Tal vez no solo la enfermedad degenerativa del disco: el sistema inmune y el dolor lumbar

La degeneración del disco intervertebral, a menudo llamada enfermedad degenerativa del disco de la columna vertebral, es una condición que puede ser dolorosa y afectar en gran medida la calidad de la vida. Y si bien la degeneración del disco es solo un hecho más del envejecimiento de la vida para bastantes individuos, la enfermedad degenerativa puede ser la fuente de dolor severo y crónico.

Se considera que algunos discos se vuelven dolorosos debido a la inflamación, y cuando el dolor de la enfermedad degenerativa del disco es grave, el tratamiento no quirúrgico tradicional a menudo es ineficaz.

Un artículo publicado en la edición de este mes de "Arthritis and Rheumatism" revela que el sistema inmunitario puede contribuir a causar el dolor lumbar asociado con los discos herniados y degenerados. Los investigadores sienten que han identificado una sustancia que podría desencadenar el proceso inflamatorio de la hernia discal y la degeneración del disco.

La sustancia es interleucina-17 (IL-17), y los autores del artículo encontraron IL-17 en más del 70% de las muestras de tejido quirúrgico tomadas de pacientes con enfermedad degenerada o disco de hernia. En contraste, IL-17 raramente se detectó en muestras de tejido de disco sanas. Aparentemente, este hallazgo no se ha informado previamente, y sugiere que la IL-17 puede ser un mediador para la hernia discal y el dolor inflamatorio asociado con la herniación y la degeneración del disco.

Por supuesto, el dolor lumbar es una causa frecuente de visitas al médico; la carga económica se estima en cientos de miles de millones solo en los Estados Unidos. Los problemas degenerativos de disco representan una parte importante del dolor y los dólares gastados en atención médica. Sin embargo, no está claro de qué manera este descubrimiento sobre IL-17 ayudará a aliviar el dolor o el déficit presupuestario. Sin embargo, teóricamente hablando, los futuros pacientes crónicos de dolor de espalda pueden obtener alivio de un medicamento que bloquea la IL-17. Estos medicamentos bloqueadores de Il-17 se están estudiando para enfermedades inflamatorias bien conocidas, como la artritis reumatoide. Queda por ver si el bloqueo de la IL-17 será una opción terapéutica que valga la pena para los pacientes con enfermedad degenerativa del disco.

Otras enfermedades para las que la IL-17 desempeña un papel en la cascada inflamatoria incluyen ciertos tipos de psoriasis, enfermedad de las encías y el trastorno inflamatorio del intestino, la enfermedad de Crohn.

El dolor crónico de la enfermedad discal degenerativa se ha caracterizado por el envejecimiento y el desgaste por muchos años. Es importante que los investigadores continúen buscando enlaces al sistema inmune, ya que esto tiene el potencial de abrir una nueva gama de tratamientos.

El dolor de espalda crónico no tiene que ser inevitable.

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