Teenage Wasteland: una mirada de primera línea de un clínico en la generación V, la generación virtual

Autor d isclaimer: esta entrada de blog no pretende ser un artículo académico de investigación; las opiniones expresadas aquí son mías. Son las observaciones de primera línea de un clínico de salud mental y profesor, que ha trabajado con cientos de adolescentes en la última década. Además, debo señalar que mis comentarios pretenden describir "la joroba de la curva de la campana". Obviamente, hay adolescentes que son maravillosos y excepcionales y no han sucumbido a la catatonia virtual.

Son jóvenes, enchufados y desconectados. Solo y aislado con miles de "amigos" virtuales. Tienen la totalidad del conocimiento humano al alcance de la mano, sin embargo, usan Internet para publicar videos de flatulencia en llamas de YouTube . Están conectados a nivel mundial pero distraídos perpetuamente, absortos en sí mismos en lugar de auto reflexivos. Apatéticos y cínicos, no son interesantes ni están interesados.

Bienvenido a la Generación V.

Sí, lo sé … la gente siempre tiende a mirar el pasado con gafas color de rosa: "Las cosas eran mejores cuando yo era niño" es un grito común de todas las generaciones. Solo en este caso, las cosas fueron mejores, al menos en lo que respecta a los adolescentes.

Podemos culpar a este malestar adolescente (elija su favorito): el colapso de la familia nuclear; el odioso y habilitante "movimiento de autoestima" impuesto por lo que llamo "el Complejo Industrial Psicoterapéutico"; los valores-vacío en el sistema Educativo Público; políticas de inmigración que han llevado a los trabajadores indocumentados a tomar los trabajos que, durante generaciones, habían sido el medio del adolescente (paisajismo, trabajo en restaurantes, jornaleros, etc.).

Y, sí, tecnología; el impacto de lo que el educador visionario Joseph Chilton Pearce llama "estimulación de alto impacto" en los cerebros en desarrollo de los jóvenes. ¿Qué tienen todas las pantallas destellantes brillantes con imágenes technicolor vívidas y gráficas hechas al cerebro joven y en desarrollo de Johnny? Todos hemos leído acerca de los impactos atencionales negativos, pero ¿qué pasa con el daño más fundamental?

Desde mi propia práctica clínica, he trabajado con tres adolescentes en los últimos dos años que han sido hospitalizados psiquiátricamente debido a interrupciones psicóticas inducidas por el juego y síntomas de "desrealización", una pérdida de conexión con la realidad que solía estar asociada. con un uso alucinógeno excesivo. Ahora, es demasiado World of Warcraft que puede conducir a alucinaciones y alucinaciones tipo "¿esto es real?" De Matrix .

¿Y qué hay de las redes sociales ubicuas? Ah, redes sociales; tantos amigos, sin embargo, la mayoría de los adolescentes ni siquiera pueden mirar a los ojos. Contrario a este fenómeno desafortunadamente llamado, no hay nada de social en adolescentes aislados, narcisistas, emocionalmente inmaduros que se sientan zombificados por horas frente a una pantalla de computadora que brilla débilmente.

La psicóloga y autora Jean Twenge ha extraído algo de este territorio en sus libros Generation Me (2007) y The Narcissism Epidemic (2009), como lo hizo el profesor y autor de Emory Mark Baurlein en su libro de 2009 The Dumbest Generation: How the Digital Age Stupefies Young Americans y pone en peligro nuestro futuro

La tecnología ha cambiado toda la ecuación. En los años 70, los críticos de los medios criticaron la violencia televisiva en las funciones policiales que parecen positivamente pintorescas y Norman Rockwell en comparación con los niveles de violencia gráfica de Grand Theft Auto y Saw . Así que aunque pude haber visto a Kojak disparar "bang bang" a un tipo malo (¡sin sangre, nada menos!) Cuando era niño, era cualitativamente diferente -tanto en intensidad como en omnipresencia- a la violencia virtual que nuestros adolescentes ven hoy en pantallas de gran tamaño durante horas y horas.

Esta exposición a imágenes gráficas e intensas no solo nos insensibiliza a la violencia; según la investigación, nos está desensibilizando en general. Pearce cita un estudio realizado por investigadores alemanes en la Universidad de Tubingen sobre más de 4,000 sujetos que demostraron que, desde la proliferación de la televisión a fines de la década de 1950, la percepción sensorial y la conciencia general de la gente ha disminuido en un promedio del 1 por ciento anual.

Pearce afirma: "Hace quince años, las personas podían distinguir 300,000 sonidos; hoy en día muchos niños no pueden ir más allá de 100,000 … Veinte años atrás, el sujeto promedio podía detectar 350 tonos de un color en particular. Hoy, el número es 130. "(Pearce, 2002)

Pearce continúa citando la investigación intercultural sobre el registro sensorial realizada por la psicóloga infantil Marcia Mikulak en los años ochenta. Descubrió que los niños de las llamadas culturas primitivas y no tecnológicas (en partes de Brasil, Guatemala y África) promediaban los niveles de sensibilidad sensorial y conciencia de su entorno que eran entre un 25 y un 30 por ciento más altos que los de los niños de las industrias y sociedades tecnológicas. Una vez más, esta importante disparidad sensorial entre niños tecnológicos y no tecnológicos existió en la década de 1980, antes de la explosión virtual.

Y antes de ser atacado por los devotos de la tecnología (lo sé, la tecnología es una herramienta) se puede usar para bien, pero también se puede abusar, bla, bla, bla. Es algo así como el antiguo PSA: "Las armas no matan a las personas, ¡las personas matan gente!". Excepto en este caso, estamos dando estas herramientas muy peligrosas y poderosas a nuestros más jóvenes y más vulnerables.

Entonces, para ser claros, no me opongo tanto a la tecnología ya que me opongo a la tecnología inapropiada para la edad. Estoy en contra de volar los sentidos de un bebé con imágenes sonoras y parpadeantes en un momento en que es joven, maleable y el cerebro aún en desarrollo necesita crear conexiones neuronales que provienen del juego creativo y la imaginación activa. Durante esta crítica y crucial ventana de desarrollo neuronal, lo peor que puede hacer un padre es colocar al bebé delante del tubo de boob donde es estimulado pasivamente por las imágenes de Nickelodeon (y, más tarde, videojuegos gráficos) )

Estoy en contra de inundar la frágil y tenue psique de un preadolescente con 72 pulgadas de plasma y sobrecarga de videojuegos para que me pregunten "Dr. Kardaras, ¿todavía estoy en el juego? "Me opongo a dar preadolescentes que no han desarrollado ningún tipo de control de impulso o autodisciplina a los altamente adictivos reforzadores de gratificación instantánea conocidos como teléfonos inteligentes para que luego se vuelvan clínicamente mensajes compulsivos.

En mi facilitación de grupos de adolescentes en la escuela secundaria donde proporciono servicios de salud mental, he visto que los mensajes de texto compulsivos y adictivos aumentan cada año con cada nueva cosecha de estudiantes de primer año. Las personas mayores se inquietan nerviosamente pero parecen ser capaces, con mucha persuasión, de guardar sus teléfonos; los estudiantes de primer año simplemente no pueden hacerlo.

Para los más afectados, ha habido una serie de rehabilitaciones virtuales que se han abierto tanto en los EE. UU. Como en todo el mundo, donde el curso principal de tratamiento es la eliminación y la inmersión en la naturaleza.

Pero quizás lo más preocupante de todo cuando se habla del efecto negativo de la tecnología en los adolescentes es el hecho de que los adolescentes más virtualmente adictos simplemente no están comprometidos. No están interesados ​​ni son interesantes. Donde los niños pequeños de una generación pre-virtual anterior pueden haber desarrollado una sensación de asombro y admiración por el mundo que los rodea mientras exploraban su entorno (como lo dijo Plato, "toda filosofía comienza con asombro"), nuestros adolescentes de generación virtual han crecido siendo entretenidos y estimulados perpetuamente (y pasivamente) de la cuna a la escuela.

Por lo tanto, las conexiones neuronales que se forman cuando los bebés resuelven, exploran, crean y juegan problemas no ocurren del todo en el cerebro del bebé que simplemente mira una pantalla. Y, desafortunadamente, así como existen ventanas de desarrollo para la adquisición del lenguaje, también hay ventanas de desarrollo para el desarrollo atencional y cognitivo; cuando Johnny llega a la escuela secundaria, si solo ha crecido con una dieta virtual, puede ser demasiado tarde. Johnny ahora está conectado a la falta de atención y la apatía que puede conducir a un tedio de por vida.

La clave es estimular el pensamiento reflexivo y la creatividad tan pronto como sea posible. Y deje la tecnología en el estante para los adultos hasta que Johnny tenga edad suficiente y su cerebro se desarrolle lo suficiente como para manejarlo.

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