Amistad: la importancia de aparecer

Un estudiante universitario comparte su historia sobre el TDAH y el camino hacia el éxito académico.

En una publicación anterior este otoño, Scott Taylor y yo resumimos su investigación sobre el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH), las funciones ejecutivas y la dilación. La investigación fue excelente. De hecho, Scott recibió el Certificado de Excelencia Académica de la Asociación Canadiense de Psicología Canadiense 2018 por su tesis.

Lo que me parece igual de interesante, si no más, que la investigación de Scott es su viaje personal a través de la escuela pública y su licenciatura. Scott tiene su propia historia de ADHD y logros académicos.

A continuación, Scott comienza con su historia personal y sus experiencias como estudiante identificado con ADHD. En la segunda parte, Scott analiza qué recursos y estrategias específicas utilizó para tener éxito. El objetivo de esta publicación es proporcionarle una narrativa personal del TDAH y, con suerte, suficiente información para encontrar su propio camino hacia el éxito o ayudar a los seres queridos en su camino.

La historia de scott

Cuando era niño, me diagnosticaron TDAH y luché con los diversos síntomas y deficiencias funcionales. Estoy seguro de que muchos de ustedes que leen este artículo ya conocen el TDAH y los efectos que puede tener en la vida de una persona, por lo que solo lo explicaré brevemente.

El TDAH es un trastorno común del desarrollo neurológico comprometido por falta de atención, hiperactividad e impulsividad (American Psychiatric Association, 2013). Muchas personas con TDAH muestran discapacidades en el funcionamiento ejecutivo que pueden afectar la resolución de problemas, el control emocional, la administración del tiempo y la memoria de trabajo. Algunos investigadores, como el Dr. Russell Barkley, incluso consideran el TDAH como un trastorno del funcionamiento ejecutivo o un trastorno por déficit de autorregulación. Se ha encontrado que el TDAH se manifiesta a lo largo de la vida y conduce a un deterioro funcional en múltiples dominios de la vida (ocupacional, escolar, relaciones sociales, hogar).

No fue hasta hace poco que aprendí a usar el TDAH como una ventaja y no como una debilidad. De hecho, considero que el TDAH es una bendición, no una maldición. No renunciaría más al TDAH que Superman renunciaría a su capa. Creo que me da una habilidad especial para tratar con las personas, empatizar con ellas y ver las fortalezas en ellas, ya que he aprendido a verlas en mi misma. Estos son mis factores determinantes para querer convertirme en un psicólogo infantil para la próxima generación de niños con necesidades de aprendizaje complejas, como el TDAH.

La investigación ha indicado que las personas con TDAH tienen mucho éxito una vez que encuentran una trayectoria profesional o un trabajo en el que sobresalen. Estas personas solo necesitan ayuda para encontrar este camino. Incluso la experta empresaria Barbara Corcoran del popular programa Shark Tank ha mencionado que muchos empresarios exitosos tienen algún tipo de discapacidad de aprendizaje, como el TDAH. Las personas que se han autoidentificado con varios desafíos, como el TDAH, incluyen algunos de los líderes más influyentes, como Albert Einstein, Sir Richard Branson, John F. Kennedy y Michael Jordan, por lo que estamos en buena compañía.

Desde una edad muy temprana, como la mayoría con TDAH, se me conocía como el “niño hiperactivo” o “payaso de clase”, y no entendía qué implicaba esto y si tendría consecuencias para mi futuro yo. A lo largo de la escuela primaria y secundaria, constantemente me metía en problemas en la escuela y con mis padres. Estaba empezando por un “camino oscuro”.

Sabiendo lo que hago ahora de mi reciente investigación, esto es particularmente preocupante. Se cree que la trayectoria de vida del TDAH es deficiente, incluido el deterioro académico, las relaciones antisociales y el abuso de sustancias (Barkley, 2011). Los modelos de desarrollo reconocen que las experiencias de socialización pueden afectar el desarrollo de capacidades de autorregulación y habilidades compensatorias, lo que altera el curso y los resultados del TDAH (Barkley, 2011)

En cualquier caso, cuando era adolescente, comencé a reconocer que iba por el camino equivocado y tenía miedo de la persona en la que me estaba convirtiendo. Sé que algunos de ustedes deben pensar que estoy siendo muy pesimista, pero es la verdad, porque desde una edad temprana, eso es lo que se nos dice, por lo que debemos acostumbrarnos y aprender cómo superarlo.

Mis maestros y consejeros me dijeron que no valdría nada en la vida. Dijeron que puedo obtener un diploma universitario o tener una vida en el oficio (no que estas sean “malas” trayectorias); ¡Es solo que me dijeron que no tenía elección en el asunto! Ciertamente mi sueño de ir a la universidad no era realista. Estas personas bienintencionadas me dijeron cosas como: si vas a la universidad, tus profesores no “van a estar ahí para ti” y “es un mundo completamente diferente una vez que salgas de la escuela secundaria y entres en la universidad (si puede en absoluto) “. ¡Yo digo toro $ h * t a eso! La administración de la escuela secundaria, los consejeros vocacionales y los maestros que sostienen este punto de vista deben repensar el mensaje que están brindando a los estudiantes. Es innecesariamente desalentador, y creo que simplemente está mal.

Siendo la persona resiliente que soy, no acepté un no por respuesta, y decidí que asistiría a la universidad, incluso si eso significaba un largo y agotador viaje. Wow, me alegro de haber tomado esa decisión. Ir a la universidad me permitió empezar de nuevo y ya no ser ese “hiper niño” o el “payaso de la clase”.

En contraste con lo que me dijeron, cuando llegué a la universidad, encontré mucho apoyo. Estos apoyos incluían a mi familia y amigos, por supuesto, ya que siempre habían estado allí. Pero también hubo importantes servicios de apoyo universitario. Creo que es importante romper algunos de estos apoyos y discutir cómo me enseñaron habilidades y estrategias específicas para tener éxito y, finalmente, combatir mi deficiencia y la dilación del TDAH.

Liderazgo universitario

Me gustaría asegurarles que la administración universitaria está ahí para sus estudiantes, incluso al más alto nivel. De hecho, en mi reciente convocatoria para mi licenciatura, nuestro nuevo presidente dio su discurso inaugural después de su instalación en la ceremonia de convocatoria de otoño. Sorprendentemente, en su discurso, el Dr. Benoit-Antoine Bacon compartió con todos sus desafíos como joven y las luchas resultantes con la salud mental. Esto fue muy valiente para el Dr. Bacon, pero muy importante para un líder. Su honestidad y franqueza ayudarán a romper el estigma en torno a la salud mental y a aumentar el número de estudiantes dispuestos a expresar sus propios problemas de salud mental. Además, sus palabras brindan la esperanza de que todos podamos alcanzar nuestros objetivos y cumplir nuestros sueños, como lo hizo con su nombramiento como presidente de una universidad. Gracias, Dr. Bacon, me enseñó a no sentirme avergonzado de “yo” o de mis propias luchas, y que está bien discutirlo abiertamente en esta publicación.

Al igual que nuestro nuevo presidente logró uno de sus objetivos, veo claramente el potencial para que yo logre el mío como psicólogo infantil. Sin embargo, esto me pone un poco por delante de mi historia, porque no es solo la inspiración lo que es importante: son los tipos específicos de apoyo que utilicé lo que hizo una gran diferencia. Al principio, no utilicé estos apoyos, pero como dice el Dr. Pychyl, debes comenzar con esa temida tarea, y para mí eso era buscar ayuda. Les pido a ustedes, como lectores, que comiencen a buscar su propio camino o que ayuden a un ser querido utilizando sus redes y recursos de apoyo.

Medicación y terapia conductual cognitiva.

Tenía muchas dudas de revelar en esta publicación del blog si tomo medicamentos o si alguna vez he visto a un psicólogo para mi TDAH. Siento que les estaría dando a ustedes como lectores una historia falsa de cómo lidié con el TDAH y la postergación si no fuera completamente honesto. Solo tengo dudas, porque desde muy joven crecí con personas que constantemente comentaban mi TDAH y si tomaba mi medicamento ese día. Si estuviera teniendo un día libre, mi familia, maestros y compañeros bromearían o preguntarían: “¿Tomó sus medicamentos hoy?” Si le han hecho esta pregunta antes, sabe lo frustrante que es que las personas asuman su comportamiento se debe únicamente a la falta de medicamentos y no es que tenga un día libre en su lugar. Esto me había hecho muy reservado acerca de hablar sobre el TDAH y mi medicación, pero recordé el discurso del presidente en mi convocatoria, y esa auto-revelación no es nada de qué avergonzarse.

¡Entonces sí! Todavía tomo medicamentos para el TDAH y, de niño, vi a un psicólogo por mis problemas de comportamiento. Si solo mencionara los recursos y las estrategias utilizadas sin incluir mis pensamientos sobre la medicación y la terapia, no le daría todo el panorama. De hecho, la medicación y la terapia fueron factores muy importantes en mi éxito.

Sé que muchas personas no admiten medicamentos para tratar los síntomas del TDAH, pero es importante tener en cuenta que el TDAH es en realidad un trastorno del desarrollo neurológico que se compone de déficits en el funcionamiento ejecutivo, y uno de los tratamientos más efectivos es una combinación de terapia cognitiva conductual y medicamentos. Se ha encontrado que las personas con TDAH pueden tener hasta un 89 por ciento de mejora en las funciones ejecutivas cuando toman medicamentos. Las funciones ejecutivas (FE) son importantes para la autorregulación, un aspecto clave en la postergación, y tener estas deficiencias específicas fue efectivo para mí.

Cuando era niño, era muy impulsivo y emocional, y necesitaba este medicamento para ayudar con mis impulsos. Como adulto, principalmente uso el medicamento para déficits de funcionamiento ejecutivo de orden superior, porque todavía puedo luchar con estos como adulto. Hoy, he descubierto que una dosis baja de mi medicamento combinado con el ejercicio y la meditación, así como muchos otros apoyos y estrategias, crean el equilibrio que necesito.

Familia

Mi familia tuvo un momento difícil conmigo cuando era joven, debido a mi combinación de síntomas de TDAH y ser el niño medio que ansiaba atención constante. La investigación ha sugerido que la crianza fuerte es muy importante para controlar el TDAH, así como para evitar que los niños sigan lo que yo llamo un “camino oscuro”. Mis padres “obtuvieron lo que se inscribieron conmigo” y siempre tuvieron las manos llenas. Estoy agradecido por su perseverancia y dedicación para criarme y animarme a seguir mis sueños con la universidad.

Dicho esto, las estrategias más efectivas que mis padres me ayudaron a desarrollar fueron la autorregulación y las habilidades sociales. Con frecuencia, mis padres me recordaban mis habilidades sociales cuando me metía en las personas, hablaba demasiado y no me turnaba (todos los síntomas comunes del TDAH). Este refuerzo fue un proceso lento, pero ahora he aprendido a internalizar la voz de mi madre diciendo: “Habilidades sociales, Scott, habilidades sociales”.

Además, mi hermano Ryan fue un gran recurso para mí, especialmente en mi primer año en la universidad. Él estaba en su último año de estudios cuando yo estaba en mi primer año, y él me ayudó a cambiar mi vida. Después de un primer semestre deficiente y sin utilizar mi red de apoyo ni mis recursos en la universidad, mi hermano intervino y me dio algunos recursos para usar y la motivación para ponerme en marcha todos los días.

Hasta el día de hoy, encuentro que la biblioteca es mi refugio seguro, y como Einstein ha dicho: “Lo único que debes saber es la ubicación de la biblioteca”. Aunque Einstein tenía ese derecho, supe que también necesitaba otros. .

Compañeros y relaciones pro-sociales

El TDAH afectó mis interacciones sociales y habilidades sociales en general. Todavía puedo tener problemas para mantener relaciones. Por mucho que soy un maestro de los problemas de hiperactividad y concentración, también soy un maestro del hiperfoco. Como resultado de esto, tiendo a alejar a los demás cuando estoy inmerso en una tarea. Una combinación de mi comportamiento de búsqueda de adrenalina y el hipofoco aún pueden afectar mi vida social, especialmente las amistades y las citas.

En la universidad, comencé a “ponerme ahí” e involucrarme en el campus con la Sociedad de Psicología y el gobierno estudiantil. Conocí a muchos estudiantes que compartían los mismos intereses y desarrollaron amistades que durarán toda la vida. Ponerme ahí afuera fue un gran obstáculo para mí, porque siempre fui etiquetado por mis compañeros como el “hiper niño” y aislado como tal, y no quería que esto continuara en la universidad. De hecho, fue todo lo contrario cuando llegué a la universidad. No tenía nada que temer, y me di cuenta de que todos me aceptaban. Desarrollé muchas relaciones pro-sociales que fueron cruciales para mi éxito.

Modelos de roles fuertes y mentores

A lo largo de mi vida he encontrado que trabajo mejor con mentores fuertes, y se remonta a mi maestro de escuela primaria, el Sr. H. (No he usado su nombre completo para no “salir de él” en las redes sociales, si Lee esto, sabrá que estoy agradecido). Hicimos una conexión a través del deporte que me permitió tener una perspectiva más positiva sobre mi trabajo escolar y educación. En general, creo que mi éxito mejoró al tener un fuerte modelo / mentor a lo largo de mi educación. También estoy agradecido de haber trabajado con el Dr. Pychyl el año pasado. Su tutoría me ayudó de muchas maneras, pero no lo avergonzaré con más público gracias por su apoyo.

Rutina y autocuidado

Con la tendencia al hiperfoco y los diversos síntomas del TDAH, necesitaba desarrollar una buena rutina y estrategias de cuidado personal. Incluso en mi último año de universidad, mientras seguía teniendo éxito en la escuela y obtenía buenas calificaciones, a veces sacrificaba mi propio bienestar y mi salud, lo que he aprendido no es bueno a largo plazo y, supongo, realmente lo hará. afecta mi éxito en la escuela de posgrado. Tener una rutina de ejercicios, una rutina para dormir y una dieta adecuada es muy importante para fomentar el éxito en cualquier persona, especialmente en los estudiantes con discapacidades. Hasta hace poco, no tenía un buen equilibrio trabajo-vida; todo lo que hice fue trabajar, trabajar, trabajar (como Rihanna), y no incorporé mucho cuidado personal en mi rutina. Aquí hay algunos aspectos clave de mi rutina personal de autocuidado.

1. dormir   Uno de los mayores problemas para mí fue la postergación del sueño (para una investigación reciente sobre este tema, consulte esta publicación del blog), y la falta de sueño es un problema importante para muchos estudiantes universitarios. Me quedaba despierto hasta las 4 de la mañana a veces, observaba a Netflix y me levantaba a las 2 de la tarde del día siguiente. Este fue un factor importante en mis bajas calificaciones en el primer semestre. El sueño es especialmente importante para aquellos con TDAH para mantener los niveles de glucosa, el funcionamiento ejecutivo y la autorregulación durante todo el día, y he aprendido a incorporar suficiente sueño en mi rutina diaria. La higiene del sueño a menudo se olvida como un comportamiento clave para la salud, y tiene una gran influencia en el rendimiento y la energía durante todo el día.

2. Ejercicio: el ejercicio a menudo se discute como una rutina clave de autocuidado, pero para las personas con TDAH puede proporcionar un beneficio adicional: puede ser una forma de medicamento. El ejercicio proporciona a las personas con TDAH la vía para liberar algo de su energía y estrés no deseados. Hoy veo el ejercicio como una forma de medicación. Prefiero sacarlo fuera y bajarme de Netflix. Antes de aprender a manejar mis síntomas de TDAH, siempre esperé hasta el último minuto, o a menudo me olvidaba de las cosas. Ya sea que esté tomando medicamentos o haciendo saltos para cambiar la química de su cerebro, encontrará su propia estrategia que funciona. Tenemos la capacidad de pensar y procesar información más rápido que la mayoría de las personas, y debemos abrazarla, no esconderla.

3. Dieta: la dieta es útil para mantener los niveles de glucosa, los niveles de energía y la salud en general. Si no está comiendo lo suficiente, ¿cómo espera tener la energía para estudiar y utilizar ese músculo mental conocido como autorregulación? Como resultado, psicólogos como el Dr. Barkley sugieren tomar una bebida azucarada, como Gatorade, para restablecer los niveles de glucosa / azúcar a lo largo del día, ya que a menudo están involucrados con síntomas de TDAH y baja autorregulación, ambos relacionados con la dilación. .

4. Atención plena y meditación: la meditación fue un factor clave que incluí en mi rutina recientemente. La meditación me ha permitido dejar ir y no aferrarme a pensamientos no deseados y, en cambio, concentrarme en las cosas más importantes de la vida. Me ha enseñado a perdonarme y a controlarme cuando me pongo nervioso o estresado. Esto es importante, ya que el perdón a uno mismo juega un papel importante en la postergación y fue un problema para mí. El perdón a uno mismo y la dilación están vinculados, porque digamos, por ejemplo, que te hago algo malo y te molesto, y no me perdonas. ¿Es más probable que me acerques o evites en el futuro? La respuesta es evitar . Si tienes un rencor o una asociación negativa con una persona, lo evitarás, pero si perdonas, te acercarás. Si este es un problema para usted, entonces debe comenzar a considerar la dilación como una transgresión contra el yo, y si se perdona, es más probable que se acerque a la tarea en el futuro. Comencé a adoptar este enfoque, y fue un paso importante para combatir mi deterioro académico.

Descubrí que la mediación y el perdón a uno mismo, combinados con el ejercicio, me han permitido estar mucho menos estresado y tener la capacidad de dar un paso atrás para abordar la tarea en cuestión de manera efectiva. En particular, la mayoría de los días antes de ir a algún lugar o completar una tarea, necesito detenerme y respirar profundamente. Respirar profundamente me centra como el ejercicio y me permite entrar en la situación con la cabeza despejada. Si quieres probar la meditación, uso la aplicación Headspace, que está en la tienda de aplicaciones.

Recursos basados ​​en el campus

Al igual que muchas universidades, en la Universidad de Carleton, tenemos una variedad de servicios disponibles para los estudiantes con fines académicos y de salud mental. Lamentablemente, y tal vez sorprendentemente, estos servicios están muy infrautilizados por los estudiantes. Hay muchos recursos disponibles, por lo que solo explicaré los que se enfocaron en mi TDAH y la postergación.

Recuperarse

Bounce Back es un programa en el que trabajé individualmente con un estudiante de último año para ayudar a resolver los problemas que llevaron a mis dificultades académicas. En particular, establecemos metas y estrategias nuevas y alcanzables para lograrlas. Nuestra asociación se centró principalmente en estrategias de aprendizaje eficaces (es decir, gestión del tiempo, preparación de ensayos y exámenes). Me beneficié enormemente de este programa, porque desarrollé habilidades de gestión del tiempo y organización que ayudaron a combatir mi TDAH y la postergación.

Centro Paul Menton (PMC)

La mayoría de las universidades tienen servicios de apoyo para discapacitados y en Carleton tenemos uno de los mejores con el Centro Paul Menton. El PMC ofrece un programa de mentores voluntarios para ayudar a los estudiantes de primer año a hacer una transición a la educación postsecundaria. Los mentores se reúnen con los estudiantes individualmente para ayudarlos a desarrollar: (1) autoconciencia, (2) autogestión y (3) estrategias de aprendizaje individualizadas. Además, cada otoño ofrecen talleres sobre temas como la gestión del tiempo y las estrategias para tomar notas.

Es importante tener en cuenta que en mi primer semestre en la universidad, no utilicé el centro del campus, porque me preocupaba que me etiquetaran como un estudiante con una discapacidad y me aislaran en clases, como en mis estudios anteriores. Dudando en usar este servicio y recibir mi alojamiento, mis calificaciones sufrieron en mi primer semestre de la universidad. En el segundo semestre, me reuní con un coordinador en el PMC para configurar mis adaptaciones, revisar estrategias y tener alguien con quien hablar. El uso del centro del campus fue útil porque me permitió recibir las adaptaciones adecuadas que figuran en mi plan educativo individualizado. En general, este servicio fue un factor importante en mi éxito y puede proporcionar muchos beneficios a los estudiantes con discapacidades.

Hasta hace poco, desconocía todos los servicios ofrecidos en mi universidad. De hecho, no habría tenido conocimiento de ninguno de los servicios disponibles o hubiera participado en ninguno de ellos si no fuera por mi hermano que sabía los “entresijos” de la Universidad de Carleton. Dicho esto, creo que debemos seguir apuntando a los estudiantes con TDAH lo antes posible para informarles sobre estos servicios para comenzar la escuela con el mejor pie hacia adelante. Creo que cualquier estudiante con TDAH puede beneficiarse con el uso de estos servicios.

Pensamientos conclusivos

Mi transformación de payaso de clase a estudiante universitario exitoso fue un proceso largo y desafiante que se vio impulsado por mi determinación de demostrar que no solo aprendía lentamente o era un niño hiperactivo, sino que, también, puedo graduarme en la universidad. Hoy, estoy muy orgulloso de donde estoy y de lo que he logrado, y esto se debe a mis grandes amigos, compañeros, recursos y mentores.

Si desea obtener más información sobre mi investigación o los servicios específicos que utilicé en Carleton, puede enviarme un correo electrónico a Scottjtaylor@cmail.carleton.ca. Gracias por tomarse el tiempo para leer este post. Espero que hayas aprendido algo hoy para ti o para un ser querido identificado con ADHD.

Referencias

Barkley, RA (2013). Hacerse cargo del TDAH: la guía completa y autorizada para
los padres Nueva York: Guilford Press.

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