Temporadas de cambio

Tu hija, que regresa de la universidad en la universidad durante las vacaciones de invierno, normalmente te ayuda a colgar las luces de Navidad y decorar el árbol, pero parece desinteresada y deprimida. Sabes que acaba de romper con su novio, entonces preguntas si ella lo extraña.

"Eso no es así, mamá. No estoy triste por la ruptura. Me acabo de preguntar quién soy últimamente. Nunca me sentí cerca de mi novio, y últimamente me he sentido atraído por mi mejor amigo. Me pregunto si soy bisexual o gay ".

Notamos cambios físicos cuando nuestros hijos llegan a casa después de la universidad: cabello más largo, un tatuaje de mariposa en el tobillo y otro piercing en el oído. Pero podemos ser menos conscientes de la transformación interna que está teniendo lugar. A medida que su conciencia y aceptación de su sexualidad crece, pueden ocurrir grandes cambios.

Flickr/Thomas Toft
Fuente: Flickr / Thomas Toft

Mientras que una encuesta de estudiantes universitarios mostró que la mayoría – 80.4 por ciento – identificados como heterosexuales, el otro 19.6 por ciento reveló una gran diversidad en la orientación sexual. 6 por ciento identificado como asexual, 5.5 por ciento como bisexual, 1.8 por ciento como gay, 1.1 por ciento como lesbiana, y 1.5 por ciento como pansexual. El resto (3.7 por ciento) se describieron a sí mismos como homosexuales, amantes del mismo género, preguntas u otra identidad. El espectro de orientación sexual puede ser más amplio de lo que previamente entendimos.

¿Cómo reaccionarías si tu hija revela que es bisexual o tu hijo dice que es homosexual? Su amor, apoyo y aceptación son esenciales para su bienestar. Un estudio de personas de 21 a 25 años que eran homosexuales, lesbianas o bisexuales mostró que aquellos que experimentaron poco o ningún rechazo de los padres con respecto a su orientación sexual tenían menos probabilidades de deprimirse, intentar suicidarse, usar drogas y tener relaciones sexuales sin protección en comparación con aquellos que experimentaron niveles más altos de rechazo. En mi trabajo con estudiantes universitarios que tienen orientaciones sexuales diversas, veo los beneficios de la aceptación de los padres, así como el daño del rechazo.

Si su estudiante universitario dice que es homosexual, bisexual o cuestiona su orientación sexual, aquí hay algunos consejos sobre cómo puede ayudar. Recuerde, él está observando de cerca su respuesta.

1. Escuche atentamente lo que su hijo dice y responda en un tono sin prejuicios. Haga preguntas si no entiende algo. Dígale a su hijo que está contento de que se sienta cómodo abriéndose a usted.

2. Aprenda el idioma preferido de su hijo para describir la orientación sexual. Gay, lesbiana y bisexual son términos bastante estándar, pero el lenguaje en torno a la sexualidad continúa evolucionando. Pansexual, por ejemplo, describe una atracción hacia cualquier persona independientemente de su orientación sexual o identidad de género, incluida una persona transgénero. GLAAD, una organización de defensa, ofrece un glosario de varios términos.

3. Mostrar apoyo y aceptación de su hijo, incluso si está luchando con sus sentimientos. Puede tener preguntas. ¿Tu hija lesbiana tendrá hijos? ¿Ella será discriminada o rechazada por otros? Puede unirse a su capítulo local de Padres, Familias y Amigos de Lesbianas y Gays (PFLAG) para encontrar grupos y actividades que apoyen a las personas homosexuales, lesbianas, bisexuales y transgénero y sus familias.

4. Promueva el sexo seguro, tal como lo haría si su hijo fuera heterosexual. Los hombres homosexuales y bisexuales corren un mayor riesgo de contraer la infección por el VIH, por lo tanto, aliente el uso del condón. Si su hijo o hija está en una relación monógama, recomiende hacerse la prueba del VIH antes de que ocurra el sexo sin protección.

5. Anime a su hijo a que obtenga ayuda de los recursos del campus si se siente solo o enfrenta el rechazo de sus compañeros. Si bien la mayoría de las comunidades universitarias son muy diversas y acepto, algunos estudiantes aún pueden sentir que no encajan. Unirse a un grupo de apoyo del campus para estudiantes lesbianas, homosexuales y bisexuales (LGB) puede llevar a un mayor sentido de pertenencia social.

6. Aliente a su hijo a obtener ayuda con un terapeuta o psiquiatra si está lidiando con depresión o ansiedad. Los estudiantes LGB enfrentan tasas más altas de intimidación, lo que los pone en mayor riesgo de depresión y trastorno de estrés postraumático. Los estudiantes universitarios son extraordinariamente resistentes, y el tratamiento oportuno acelerará su recuperación.

Ahora es la temporada de celebración. Celebre la singularidad de su hijo. Abraza su creciente descubrimiento de quién es ella realmente. La orientación sexual es solo una de las muchas partes de su identidad que está tratando de explorar, comprender y aceptar. Con su amor y aceptación, puede completar su viaje con más alegría y derrotar obstáculos con mayor facilidad.

© 2016 Marcia Morris, Todos los derechos reservados

Los detalles han sido alterados para proteger la privacidad del paciente.

Si le interesa leer sobre un tema en particular sobre el bienestar de la universidad y la salud mental de su hijo, envíeme un correo electrónico a marciamorrismd@gmail.com