Teatro tirador en prueba

¿Cuál será el destino de James Holmes? Hace unos tres años, filmó a los cinéfilos en una proyección de estreno de Batman en Colorado. Holmes reconoce haber matado a 12 personas e hirió a otras 70 en este horrible ataque. En cuanto a su defensa, ha declarado no culpable por demencia (NGRI).

La defensa de la locura es probablemente el tema más controvertido en todas las leyes penales. Los académicos tienden a apoyar la defensa de la locura, pero el público a menudo expresa su insatisfacción con ella.

De acuerdo con la doctrina del derecho penal, las personas que encontraron NGRI no son punibles como delincuentes. Pero, ¿es realista esperar que la sociedad no se sienta vengativa hacia las personas que, en el momento de la ofensa, "no sabían lo que estaban haciendo" o "no podían ayudarse a sí mismas"?

En este caso, corresponderá a los fiscales de Colorado demostrar que Holmes sabía lo que estaba haciendo y que podía ayudarse a sí mismo: obtener una condena condenatoria. Poner la carga de la prueba en los fiscales para probar la sensatez es exclusivo del estado del Centenario. Por lo general, la carga recae en la defensa para demostrar la locura.

Aunque no estoy involucrado en el caso criminal de Holmes, he servido como experto tanto para la acusación como para la defensa en otros casos penales de NGRI. Los expertos que preparan una opinión sobre el estado mental de Holmes en el momento de la infracción abordarán 3 áreas: 1) determinación de la presencia de una enfermedad o defecto mental; 2) la relación entre la enfermedad o defecto mental y el comportamiento criminal; 3) si el estado mental del acusado en el momento del crimen cumple con los criterios jurisdiccionales para la defensa de la demencia.

El público en general tiende a correlacionar las enfermedades mentales con la violencia extrema. Pero esto a menudo proviene de una visión distorsionada de los casos de demencia que tienden a reunir una amplia cobertura mediática.

La verdad es que las personas con enfermedades mentales no son más propensas a ser violentas. En cuanto a las personas que fueron violentas, pero absueltas como NGRI, los estudios muestran que es menos probable que cometan actos de violencia en el futuro como delincuentes que como delincuentes, como grupo.

En las próximas semanas, los jurados deliberarán sobre la cuestión de la cordura de Holmes. NGRI es una defensa infrecuente y rara vez exitosa. En esencia, la locura es un concepto legal que refleja las actitudes de la comunidad sobre a quién se debe excusar por enfermedad mental.

Este caso judicial, sin duda, estará cargado de emociones intensas. Y cuando se trata de un juicio por jurado, para una ofensa tan atroz, los criterios específicos para la locura a menudo tienen poco impacto en el resultado. En este punto, la justicia está en manos del jurado.

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Referencias

Giorgi-Guarnieri, D., Janofsky, J., Keram, E., et al. AAPL Guía de práctica para psiquiatría forense Evaluación de los acusados ​​que plantean la defensa de la locura. Revista de Am Acad Psych and Law. Vol 30, S3-S40 (suplemento) 2002.

Melton, GB., Petrila, J., Poythress, NG., Slobogin, C. Evaluaciones psicológicas para los tribunales. 3ª edición. Guilford Press, NY, Londres. 2007, 201-205.

Resnick, PJ. La defensa de la locura: una perspectiva histórica y una aplicación moderna. Curso Anual de Revisión de Psiquiatría Forense. Tucson, AZ. 2010.

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