TDAH y planificación secundaria: lo que se necesita para prosperar

La afirmación "tiene quince años y debería responsabilizarse por su trabajo escolar" no siempre es válida. No tiene nada que ver con "debería". O puede o no puede seguirlo. Puede "querer" que él, usted y su escuela lo deseen, pero la única solución real crea un sistema de apoyo adecuado a corto plazo y enseña las habilidades necesarias a lo largo del tiempo.
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James tiene catorce años y se parece a cualquier otro niño de su edad, encorvado en su silla y murmurando una palabra para responder preguntas sobre su vida. La única diferencia es que James tiene TDAH. A pesar de toda la ayuda que recibe de sus maestros y de otros lugares, a James le sigue yendo mal en la escuela. Sus padres no están contentos con su actuación, y parece que a él no le importan los temas académicos.

James toma medicamentos diariamente y todos están de acuerdo en que ahora tiene pocas dificultades para concentrarse. Ha dejado de hablar fuera de turno y sus calificaciones han mejorado, pero no lo suficiente. Sus puntajes en las pruebas están por todos lados, de 55 a 95 y luego bajan a 75, lo que refleja lo que en realidad solo conoce de manera inconsistente. Rara vez hace su tarea a tiempo, si es que lo hace. Todos sus maestros han ofrecido quedarse después de la escuela para ayudarlo a mantener el ritmo, pero él simplemente se va al final del día. Hay quejas de que parece desmotivado, desconectado o flojo. ¿Qué salió mal?

Las escuelas secundarias abordan el apoyo académico para los niños de manera diferente a como lo hacen las escuelas primarias y secundarias en los niveles de grado más bajos. Se espera que los niños, con y sin TDAH, asuman la responsabilidad de su educación. Se supone que deben manejar sus horarios solos, manejar cargas intensas de tareas (y entregar todo a tiempo), y coordinar el tiempo alrededor de todas sus actividades después de la escuela. La presión puede ser intensa, pero la mayoría de los niños sin TDAH lo resuelven, elaboran un plan y prosperan.

Sin embargo, incluso sin TDAH, los adolescentes no tienen el cerebro de un adulto. El adolescente promedio aún está desarrollando sus habilidades de funciones ejecutivas: la capacidad mental para regular las emociones y los comportamientos, organizar, planificar, administrar el tiempo y una serie de otras tareas relacionadas. Una explosión de crecimiento neurológico comienza en la adolescencia y progresa hasta mediados y finales de los años veinte. De alguna manera, la adolescencia se trata de sobrevivir decisiones impulsivas y pensamientos dispersos y luego convertirse en un adulto mayor y más sabio, como se refleja en estos cambios dentro del cerebro.

Como padres, les permitimos a los adolescentes crecer y convertirse en individuos, les damos responsabilidades y les dejamos fallar a veces, pero también debemos vigilar el panorama general. La función ejecutiva se relaciona con conceptos tales como "sabiduría" y "madurez", y no se estabiliza en su desarrollo hasta cerca de los treinta años. Esta progresión cognitiva conduce a una disminución de los comportamientos de riesgo y una mejor capacidad para controlar nuestro comportamiento y planificar para el futuro. Cualquier persona puede tener más o menos de estas habilidades, pero desde una perspectiva neurológica, la expectativa de que la mayoría de los adolescentes tomará decisiones racionales y perspicaces no tiene sentido. (Es una de las razones para insistir a los niños que esperen hasta que sean mayores para que consideren algo así como un tatuaje).

Si bien la mayoría de los adolescentes tienen problemas con la función ejecutiva, aquellos con TDA / H están aún más atrás. Su capacidad para organizar y planificar retrasos por varios años. Debido a su neurología, tienen dificultades para mantenerse en la tarea, hacer la transición de las actividades, llevar un registro de las listas, entregar las cosas y administrar su tiempo. La capacidad de conectar comportamientos inmediatos (no tengo ganas de buscar ayuda adicional hoy) a consecuencias futuras puede no existir todavía.

Esta atribución al "esfuerzo" o "motivación" es la falla fundamental que socava muchos planes académicos para adolescentes con TDAH. Estos problemas tienen poco o nada que ver con la motivación. Incluso con un gran esfuerzo si un adolescente no posee un funcionamiento ejecutivo apropiado para su edad, los elementos esenciales para el éxito escolar no se encontrarán sin la participación de adultos responsables y solidarios.

Visitar a un maestro para apoyo después de la escuela requiere la capacidad de recordar la posibilidad de que exista, de hacer un seguimiento del tiempo, de dejar de lado la actividad actual y de mantener la atención del punto A al punto B. Requiere reconocer la necesidad de ayuda, hacer un plan, y luego seguir con el plan a largo plazo. A medida que los adolescentes se retrasan, el estrés aumenta y, al mismo tiempo, se acumula más y más trabajo escolar, lo que acentúa aún más sus limitadas habilidades para la función ejecutiva. Para alguien con TDAH, puede ser demasiado pedir.

Alguien que se ve y actúa como un adolescente puede tener la función ejecutiva y las habilidades de autocontrol de un niño un año más joven. Un niño de quince años con lóbulos frontales que van diez tiene la capacidad de un niño de diez años para manejar su carga de trabajo y sus responsabilidades. El establecimiento de un plan escolar para un alumno de noveno grado con TDAH es una trampa para el fracaso cuando se depende completamente de ese adolescente para la planificación y la comunicación. Superficialmente, puede parecer que no tiene ningún sentido que los profesores de secundaria se comuniquen con los padres sobre el trabajo escolar, pero para ciertos estudiantes esa intervención es una parte vital de la planificación a corto plazo. Los padres se mantienen al tanto, dentro de unos días, si el trabajo se retrasa.

La afirmación "tiene quince años y debería responsabilizarse por su trabajo escolar" no siempre es válida. No tiene nada que ver con " debería ". O puede o no puede seguirlo. Puede "querer" que él, usted y su escuela lo deseen, pero la única solución real crea un sistema de apoyo adecuado a corto plazo y enseña las habilidades necesarias a lo largo del tiempo.

Los adolescentes requieren la oportunidad de colaborar, de sentirse individuos y de ser escuchados, y pueden rebelarse cuando se dictan demasiadas cosas sobre sus vidas. Si un adolescente en particular puede manejar su trabajo escolar, puede correr con él, dejarlo asumir la responsabilidad y prosperar. Si no puede estar al tanto de las cosas debido al TDAH y la función ejecutiva, entonces no puede.

¿Qué ayudó a James a volver al buen camino? Ofrecer opciones controladas, como plantear la pregunta, "¿Con qué maestro te gustaría trabajar?" En lugar de "¿Te gustaría trabajar con un profesor?". Mover alguna ayuda organizacional fuera del horario escolar regular, con un tutor, porque él no quería sentirse diferente durante el día escolar. Hacer que una sala de recursos al final del día sea parte de su cronograma, en vez de voluntaria. Dando instrucción directa en habilidades de organización, en lugar de una sala de estudio abierta. Sus padres y maestros establecieron una red de seguridad que mantuvo a James en el objetivo, con el objetivo de devolverle las responsabilidades a un ritmo que podía manejar por sí mismo.

Algunos niños pierden la motivación porque han estado luchando durante tantos años. Sin embargo, como la motivación generalmente se basa en el éxito y un sentido de dominio, el paso inicial para mejorar la motivación es poner el plan adecuado en su lugar. El objetivo a largo plazo de la independencia no cambia, pero sin la red de apoyo los niños se sienten abrumados.

Como siempre, la conclusión es una visión compasiva y objetiva de las habilidades reales de alguien. Debemos buscar una comprensión clara de la capacidad de nuestros adolescentes para manejar sus vidas, en lugar de dejarlos que flagelen cuando se retrasen. Podemos tener una imagen completamente diferente de lo que un adolescente "debería" o "no debería" estar haciendo en la vida, pero la realidad puede ser diferente. El hecho de que un alumno haya ingresado a la escuela secundaria no significa que esté listo para prosperar por sí mismo.

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