no tienen hogar en la calle. http://m.huffpost.com/us/entry/5654808

Pero empeora. Tener una enfermedad mental grave también significa que probablemente mueras muy joven. Le he pedido al Dr. Peter Weiden que explique por qué y sugiera qué deberíamos hacer al respecto. Es profesor de Psiquiatría en el Centro Médico de la Universidad de Illinois y ha dedicado su carrera profesional a mejorar los resultados y reducir los efectos secundarios y las complicaciones en personas con enfermedades mentales graves.

El Dr. Weiden escribe: "En la población general, nuestra esperanza de vida en los Estados Unidos es de aproximadamente 80 años (77,4 años para los hombres y 82,2 años para las mujeres). Esta es una mejora sorprendente en la esperanza de vida desde la década de 1970, cuando las expectativas de vida eran una década más corta, alrededor de 70 años. La disminución rápida y profunda del tabaquismo es probablemente el factor individual más importante.

Ciertos grupos no comparten esta buena fortuna. Por ejemplo, los estadounidenses negros viven unos 5 años menos que los blancos. Pero uno de los grupos es el que más sufre, con un promedio de 20 años de vida reducida, en el estadio de la esperanza de vida en Ruanda o Afganistán.

¿Quién se está muriendo tan joven? Podría pensar que serían personas con VIH o asma grave o alguna otra afección médica grave. Pero no lo es. Como ya ha adivinado, el grupo en cuestión son aquellos con un diagnóstico de enfermedad mental grave: esquizofrenia, trastorno bipolar o depresión resistente al tratamiento.

Se sabe desde hace muchos años que las personas con enfermedades mentales graves tenían más probabilidades de tener problemas médicos como diabetes, hipertensión o enfermedad cardíaca, pero la mayor parte del problema de mortalidad estaba en la prevención del suicidio y otros tipos de lesiones que provienen de un control psiquiátrico síntomas.

La llamada de atención se produjo en 2006 cuando un estudio pionero de estadísticas de mortalidad mostró que las personas con enfermedades mentales graves morían entre los 13 y 31 años antes, con un promedio de más de 20 años de vida perdidos en relación con las poblaciones generales de la misma edad. Sus causas de muerte fueron en realidad muy similares a las causas de muerte en la población en general, solo ocurriendo en promedio unos 20 años antes.

Aunque es mucho más probable que el suicidio y las muertes accidentales ocurran en personas con enfermedades mentales graves que en la población general, estas son aún relativamente poco comunes, mientras que la mortalidad por cardiopatía, diabetes, afecciones respiratorias y cáncer se duplica o triplica. La gente en su mayoría muere a los 50 años de los mismos problemas que matan al resto de nosotros 20 años después.

Muchas razones conspiran para crear esta vergonzosa estadística. Es menos probable que las personas con enfermedades mentales graves se cuiden bien, tengan más probabilidades de fumar mucho y tengan un estilo de vida sedentario, y tengan más dificultades que la mayoría de las que negocian el complicado sistema de atención médica para ir a citas y recibir atención de seguimiento. Y los médicos de atención primaria no están bien capacitados o compensados ​​por las complejidades adicionales involucradas en el diagnóstico o tratamiento de problemas médicos en los pacientes gravemente enfermos.

Una palabra sobre los medicamentos para la enfermedad mental y su papel en la mortalidad. Es una pregunta complicada porque los medicamentos pueden ser muy efectivos para controlar los síntomas psiquiátricos, de modo que los pacientes puedan reducir los riesgos médicos y participen activamente en la atención médica. Por otro lado, algunos medicamentos causan un aumento de peso significativo y dislipidemia (aumento de los triglicéridos y el colesterol) que puede empeorar la situación ya de por sí mala. Este dilema es mejor ahora que existen medicamentos efectivos que a menudo no causan aumento de peso o lípidos elevados. Aunque sigue siendo un desafío difícil para los profesionales de la salud mental, el principal problema parece ser la mayor cantidad de factores de riesgo médicos entre las personas con enfermedades mentales y su falta de acceso a una atención médica de alta calidad.

Una creciente literatura de investigación muestra que llevar al médico al paciente psiquiátrico funciona mucho mejor que tratar de llevar al paciente a servicios médicos regulares. La fusión de la atención psiquiátrica primaria con la atención médica primaria se necesita con urgencia.

¿Es esto demasiado pedir? Cuando nos operan, esperamos que otros médicos estén disponibles. El cirujano estará rodeado por un equipo que incluirá radiólogos, anestesistas y, si hay problemas cardíacos, un cardiólogo. Tener un equipo médico apropiado que trabaje en conjunto generalmente no está disponible para aquellos que tienen condiciones psiquiátricas.

Lo cual arroja la desigualdad básica en absoluto alivio. La sociedad no toleraría 20 años de esperanza de vida perdida para otros grupos, incluso aquellos que también sufren discriminación como latinos, negros o homosexuales. Si esto fuera VIH o cáncer de seno o esclerosis múltiple, no toleraremos la fragmentación total de la atención médica como lo hacemos con la enfermedad mental.

Somos complacientes porque las vidas de aquellos con enfermedades mentales severas no nos importan. A menos que la persona que muere joven sea su padre o hijo, o su hermano ".

Muchas gracias, Peter, por este sombrío, pero evaluación muy necesaria. Hasta hace poco, suponía que la reducción de la esperanza de vida de los pacientes gravemente enfermos era atribuible a los cuatro grandes problemas de atención médica pésima, consumo excesivo de tabaco, estilo de vida sedentario y uso de antipsicóticos. Para mi gran sorpresa, un estudio grande y bien llevado a cabo recientemente encontró la mortalidad más baja en los pacientes gravemente enfermos que habían recibido dosis bajas a moderadas en comparación con aquellos que no tomaron medicamentos o dosis altas. Este es solo un estudio que se puede interpretar de diferentes maneras, pero sugiere que los antipsicóticos son menos culpables de la muerte temprana de lo que había imaginado.

http://m.medwirenews.com/61/106057/Psychotic_disorders/Excess_mortality_…

Lo que centra la atención aún más en la pésima atención médica y el tabaquismo. Claramente, debemos mejorar no solo la atención psiquiátrica actual totalmente inadecuada y la vivienda para los enfermos graves, también debemos seguir la sugerencia del Dr. Weiden de que la atención médica sea una parte esencial del paquete, junto con el abandono del hábito de fumar y el ejercicio.

¿Cambiará algo? El (no) tratamiento de la enfermedad mental grave en los EE. UU. Es nuestra vergüenza nacional. Esta es una representación sin voz en los EE. UU. Que a muy pocas personas parece importarles. Es diferente en gran parte de Europa, donde las políticas ilustradas y el financiamiento adecuado para las personas gravemente enfermas conducen a vidas decentes en la comunidad y a una mejor atención médica.

Hay protestas mediáticas y políticas cuando los servicios de salud son deficientes para los militares, los niños, las mujeres o las minorías. todos se volvieron locos cuando una persona murió de Ébola. Deberíamos estar profundamente avergonzados de nosotros mismos por descuidar el sistema gravemente mal creado que los aprisiona, los deja sin hogar y les permite morir tan jóvenes. Necesitamos un Charles Dickens para ilustrar su difícil situación y un nuevo Pinel para liberarlos de sus cadenas. Hace dos siglos, la era de la iluminación desterró la idea de que la enfermedad mental era causada por brujería o posesión. Como dijo Harry Stack Sullivan, las personas con esquizofrenia eran más simplemente humanas que de otra manera. Su largo tiempo pasado que recordamos esto y actuamos en consecuencia.

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