¿Te gustaría transplantar tu cerebro a otro cuerpo?

Un buen amigo mío recientemente tuvo un trasplante de riñón, el segundo, ya que el primero fue rechazado después de aproximadamente un año de buen uso. Había esperado muchos años por su segundo riñón, y su esposa no podía ayudar ya que había sido la donante amorosa de su primer riñón. A pesar de que era un hombre joven, en forma e increíblemente optimista, esperar por un riñón cobró su precio, y no era la menor la diálisis que tenía que realizar cada dos días. Los chequeos médicos constantes después del trasplante fueron exhaustivos, pero a juicio de mi amigo realmente valen la pena. Cuando se despertó de la cirugía de trasplante, dijo que el mundo parecía más claro, su mente más aguda.

Recuerdo el primer trasplante de corazón humano llevado a cabo por el cirujano cardíaco sudafricano Christiaan Barnard en 1967. Aunque el primer receptor solo vivió unas pocas semanas, los pacientes de trasplante de corazón de Barnaard pronto vivieron por muchos años. Fue una noticia importante en todo el mundo, y con razón. Por supuesto que había problemas éticos: ¿qué sentiría el receptor de este nuevo corazón? Algunas personas realmente creían que el corazón era el centro de nuestras emociones. Les preocupaba que el receptor del corazón experimentara emociones fuertes para la familia del donante. Por supuesto, los receptores de corazones y cualquier otro órgano donado seguramente sienten gratitud hacia su donante. A diferencia de los riñones, los corazones y muchos otros órganos del cuerpo solo pueden donarse si el donante muere o tiene lesiones tan graves que pronto morirá. Muchos destinatarios deben sentir una mezcla incómoda de alegría y tristeza, o incluso culpabilidad, sabiendo que su oportunidad renovada de vida solo es posible porque alguien más perdió la suya.

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Pero todo esto palidece a la luz de los últimos titulares: trasplante de cabeza a solo dos años de distancia. Nuestros corazones son esenciales, pero son simplemente un órgano, sin más sentimientos o personalidad que un hígado o un riñón. ¿Pero un cabeza-pozo que no siente que su cabeza tiene una combinación única de ojos, nariz, boca y expresión, es esencial para su propio ser? Y un trasplante de cabeza no es solo un trasplante de cabeza; es un trasplante de cerebro también. Nuestro cerebro es donde todo lo que sentimos, conocemos, recordamos y hemos experimentado mentiras. Entonces, cuando Sergio Canavero, del Grupo de Neuromodulación Avanzada de Turín en Italia, propuso que un trasplante de cabeza podría ser posible para 2017, no es en absoluto sorprendente que su anuncio fue recibido con horror por mucha gente común. Es un consuelo que la mayoría de los especialistas médicos adviertan que es poco probable que suceda pronto, y ciertamente no para 2017. Los detalles precisos de fusionar la médula espinal de la cabeza con la médula espinal en otro cuerpo, suturar los músculos y suministro de sangre, implantar electrodos para proporcionar estimulación eléctrica regular a la médula espinal con el fin de fortalecer las conexiones nerviosas nuevas, y durante este proceso mantener la combinación cabeza / cuerpo en coma durante un mes para evitar el movimiento mientras la médula espinal se fusiona y todo sana , todos deben ser probados extensamente primero en modelos animales. (Sorprendentemente, la fusión de la médula espinal es teóricamente factible, posiblemente utilizando un químico llamado polietilenglicol, que estimula la malla de las membranas celulares). Canavero predice que después de un trasplante de cabeza, al despertar del coma inducido, el nuevo individuo debería poder para moverse y hablar con la misma voz (la voz del cerebro, por supuesto) y con fisioterapia intensiva estaría caminando dentro de un año.

¿Pero qué hay del rechazo de órganos? En 1970, se trasplantó una cabeza de mono al cuerpo de un mono, pero sin intentar fusionar las médulas espinales. Entonces el mono no pudo mover su nuevo cuerpo aunque pudo respirar con asistencia artificial. Sobrevivió durante nueve días antes de que el sistema inmune del cuerpo rechazara la cabeza. Los avances en el tratamiento del rechazo han recorrido un largo camino desde entonces, y los especialistas en trasplantes creen que los problemas de rechazo ahora son manejables.

Está claro que esto no es, por supuesto, un trasplante de cabeza, sino un trasplante de cuerpo. Sin embargo, vemos nuestro cuerpo y cualquier problema que podamos tener sobre la imagen corporal, quién podría dudar de que es nuestro cerebro y segundo nuestro rostro el que define, más que nuestro cuerpo, quiénes somos. El cultural, religioso, ético, psicológico y los problemas sociales son aún más asombrosos de contemplar que los aspectos técnicos de realizar un trasplante tan alucinante. Presumiblemente, ¿el cuerpo trasplantado a la cabeza debería ser del mismo sexo y de una edad comparable? No importa para trasplantes de corazón; Mientras el corazón esté sano, se puede trasplantar a una persona del otro sexo y de una edad diferente (¡o al color de la piel!). Una cosa es que una familia permita que el corazón de sus seres queridos -un órgano que nunca han visto- sea donado a un extraño, una persona a la que probablemente nunca llegarán a ver ni a hablar (a menudo una condición de trasplantes), sino por un esposo para entregar el cuerpo de su esposa a otro hombre; eso es otra cosa completamente

En común, me imagino, con muchos de ustedes, la idea de un trasplante de cabeza (o cuerpo) me hace estremecer. Curiosamente, tengo menos respuesta emocional negativa a la idea de un trasplante de cerebro. Esto requeriría que el cerebro de un individuo cuyo cuerpo estaba, por ejemplo, paralizado o paralizado dolorosamente con artritis, fuera retirado de su cráneo e insertado en el cráneo de otro individuo que estaba en estado vegetativo, quizás como resultado de una lesión grave en la cabeza. Los problemas técnicos de llevar a cabo este tipo de trasplante son aparentemente mucho mayores que los de llevar a cabo un trasplante de cabeza. Pero imagina que se hizo posible. Aunque el cerebro es donde residimos, porque, como el corazón no se puede ver, casi parece menos parte de la esencia de nosotros mismos que nuestra cara y nuestro cuerpo. Si un cerebro pudiera aprender a conectarse sin problemas con otra cabeza y su cuerpo, ¿quién sería el nuevo individuo? ¿A qué mundo regresaría ella? ¿Su familia de cabeza y cuerpo o la familia de su cerebro? Probablemente, supongo, su cerebro decidiría. Los niños que sus labios habían besado y sus brazos acariciados tendrían que entregarla a los niños que nunca antes la habían visto. Pero para la madre, el dueño original del cerebro, sus hijos serían los hijos que su cerebro conocía, no su cuerpo. En ese sentido, le sería más fácil relacionarse con su futura familia (la misma familia que siempre le gustó a su cerebro) de lo que su futura familia tendría con ella.

Pensándolo mejor, tal vez trasplantar una cabeza con su cerebro adentro sería menos traumático que trasplantar solo el cerebro. Imaginar una cabeza cortada cosida a otro cuerpo es horrible, pero a la larga, cuando todo ha sanado, el único problema psicológico que hay que superar es el de acostumbrarse a un cuerpo diferente. La cara seguiría siendo la que amaba la familia y el cerebro estaba acostumbrado a ver en el espejo. Teniendo en cuenta los cambios que tienen lugar en nuestro cuerpo a medida que envejecemos, o aumentan o bajan de peso o de forma física, una forma corporal cambiante debería ser una preocupación menor.

Mirando hacia atrás a esos primeros días de trasplantes de órganos humanos hace 48 años, y los avances que la ciencia médica ha hecho desde entonces, parece perfectamente plausible que un día habrá trasplantes exitosos de cabeza, cerebro (o cuerpo), y estos se volverán éticamente aceptable para la comunidad médica y para la mayoría de los humanos. O tal vez no. ¿Necesitamos dibujar una línea en la arena?

¿Qué piensas? Suponiendo que esto se convirtiera en un procedimiento establecido, no hay más riesgo que un trasplante de corazón hoy en día: si usted o alguien que amaba estaba completamente paralizado y tenía la oportunidad de adquirir un nuevo cuerpo, ¿lo consideraría? ¿Prefiere un trasplante de cabeza o un trasplante de cerebro? ¿O preferirías que todo este desordenado negocio se mantuviera firmemente dentro del ámbito de la ciencia ficción?

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