Tanto el tamaño como la sensualidad de los modelos que vemos importan

Representaciones de diversos tamaños en los medios podrían reducir la insatisfacción corporal.

 Jacob Lund/Shutterstock

Fuente: Jacob Lund / Shutterstock

Ya no recibo muchos catálogos en el correo y reciclo la mayoría de los que recibo sin mirarlos, excepto el catálogo de Athleta. La mayor parte de su ropa está fuera de mi rango de precio, pero realmente no la hojeo para revisar el desgaste deportivo. Me gusta ver el paisaje y los modelos. El catálogo siempre presenta mujeres fuertes y en forma, a menudo con músculos asombrosos y envidiables, que realizan actividades deportivas en lugares bonitos. Por lo general, me siento inspirado para hacer ejercicio, en lugar de sentir pena por no tener piernas más largas o pechos más grandes (sentimientos que pueden arrastrarse en mi conciencia si miro, por ejemplo, un catálogo de Victoria’s Secret).

Después de haber terminado de revisar mi último catálogo de otoño de Athleta (sí, con una vida ocupada esto no suele suceder de una sola vez), me encontré con un nuevo estudio de la revista Sex Roles que examina qué tan diferentes Los modelos medianos de tamaño nos hacen sentir. Me pregunté si era la única que parecía beneficiarse con la introducción de cierto grado de diversidad corporal en los medios. La investigadora Silvia Moreno-Domínguez y sus colegas pidieron a 145 mujeres españolas que vieran modelos delgados o con sobrepeso. Encontraron que los modelos delgados parecían evocar comparaciones sociales ascendentes, o comparaciones con un ideal que estaba “por encima” de las percepciones actuales de los participantes. El resultado: mayores informes de insatisfacción corporal y ansiedad. Sin embargo, cuando se les pidió a los participantes que vieran imágenes de mujeres con sobrepeso, parece que se hicieron comparaciones sociales a la baja. En otras palabras, las imágenes que se vieron representaron un objetivo que estaba “debajo” de las autopercepciones de los participantes. Lo que pareció resultar fue una disminución en los informes de insatisfacción corporal de los participantes (sin embargo, ningún efecto fue evidente en la ansiedad). A algunos participantes se les pidió explícitamente que se compararan con las imágenes que vieron, mientras que otros no, pero esto no pareció alterar las respuestas. Parece probable que las mujeres estén tan acostumbradas y puedan hacer este tipo de comparaciones automáticamente, que un poco de sugerencias de un investigador no modifica el efecto.

Los autores del estudio sugieren que la diversidad del tamaño corporal en los medios podría ayudar a reducir la insatisfacción corporal al “neutralizar” algunos de los efectos perjudiciales de la representación excesiva de modelos extremadamente delgados en los medios. La mayoría de los investigadores de imagen corporal que conozco me encantaría ver a más “mujeres reales” en los medios de comunicación. ¡Caray, la mayoría de las “mujeres reales” que conozco me gustaría ver más mujeres reales en los medios de comunicación! Pero, los cuerpos de las mujeres vienen en muchas formas y tamaños. La mayoría de nosotros no encajaría perfectamente en la categoría de “delgado” o “sobrepeso”; es posible que seamos pesados ​​o con forma de pera o un millón de otras variedades.

¿Y qué hay de mi propia experiencia en términos de inspiración atlética? Otro estudio de Linder y Daniels, también publicado en Sex Roles en 2018, puede ayudar aún más a explicar algo de lo que puede estar sucediendo. Su investigación presentó a los participantes imágenes de atletas; ya sea imágenes sexualizadas (piense en Serena Williams en un bikini diminuto) o en “imágenes deportivas, de rendimiento” (Serena con atuendo de tenis en la cancha). Tanto hombres como mujeres respondieron a imágenes sexualizadas auto-objetivándose. En otras palabras, la visualización de imágenes abiertamente sexuales puede haber conducido a una especie de comparación social superior, haciendo que los participantes piensen en sí mismos en términos de su apariencia y de cómo puede faltar. En contraste, las imágenes deportivas llevaron a los participantes a ser más propensos a describirse a sí mismos en términos de su físico o funcionalidad.

Entonces, parece que Athleta puede tener lo mejor de todos los mundos: imágenes deportivas y modelos de diferentes tamaños. Por supuesto, la gente argumentará que incluso Athleta podría hacerlo mejor en términos de presentar la diversidad. Sin lugar a dudas, a la mayoría de nosotros nos gustaría ver mujeres de más tamaños, formas y colores en los medios. Pero, como resultado de mi visualización: no solo me siento listo para salir a correr (en algún lugar exótico), sino que me siento satisfecho de hacerlo en mi cuerpo actual. Por ahora, me quedo con eso.

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