¿Te gustaría que tu mascota esté rellena, liofilizada o preservada criónicamente?

La pregunta más importante que enfrentamos después de que una mascota ha muerto es "¿Qué le sucederá al cuerpo?" Incluso para aquellos que no sienten ningún interés por los animales muertos, hay razones por las cuales la disposición -o, para decirlo más crudamente- eliminación del cadáver asuntos. ("Cadáver" se refiere solo a un cuerpo humano, los cuerpos de animales muertos son "cadáveres"). Como explica la Extensión Cooperativa de la Universidad Estatal de Colorado, las muertes de animales deben manejarse adecuadamente por al menos tres razones importantes: salud (para limitar la propagación de enfermedades ), protección del medio ambiente ("nutrientes y materiales dañinos liberados a medida que la descomposición de los animales muertos puede drenarse o ser arrastrados al agua cercana") y apariencia ("las personas pueden encontrar muy desagradable la visión de los animales muertos"). Enumeran las siguientes formas aceptables de manejo de muertes de animales: procesamiento, compostaje, rellenos sanitarios, entierro e incineración.

Hablaré en publicaciones futuras sobre el entierro y la quema, los dos métodos más comúnmente elegidos para deshacerse de los cuerpos de animales de compañía. Pero aquí quiero hacer un recorrido rápido por algunas técnicas para preservar el cuerpo, si simplemente no puede dejarlo ir, o si desea un recordatorio permanente y realista de su animal.

Taxidermia y liofilización

La taxidermia y la liofilización son dos formas de preservar el cuerpo de un animal a perpetuidad. La taxidermia tradicional solía ser el método de elección para las personas que querían un recuerdo permanente. La taxidermia produce una réplica tridimensional de un animal. A veces, la piel real del animal está montada en algún tipo de marco; a veces el animal se reproduce utilizando únicamente materiales hechos por el hombre. No es de extrañar que los animales preservados tiendan a verse llenos.

Se ha puesto a disposición una opción más realista, y parece estar reemplazando la taxidermia como el método de preservación preferido: liofilización. El sitio web de Perpetual Pet se jacta de que la preservación de las mascotas congeladas crea un recuerdo duradero y, lo que es más importante, preserva la mascota en un estado natural, sin ninguna alteración en la apariencia. Esto permite a los dueños de mascotas ver, tocar y sujetar a sus mascotas, y en cierto sentido, "nunca tener que dejarlo ir".

Para liofilizar un animal, lo coloca en una cámara de vacío sellada a muy baja temperatura. Con el tiempo, la humedad congelada se convierte en un gas y luego se extrae. Al eliminar la humedad, detiene el proceso de descomposición. El secado lleva un tiempo considerable. Para un perro grande como mi Vizsla Ody, podría llevar hasta 6 meses. Perpetual Pet sugiere que elijas una pose para dormir, para obtener los resultados más naturales, pero se adaptarán a otras solicitudes. El sitio web solo muestra los precios de los animales que pesan entre 0 y 20 libras; algo más pesado y debe llamar para una cita. Tal vez este servicio atraiga especialmente a personas con mascotas pequeñas, como gatos o Yorkies, que serían relativamente fáciles de exhibir en una mesa o chimenea. Una mascota de 7-10 libras costará $ 695. Supongo que Ody costaría más de mil,

Le pregunté a uno de mis amigos veterinarios si conocía clientes que optaban por la liofilización o la taxidermia y me dijo que no. Sin embargo, ha pedido a personas que le corten la cola de un animal, o en ocasiones una uña del pie al talón, para que puedan salvar una parte del cuerpo de su animal. También ha pedido que la gente pida bigotes, cabello, pestañas y una calavera.

Criónica

A diferencia de la taxidermia y la liofilización, que están disponibles solo para animales, la criónica se ha desarrollado principalmente como una forma de preservar el cuerpo humano, y la preservación criogénica de las mascotas surgió solo como una idea posterior. Si bien la criónica y la liofilización implican frío extremo, difieren en aspectos importantes, tanto técnicos como filosóficos. El Instituto Cryonics explica:

Cryonics es una técnica diseñada para salvar vidas y extender enormemente la esperanza de vida. Se trata de enfriar a personas legalmente muertas a temperaturas de nitrógeno líquido donde el deterioro físico se detiene, con la esperanza de que los procedimientos científicos tecnológicamente avanzados puedan algún día revivirlos y restaurarlos a la juventud y la buena salud. Se dice que una persona en tal estado es un "paciente crioconservado", porque no consideramos a la persona criopreservada como realmente "muerta".

La criónica sería más efectiva si se pudiera lograr mientras un animal estuviera vivo, ya que los tejidos y las células cerebrales aún no habrían empezado a deteriorarse. Pero desafortunadamente, esto sigue siendo ilegal, tanto para mascotas como para personas. Para que tu mascota esté criopreservada, debes mantener el cuerpo congelado desde el momento de la muerte y empacar cuidadosamente el cuerpo en hielo seco para que pueda enviarse a Michigan. Excluyendo el costo de la membresía en el Instituto Cryonics, Ody probablemente costará alrededor de $ 6500 más gastos de envío y veterinarios. Dicen: "Si estos precios parecen excesivos y puede estar satisfecho con la posibilidad de que algún día tenga un clon de su mascota, puede guardar el ADN de su mascota en el Instituto Cryonics por solo $ 98". CI informa que en este momento tienen 58 muestras de ADN de mascotas y 31 mascotas en criostasis.

Si conserva criogénicamente a su mascota, no tendrá el placer de tenerla en su casa; el cuerpo debe permanecer suspendido en un tanque de nitrógeno líquido en la instalación criónica a una temperatura cuidadosamente controlada de -196 ° Celsius. Pero puedes vivir con la esperanza de que algún día puedas tener tu mascota real otra vez, o una clonación exacta de tu mascota, una vez que la ciencia haya progresado lo suficiente como para poder reanimar cuerpos congelados o cargar de alguna manera almas animales en un nuevo ciberuniverso valiente.

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