Técnicas de gestión de la ira: por qué fracasan

Al menos un par de veces al año, los miembros de la prensa me preguntan por qué las técnicas de manejo de la ira no funcionan. (En realidad, pueden funcionar de manera temporal, si recuerdas hacerlas cuando estás enojado. Llegaré a por qué no es probable que las recuerdes en un momento). El punto más importante es que la ira no no necesita ser administrado; más bien, la sensación de vulnerabilidad que causa debe ser reducida.

La ira ocurre en los humanos y los animales cuando perciben la vulnerabilidad y la amenaza. Cuanto más vulnerables te sientes, más amenaza percibirás. La superstición del siglo XIX sobre la ira fue que de alguna manera se acumula, "se pudre" como una infección, y se convierte en demonios que te hacen hacer cosas terribles. Lo que realmente ocurre es que la ira se refuerza a sí misma; cuanto más enojo experimentes, más vulnerable te sentirás sin él, hasta que, muy pronto, tendrás un enojo de bajo grado, generalmente en forma de resentimiento, virtualmente todo el tiempo. Cualquier enojo que experimentes encima de ese alto nivel de referencia aumentará más rápido y aumentará más que si estuvieras comenzando en la línea de base. Las técnicas de manejo de ira pueden ayudar con la escalada, si recuerda hacerlo, pero son de poca ayuda con el resentimiento crónico.

En la vida cotidiana, la mayoría de las personas experimenta resentimiento e ira como resultado de la amenaza del ego; usted siente una cierta pérdida de autoestima, porque el mundo no le responde de la manera que desea. Naturalmente, cuanto mayor sea el sentido de derecho, es decir, cuanto más creas que deberías salirte con la suya, más resentimiento experimentarás. La mayoría de los problemas de enojo, donde la ira te hace actuar en contra de tus mejores intereses o te impide actuar en tu mejor interés, son realmente problemas de derecho y ego, que aumentan la sensación de vulnerabilidad cuando el mundo no responde favorablemente a tus deseos.

Culpa vs. Motivación
La ira lleva una atribución de culpa. De hecho, una fórmula útil para la mayoría de la ira es:

Vulnerabilidad (vergüenza, ansiedad, decepción, pesar) + Culpa = Ira

Quita la culpa y solo tienes la emoción vulnerable; agrega culpas y obtienes ira. La culpa a menudo distorsiona la realidad, lo que explica las características paranoicas de la ira problemática. Más importante aún, secuestra el sistema de motivación haciendo que las emociones vulnerables parezcan castigos injustos infligidos por otras personas. Las emociones vulnerables no son castigos; son motivaciones para sanar, mejorar o ser fiel a tus valores más profundos. La próxima vez que estés enojado o resentido, olvídate de la culpa y justifica el sentimiento y céntrate en curarte, mejorar o ser fiel a tus valores más profundos. Notarás que el resentimiento y la ira se disipan de inmediato.

Por supuesto, es casi tan difícil hacer eso cuando estás enojado como lo es recordar técnicas de manejo de la ira. El culpable es uno de los más poderosos de los principios neurológicos: la habituación.

Olvídese de las técnicas, piense en reacondicionamiento
La percepción habituada de la vulnerabilidad del ego y la posterior respuesta al enojo ocurre aproximadamente 5,000 veces más rápido de lo que puede decir: "Estoy enojado". Para cuando sepa que está enojado, ya está motivado para devaluar a alguien, al menos en tu cabeza. En estados emocionales excitados, no es probable que recuerde lo que aprendió en estados de aprendizaje tranquilos, razón por la cual el Sr. Hyde no recordará lo que el Dr. Jekyll aprendió en la clase de manejo de la ira o la psicoterapia.

La mejor manera de superar el dilema de los estados emocionales es condicionar las señales de un estado con señales del otro, de modo que la aparición del estado A (ira) active el estado B (creación de valor, a través del interés, apreciación o compasión).

Nuestro método de reacondicionamiento emocional, llamado HEALS, se enfoca en los signos fisiológicos de la excitación: tensión alrededor de los ojos, la mandíbula, el cuello, los hombros, los brazos, las manos y el pecho. Hay dos razones para esto. En primer lugar, los cambios físicos ocurren mucho más rápidamente que la conciencia de la ira, lo que hace posible que la respuesta asociada ocurra automáticamente, sin un esfuerzo consciente. En segundo lugar, al no enfocarse en el contenido, lo que específicamente te hace enojar, generalizarás la respuesta condicionada para incluir una amplia gama de factores desencadenantes y evitarás la trampa de desensibilizar solo unos pocos.

Cada sesión de práctica de HEALS es de aproximadamente dos minutos de duración. Comienza recordando un incidente pasado que provocó enojo o resentimiento, con enfoque en las sensaciones físicas. Luego, identifique la vulnerabilidad más profunda: sentirse devaluado (o, si es alguien a quien ama, inadecuado o no digno de amor). Inmediatamente conjure imágenes que lo hagan sentir más valioso, como rescatar a un niño del peligro, símbolos de amor y espiritualidad, aprecio de la naturaleza y las obras creativas, un sentido de comunidad y pequeños actos de compasión. Las imágenes de valor facilitan un cambio de comportamiento de la devaluación del objeto de su ira a una comprensión más profunda y más humana de la persona que estimuló su ira.

Después de aproximadamente seis semanas de doce repeticiones por día, la asociación de la excitación de la ira con la creación de valor se habitúa. El nivel de resentimiento de línea base se reduce. Debido a que te sientes menos vulnerable, la frecuencia y la intensidad de la ira disminuyen.

Por supuesto, HEALS no es la única forma de reacondicionar la respuesta de ira y hacerla menos necesaria en su vida diaria. Pero incluye los elementos necesarios de reacondicionamiento emocional, la mayoría de los cuales están notablemente ausentes en las técnicas de manejo de la ira.

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