¡Ten una vida!

El médico y autor Walker Percy en una de sus novelas plantea la pregunta: "¿Qué pasa si te perdiste la vida como una persona extraña un tren?" Desafortunadamente, en el mundo estresante de hoy con la multitarea siendo la norma del día, esto es tan fácil que hacer. Cada uno de nosotros tiene un rango de resiliencia (la capacidad de conocer, aprender de, y no ser aplastado por los desafíos y las tensiones de la vida). Este rango está formado por la herencia, las experiencias tempranas de la vida, el conocimiento actual y el nivel de motivación para enfrentar los desafíos de la vida y disfrutar cada día al máximo, sin importar lo que suceda.

Una de las formas clave que utilizan las profesiones de ayuda y curación para maximizar el alcance de la resiliencia es a través del diseño y el uso de un protocolo o programa de autocuidado. Muchos de nosotros sentimos que tenemos que posponer las alegrías de la vida hasta que tengamos tiempo. Haremos todo lo posible para hacernos felices cuando terminemos la escuela, obtengamos una promoción, tengamos hijos, se establezcan, nos jubilemos. La realidad es: nunca tendremos el tiempo y el espacio a menos que lo hagamos ahora. Diseñar y seguir un protocolo práctico, realista y creativo de autocuidado ayuda a hacer esto para que la vida pueda comenzar ahora en lugar de hacerlo en un punto impreciso en la distancia que de alguna manera siempre estará más allá de su alcance.

A veces nos toma un rudo despertar darnos cuenta de lo lejos que nos hemos alejado de una vida equilibrada. Ciertamente puedo responder por esto personalmente debido a una conversación hace algunos años con un amigo muy cercano que tenía poco más de cuarenta años y se estaba muriendo de cáncer cerebral. Él fue escandaloso y constantemente nos molestamos unos a otros. Aunque estaba muriendo, esto no se detuvo.

Él había estado viviendo en Nueva York y no lo había visto mucho en los años desde que era el padrino de su boda. Cuando fue hospitalizado en Filadelfia para someterse a un tratamiento experimental, lo visité. Cuando fui a visitarlo ya llevaba allí casi dos semanas y cuando le pregunté sobre su salud, me contó un resumen de su estado, que incluía la pérdida de la memoria a corto plazo. Entonces, le dije: "¿Quieres decir que no puedes recordar lo que pasó ayer?" Él dijo: "No".

Luego sonreí y dije: "Entonces, ¿no recuerda que entré y me senté aquí con usted todos los días durante cinco horas durante las últimas dos semanas?" Él me miró, vaciló por un segundo o dos, sonrió ampliamente, y dijo … bueno, no puedo compartir exactamente lo que dijo … pero ambos nos reímos mucho al respecto.

Sin embargo, una de las cosas que sí me sorprendió fue una pregunta que realmente me ayudó a poner mis actividades en perspectiva. Él preguntó: "¿Qué cosas buenas estás haciendo ahora?" Cuando comencé a lanzarme a una lista obsesiva (naturalmente bien organizada) de mis recientes logros académicos y profesionales, me interrumpió diciendo: "No, no esas cosas. Quiero decir, ¿qué cosas tan buenas has hecho? ¿Cuándo fuiste a pescar al último? ¿Quién está en tu círculo de amigos y de qué hablas con ellos? ¿Qué museos has visitado últimamente? ¿Qué buenas películas has visto en el último mes? "Las" cosas buenas "sobre las que estaba hablando la última vez que lo vi vivo fueron diferentes de las que yo, en mi arrogante buena salud, pensaba. Lamentablemente, tengo mucha compañía en este sentido.

Hay elementos básicos de un protocolo de autocuidado o un programa de renovación que la mayoría de nosotros necesitamos para reponernos y reforzar nuestra capacidad de recuperación de forma continua. Realmente no requiere demasiado para dar un paso atrás en nuestro trabajo o rutina familiar para actualizarse y recuperar la perspectiva. Algunos de los elementos básicos pueden incluir visitar un parque o ir de excursión,
tener familiares o amigos para cenar o tomar un café por la noche, llamar por teléfono a alguien con quien no ha hablado en mucho tiempo, o cualquier cantidad de cosas. La lista puede ser casi interminable. Lo importante es reconocer la gran necesidad de dejar espacio de manera intencional y espontánea para estos elementos en nuestro cronograma, de modo que representen una parte constante y significativa del tiempo que tenemos disponible cada día / semana / mes / año.

Una vez que hemos desarrollado y reflexionado sobre dicha lista de elementos de autocuidado, también es crucial cómo se usa. En este punto, la pregunta desafiante que se presenta es: ¿Cómo formulamos un protocolo de autocuidado que es probable que utilicemos de manera beneficiosa y regular en lugar de hacerlo a grandes velocidades? Por lo tanto, para garantizar que se implemente un programa sistemático continuo, debemos dirigirnos una serie de preguntas. Esto es para evitar los peligros de, por un lado, ser poco realista en el desarrollo de un protocolo y, por otro lado, de no ser lo suficientemente creativo y expansivo. Incluido entre estas preguntas preliminares están:

• Cuando alguien dice "cuidado personal", ¿qué imagen te viene a la mente? ¿Cuáles son los aspectos positivos y negativos de esta imagen?
• ¿Cómo equilibras tu tiempo a solas para renovar tu energía, reflexionar sobre tu vida y aclarar tus ideas con el tiempo que pasas con quienes te desafían, te apoyan y te hacen reir?
• El autocuidado y el autoconocimiento van de la mano. ¿Qué tipo de actividades (es decir, reflexión estructurada al final del día, rendición de cuentas informal durante el viaje a casa, diario, tutoría, terapia, orientación espiritual, lectura, etc.) estás involucrado en lo que te ayudará a desarrollar un sistema sistemático y análisis continuo de cómo estás progresando en la vida?
• ¿Qué tipo de ejercicio (caminar, gimnasio, natación, máquina para hacer ejercicio, etc.) disfruta y siente que sería realista para que participe regularmente?
• ¿Quién en tu círculo de amigos te brinda aliento, desafío, perspectiva, risa e inspiración? ¿Cómo se asegura de que tenga contacto permanente con ellos?
• El equilibrio entre el trabajo y el ocio, el tiempo profesional y el tiempo personal varía de persona a persona. ¿Cuál es el equilibrio ideal para ti? ¿Qué medidas ha tomado para garantizar que se mantenga este equilibrio?
• El cuidado personal involucra no dejarse arrastrar por las emociones dramáticas, los miedos y la ira que pueden impregnar nuestros entornos de hogar y trabajo. ¿Cuáles son los elementos de autocuidado que respaldan una sensación sana de desapego?
• ¿Cómo te preparas para el cambio ya que es una parte tan natural y constante de la vida de todos?
• ¿Cuál es la mejor manera de equilibrar la estimulación y el tiempo en silencio y soledad para que no tengas una estimulación constante por un lado o aislamiento y preocupación por el otro por el otro?
• ¿Cómo tratas "asuntos pendientes" (por ejemplo, fracasos, duplicidad en las relaciones, eventos negativos pasados, daños, miedos, relaciones perdidas, etc.) en tu vida para que tengas energía suficiente para enfrentar los desafíos y apreciar las alegrías? frente a ti?
• ¿De qué manera se asegura que sus objetivos sean desafiantes y altos, pero no poco realistas y desinflados?
• ¿Qué medidas de cuidado personal debe tomar debido a su género o raza que otras personas de una raza o género diferente no tienen que hacer?
• ¿De qué manera su experiencia pasada ha puesto en movimiento hábitos que hacen que el autocuidado sea un desafío de alguna manera?
• ¿Qué pasos de autocuidado son más importantes en esta etapa de su vida que en etapas anteriores de la vida?
• ¿Qué es lo que ya hace en términos de autocuidado? (es decir, en cada una de las siguientes áreas, ¿qué ha encontrado que es más beneficioso: salud física, interacciones con un círculo de amigos, profesional, financiera, psicológica y espiritual?)
• ¿Cuál es el próximo paso que debe seguir para desarrollar su protocolo de autocuidado? ¿Cómo planeas traer esto?
• ¿También eres consciente de la necesidad de "mini-vacaciones" que incluyen un breve descanso para tomar un té o un café, una caminata corta, jugar con los niños por la noche o visitar a tus amigos o padres? ¿Practicando un putt en su oficina o sala de estar, haciendo compras, lanzando con una caña de pescar en un campo vecinal?

Reflexionar sobre estas preguntas periódicamente y responder sinceramente a todas ellas puede mejorar la capacidad de recuperación personal y el autoconocimiento de forma que contribuyan a la prevención del agotamiento. También pueden aumentar la sensibilidad a cómo vivimos nuestra vida de una manera que nos permita florecer personalmente y ser más fieles y apasionados profesionalmente. Una vez más, la forma en que avanzamos durante el día depende en gran medida del estilo de personalidad. Burnout no se debe necesariamente a la cantidad de trabajo sino a cómo lo percibimos e interactuamos con las personas a medida que lo hacemos. Algunas personas se quejan de que están tan ocupadas que no tienen tiempo para respirar. Otros con el mismo horario intenso reflexionan sobre lo felices que están de participar en tantos proyectos desafiantes.
Algunos de nosotros amamos el ejercicio y prosperar en él. Otros son más sedentarios en su existencia. Todos nosotros, sin embargo, queremos ser físicamente saludables. No a todo el mundo le gusta las actividades al aire libre y las vacaciones llenas de nuevos sitios de gira y experiencias de aventuras. Algunos preferirían el patio trasero, una caminata tranquila, un caballete de artista, un buen libro o un restaurante familiar. Sin embargo, todos necesitamos tiempo libre en diferentes puntos.

Las diferencias entre nosotros son muchas. Es por eso que cada protocolo de autocuidado o programa de renovación personal, si debe ser realista y efectivo, es único en su composición. Sin embargo, el punto importante es: debemos tener un protocolo de autocuidado en el lugar que podamos emplear como una guía diaria y estar alerta a crear racionalizaciones y excusas para no hacer esto. No tener un programa de renovación personal de este tipo puede provocar un desastre en términos de nuestra vida personal y profesional. También es, en esencia, un acto de profunda falta de respeto por el regalo de la vida que se nos ha dado.

Cuando tenemos un verdadero respeto propio que se evidencia por un protocolo de autocuidado sano, también puede ser transformador para nosotros. Es importante recordar que sus beneficios no son solo para nosotros. Uno de los mayores regalos que podemos compartir con quienes están cerca de nosotros es la sensación de nuestra propia paz y resistencia. Sin embargo, no podemos compartir lo que no tenemos. Es tan simple como eso.

El Dr. Robert Wicks recibió su doctorado en psicología del Hahnemann Medical College and Hospital en Filadelfia, está en la facultad de Loyola University Maryland y es autor de BOUNCE: LIVING THE RESILIENT LIFE (Oxford) y PRAYERFULNESS: DESPERTARSE EN LA PLENITUD DE LA VIDA (Sorin Libros).

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