TDAH y matrimonio: una entrevista con Gina Pera

Gina Pera es la autora del galardonado libro ¿Es usted, yo o adulto ADD? Habla internacionalmente sobre el TDAH en adultos y escribe tres blogs, incluido uno dedicado a las relaciones: Tú y yo, y AD / HD para adultos.

¿Cuáles son algunos problemas comunes que experimentan las parejas cuando una pareja tiene TDAH y la otra no?

Primero, nunca he visto el problema como "TDAH vs. TDAH," ¿Por qué? Porque, en 12 años de observación cercana, he observado que las parejas con doble TDAH experimentan en gran medida el mismo rango de desafíos que las parejas "mixtas", y con frecuencia en mayor medida.

Lógicamente hablando, no podemos separar los "problemas de relación TDAH" de los "TDAH". Los adultos solteros con TDAH se enfrentan a desafíos en muchas áreas de la vida, desde la educación y el empleo hasta la administración de dinero y conducir un automóvil. Cuando estos adultos entran en una relación, traen consigo sus desafíos relacionados con el TDAH.

Además, las relaciones comprometidas a menudo implican compartir las finanzas, los horarios, las responsabilidades del hogar y, a veces, la crianza de los hijos. Todo esto exacerba los "puntos calientes" del TDAH. Por lo tanto, podría decirse que las relaciones enfocan los desafíos relacionados con el TDAH y, a veces, incluso Calor sobre ellos. Los otros factores que influyen en estos problemas de pareja: el tipo y el grado de los síntomas del TDAH, la propiedad del individuo sobre ellos y las reacciones de un compañero hacia ellos (así como las propias idiosincracias o incluso los diagnósticos de la pareja).

Los problemas comunes que enfrentan estas parejas dependen de si se diagnostica o no el TDA / H, los síntomas se manejan bien y ambos socios hacen un esfuerzo para trabajar en soluciones conjuntas. Si el TDAH aún no se ha identificado o no está bien administrado, ambos socios pueden sentirse incomprendidos, irrespetuosos y desconectados de varias maneras.

Si el TDAH ha sido identificado y está bien administrado, con un esfuerzo de equipo y consideración mutua, se convierte simplemente en otra "diferencia" que las parejas deben resolver a su manera, junto con cualquier otra diferencia posible entre dos personas.

¿Cuáles son algunas de las razones por las que los enfoques tradicionales sobre los problemas de relación pueden no ser tan efectivos para una pareja en la que uno de los miembros tiene TDAH?

Durante años antes de que mi esposo fuera diagnosticado, estudié minuciosamente los libros de teoría de relaciones. Ninguno nos ayudó (incluso hubo conflictos inflamados) porque ninguno de ellos recibió información sobre el TDAH.

Por un lado, la teoría de relaciones tradicional normalmente se basa en un modelo de "sistemas", que sostiene que si un socio cambia el comportamiento, el otro compañero cambiará en respuesta. Esos terapeutas a menudo se concentran en la pareja que funciona mejor, con advertencias para "dejar de molestar" y "dejar de compensar". En otras palabras, se olvidan de los síntomas subyacentes del TDAH en una pareja y se centran en las reacciones de la otra pareja a los síntomas. como si estas reacciones fueran causantes de los problemas de la pareja. No se dan cuenta de que el compañero que funciona mejor puede regañar por una razón, porque si no lo hacen, no pasará nada.

Por supuesto, hay muchos escenarios. Los socios de adultos con TDAH pueden tener sus propios problemas. Pero a menos que un terapeuta comprenda la "pieza del TDAH", el resto del rompecabezas permanecerá sin resolver.

¿Cómo deben abordarse las tareas domésticas en una pareja con TDAH / sin TDAH?

Con cualquier pareja, afectada o no por el TDAH, la cuestión clave en torno a las tareas domésticas es la distribución equitativa. La forma en que se desarrolla para cada pareja depende de un examen claro de las tareas en cuestión: hacer listas y cronogramas, decidir conjuntamente cómo repartir las tareas para que ninguno de los socios haga todo el trabajo "gruñón" o el trabajo "divertido" y decidir cómo rendir cuentas el uno al otro.

En general, animo a las parejas a simplificar tanto como sea posible. Optimice los muebles y las tareas. Reduzca el desorden "decorativo". Olvídate de la perfección

A menudo ayuda a desarrollar un sistema de organización que respalda la finalización de tareas domésticas con pistas visuales; como aconseja el Dr. Russell Barkley, construir apoyos en el "punto de desempeño". Por ejemplo, en los primeros días del diagnóstico de mi esposo, descubrí que su aparente "simulación" al cargar el lavavajillas en realidad reflejaba un verdadero desconcierto al saber cómo cargue los artículos para no bloquear el flujo de agua. Una vez que me di cuenta de esto, simplemente tomé una foto de un lavavajillas bien cargado y lo puse en una pared cercana. Amaba no solo la solución, sino también el hecho de que yo entendía su dilema.

¿Qué sugerencias tiene para un compañero o cónyuge que está teniendo dificultades con el desorden de su pareja con TDAH o su cónyuge?

El "desorden" suele ser un problema para las personas que viven con él, incluida la persona con TDAH que se asusta cada mañana en busca de un teléfono celular extraviado. A veces, sin embargo, el compañero con TDAH está hiperorganizado y expulsado por el desorden de un compañero. Solo depende de las personas involucradas.

Animo a las parejas a que se embarquen en tácticas que minimicen el desorden para toda la familia. A veces, un organizador profesional conocedor de TDAH puede ayudar a una pareja a desarrollar soluciones mutuamente beneficiosas. Por ejemplo, a menudo se deben hacer concesiones entre las personas "visuales" a las que les gusta ver sus cosas y las personas "que no ven" que disfrutan de líneas limpias y superficies desnudas.

¿De qué manera la impulsividad del compañero con TDAH afecta el estado financiero de una pareja?

Stephanie, creo que deberías ser la que nos cuente sobre eso, ¡y ofrezca las soluciones de tu libro! Gracias por el enchufe, Gina!

Definitivamente, la impulsividad y otros síntomas del TDAH pueden arruinar las finanzas de una persona o de una pareja. Recuerdo que hace años asistí a una conferencia del Dr. John Ratey en la que me explicaba que, para los "adictos a las compras", se libera dopamina en previsión de comprar algo, no tenerlo en realidad. De ahí todos los armarios inspirados en el TDAH llenos de artículos geniales comprados en eBay, que es lo suficientemente inteligente como para extender ese flujo de dopamina durante días mientras los postores aguardan con entusiasmo "ganar" ese nuevo objeto coleccionable o, en el caso de una persona que conozco con el TDAH recién diagnosticado, ¡una casa de $ 16,000 adquirida sin haber sido vista!

¿Cómo podría una persona con TDAH responder a un compañero / cónyuge no TDAH que no considera que el TDAH es un diagnóstico válido?

De nuevo, a veces ambos cónyuges tienen TDAH, e incluso entonces la "negación" puede ser un problema. De hecho, he notado que algunas de las negaciones más fuertes de TDAH como un diagnóstico médico válido provienen de personas que tienen TDAH. Pero sí, por supuesto, las personas que no tienen TDAH también pueden minimizar su legitimidad o incluso su existencia. Como me gusta decir, comprender el TDAH requiere inteligencia y empatía superiores a la media, y la mitad de la población está por debajo del promedio en ambos.

Cuando las personas con TDAH me escriben pidiendo consejo para contactar a un compañero escéptico, esto es lo que sugiero:

En primer lugar, si la relación es a largo plazo y el TDA / H recién reconocido, considere que su pareja podría sentirse agotada. Él o ella está cansado de escuchar excusas o creer en las promesas de que "lo harás mejor". En particular, las solicitudes de más "acomodación" de tu ADHD recientemente descubierto de una pareja que siente que han sido complacientes durante años podrían caer de mal humor. orejas. Ni siquiera intentes presentar el mensaje "TDAH es un regalo" si has llevado a la quiebra a la familia o has actuado de manera irresponsable y con graves consecuencias.

En segundo lugar, si ha pasado muchos años culpando a su pareja por sus problemas o de alguna otra manera invalidando las quejas de su pareja, tómese un tiempo para reconocer honestamente los problemas del pasado y discúlpese. A veces, los socios de personas con TDAH simplemente no pueden abrir sus mentes o corazones a nueva información hasta que se reconozcan sus viejas heridas.

En tercer lugar, concéntrese en "mostrar, no decir". Si desea que su pareja crea que el TDAH es real, comience a mostrar cómo esta nueva información se traduce en una mejora positiva permanente, durante más de dos semanas seguidas. Como dice el viejo refrán, "Ver para creer".

¿Cómo puede el conocimiento del TDAH como un trastorno neurobiológico ayudar a las parejas?

Al comprender la neurobiología fundamental del TDAH, las parejas pueden cortocircuitar el juego de la culpa y dejar de personalizar las conductas, lo que solo aumenta el daño y la alienación en ambos lados. Por ejemplo, cuando el compañero con TDAH rompe un acuerdo y gasta impulsivamente, eso ahora puede verse como un síntoma para atacar en lugar de una prueba de egoísmo o falta de amor.

¿Qué recomendaciones le darías a un compañero / cónyuge que se siente culpable por enojarse con su pareja / cónyuge con TDAH?

En mis presentaciones, comparto una cita: "Un matrimonio feliz es la unión de dos buenos perdonadores". Tener empatía y compasión mutua es de vital importancia en estas relaciones. Recuerdo los primeros días, cuando a mi propio esposo le diagnosticaron TDAH y apenas comenzaba el tratamiento, y finalmente tuvimos una explicación, finalmente sentimos que podíamos comenzar a distanciarnos de nuestras heridas latentes y apreciar mejor las de los demás. "Pobre de ti", diría yo. "Lo siento mucho por las cosas horribles que dije". Y mi esposo decía: "¡Pobre de ti! Las cosas irreflexivas que hice merecían que dijeras cosas horribles. "¡Pobre de nosotros!", Diríamos al unísono. No lo sabíamos. Una vez que lo supimos, cambiamos nuestras reacciones.

¿Cuándo recomendaría que una pareja busque consejería?

Afortunadamente, la conciencia de adultos con TDAH en la comunidad terapéutica se ha disparado en los últimos años. Aún así, recomiendo encarecidamente a las parejas que primero se eduquen acerca del TDA / H en adultos y sus tratamientos basados ​​en la evidencia antes de tomar cualquier paso hacia el tratamiento o incluso el diagnóstico. (Incluí explicaciones detalladas de medicamentos y terapia para el TDAH en mi libro para que los lectores puedan ser consumidores de salud mental más inteligentes).

Este mensaje de "edúcate primero" es algo que algunas personas no quieren escuchar. A ellos les gusta pensar que pueden encontrar un profesional o clínica "llave en mano" que los tome de la mano y que ayuden metódicamente a resolver todos sus problemas. Ojalá existiera tal cosa, pero aún no he visto un buen resultado de tratamiento que no involucrara clientes proactivos.

¿Cuáles son las tres cosas que pueden hacer ahora las parejas con TDAH para mejorar su relación?

1. Edúquese sobre todos los aspectos del TDA / H y extraiga de una fuente sólida de información. El conocimiento de los hechos te ayuda a dejar de reaccionar emocionalmente y a actuar racionalmente.

2. Hazte cargo de tu situación, como digo en mis conferencias, "siendo detectives en tu propia vida". Identifica los principales puntos conflictivos de tu vida en común, ya sea compartir la tarea injustamente o la falta de intimidad, y comienza a trabajar como equipo en soluciones de lluvia de ideas.

3. Maximice las estrategias de tratamiento del TDAH, que incluyen medicamentos, ejercicio, sueño, dieta y apoyo organizacional.

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