Tecnología: ¿Puedes desconectarte de la 'Matriz'?

Sí, has oído bien. Te pregunté si eres capaz de desconectarte … de tu teléfono inteligente, computadora personal, computadora portátil, tableta o reproductor de mp3. Me doy cuenta de que es una sugerencia impactante y quizás herética en un momento en que la mayoría de la gente está conectada las 24 horas, los 7 días de la semana. No estoy diciendo que tengas que desconectarte por completo; eso no es realista en el mundo digital de hoy.

Mi premisa básica es esta: ¿Eres un maestro de la tecnología en la que la usas como una herramienta para mejorar la calidad de tu vida? ¿O eres adicto a tu tecnología de tal manera que realmente hiere la calidad de tu vida?

Y cuando digo 'adicto', no me refiero solo psicológicamente. Existe un creciente cuerpo de evidencia que indica que el uso excesivo de la tecnología tiene los mismos efectos neuroquímicos, una inyección de dopamina, la forma en que nuestros cuerpos nos recompensan, al igual que las adicciones al alcohol, las drogas, el sexo y el juego.

Aquí hay una prueba simple:

  • ¿Revisa su teléfono antes de levantarse de la cama por la mañana?
  • ¿Verifica compulsivamente su teléfono durante el día?
  • ¿Estás frente a una pantalla o usas un audífono o auriculares la mayoría de las veces?
  • ¿Envía y recibe correos electrónicos y mensajes de texto durante las comidas, mientras socializa o durante el ejercicio?
  • ¿Te sientes ansioso o deprimido cuando te desconectas?
  • ¿Te entra el pánico si no puedes encontrar tu teléfono?
  • ¿Su tecnología siempre está al alcance de la mano en cualquier momento del día?
  • ¿Verifica lo último que haces en tu teléfono antes de ir a la cama por la noche?

Si respondió 'sí' a la mayoría o a todas estas preguntas, probablemente sea adicto a su tecnología. Y esta adicción probablemente no le está haciendo ningún favor en su vida emocional, social, física o profesional.

La pregunta es: ¿qué vas a hacer al respecto? Al igual que con cualquier adicción, cuanto más tiempo esté conectado, más difícil es dejar el hábito. Puede sucumbir a su adicción a la tecnología y hacer todo lo posible para minimizar el daño que puede causarle. O puede dar el primer paso hacia la recuperación y decir: "Mi nombre es fulano y soy un adicto a la tecnología". Pero esa afirmación es bastante fácil de hacer porque hablar es barato y fácil, pero la acción no lo es.

Considere los muchos beneficios que acumularía al desconectarse de la 'Matriz'. Tendría más tiempo libre que de otro modo estaría pasado frente a una pantalla o conectado a un dispositivo. Pasarás más tiempo de calidad con tu familia y amigos, que, en la vida agitada que probablemente dirijas, todos darían la bienvenida. Podrías tener más experiencias que son enriquecedoras y simplemente divertidas. Su familia y amigos también se sentirían menos frustrados y enojados con usted porque no revisaría su correo electrónico, mensajes de texto, feeds de Twitter, actualizaciones de Facebook o las últimas noticias mientras trataban de mantener una conversación con usted. El efecto acumulativo sería relaciones más cercanas y más fuertes con las personas que más te importan y una participación más profunda en las actividades que más disfrutas.

Estaría menos estresado porque tendría más tiempo para dedicarlo a su trabajo o estudios. Sería más activo, lo que le daría más energía, estaría en mejor forma y se sentiría físicamente más atractivo. Dormirías mejor porque no te quedarías despierto hasta tarde revisando tus páginas de Facebook, tuiteando banalidades o jugando juegos en línea.

Un amigo mío que decidió romper su adicción a la tecnología me dijo que los beneficios eran inmediatos y sustanciales. Fue mucho más creativo porque se liberó de la caja tecnológica en la que estaba encarcelado. Encontró otras formas más gratificantes de entretenerse. Pudo sumergirse profundamente en las tareas, ya sea ejercitándose, leyendo o conversando con los demás. También notó que su capacidad de atención se hizo más larga al limitar su uso de la tecnología. Lo más importante fue que, para su sorpresa, estaba simplemente más feliz.

Una madre que conozco decidió dejar de lado la tecnología de su familia debido a la falta de conexión diaria real que tenía con sus hijos. Establecieron una moratoria de seis meses sobre la tecnología en su hogar; sin televisión, sin computadoras, sin teléfonos móviles, sin consolas de videojuegos, sin Internet (aunque a sus hijos se les permitió el acceso a pantallas en las casas de sus amigos y en la escuela). Estaba preparada para una rebelión de sus hijos, pero, sorprendentemente, no había ninguno. Después de un corto período de algunas quejas, sus hijos realmente aceptaron el estilo de vida no tecnológico de su familia.

Su familia comía juntos con más frecuencia, hablaban más que nunca y compartían muchas actividades maravillosas juntas. Sus hijos se enfrentaron al aburrimiento y encontraron formas de superarlo sin la muleta de la tecnología. Redescubrieron cosas que antes les gustaba hacer, como leer, cocinar y tocar un instrumento musical. Incluso después de que terminaron las vacaciones de seis meses de la tecnología, su familia mantuvo muchos de los hábitos que habían desarrollado durante el descanso. Los hermanos mayores rara vez visitan sus páginas de Facebook, el hijo realmente vendió su consola de videojuegos para poder comprar un saxofón, y el más joven continúa estudiando en la biblioteca, donde las redes sociales no están permitidas.

Si cold turkey no es tu taza de té, gradualmente puedes destetarte de la tecnología. Puede comenzar con pequeños límites, como no tener tecnología en la mesa o no llevar su teléfono consigo cuando hace ejercicio. A medida que se acostumbre a los límites que ha establecido, puede aumentar lentamente esos límites. Por ejemplo, puede pasar a Internet después de las 9 p.m. Luego puede pasar a establecer días sin tecnología, como los sábados, y socializar sin tecnología en la que apague el timbre y las notificaciones de su teléfono. Su objetivo es tener tecnología innecesaria (recuerde que todavía se puede usar como herramienta para el trabajo, la escuela y el funcionamiento diario) sea la excepción y no la regla en su vida, algo que se usa pero no se necesita y, en última instancia, algo que no tiene influencia real sobre sus vidas.

Desconectarse puede no ser fácil para usted, dependiendo del grado en que la tecnología esté presente actualmente en su vida. Te acostumbras a esa inyección de dopamina cuando tu teléfono suena o vibra. La idea de tener que entretenerse puede parecer bastante desalentadora. Es probable que sienta la tentación de echar un vistazo a su teléfono o abrir su computadora portátil, incluso cuando realmente no hay una razón de peso. Está bien ya que eres humano y tendrás recaídas a medida que rompes tu adicción a la tecnología. Pero, si se mantiene comprometido, después de un corto período de ajuste, creo que encontrará que los beneficios que obtiene al desconectarse regularmente superarán con creces cualquier costo en el que pueda incurrir.

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