Sus 9 principales mecanismos de defensa, revisitados

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Cuando piensas en mecanismos de defensa, probablemente recuerdes lo que aprendiste sobre Freud, y es probable que puedas enumerar muchos de ellos en la parte superior de tu cabeza. Términos como "represión", "negación" e incluso "formación de reacción" son ahora parte de la lengua vernácula popular. El punto de vista psicoanalítico tradicional es que estos mecanismos de defensa surgen de su ego adulto mientras trata de protegerlo de su identificación infantil. Según un nuevo artículo de Daniel Ziegler (2016) de Villanova, puedes comprender estos mecanismos clásicos de defensa incluso después de despojarlos de sus raíces psicoanalíticas, utilizando Rational Emotion Cognitive Behavior Therapy (RECBT).

La suposición básica de RECBT, desarrollada por el legendario psicólogo Albert Ellis, es que los estados emocionales positivos surgen cuando interpretamos nuestras experiencias de maneras que nos permiten sentirnos bien con nosotros mismos. No estamos tratando de protegernos de los malos deseos, sino de la baja autoestima y los sentimientos de desilusión en nosotros mismos. Las emociones negativas que experimentamos, como la ansiedad y la depresión, surgen de las llamadas creencias irracionales de que debemos ser perfectos, irreprochables y, sobre todo, amados.

Por ejemplo, puede percibir correctamente que a alguien no le gustas. Esto te llevará a sentirte triste, según la teoría, cuando también tienes la creencia irracional de que debes ser amado por todos. Usted razona que "X no me ama; Debo ser amado; y por lo tanto, no soy bueno y miserable ". El núcleo de RECBT es que si somos capaces de desarrollar interpretaciones más racionales de nuestras experiencias, entonces no nos castigaremos innecesariamente por las fallas o pérdidas imaginadas.

Los mecanismos de defensa, argumenta Ziegler, también "distorsionan, niegan o falsifican las percepciones de la realidad" (p.138). En contraste con el psicoanálisis, RECBT argumenta que los mecanismos de defensa no están enterrados en el inconsciente. Además, la teoría freudiana cree que, incluso en las mejores circunstancias, siempre necesitaremos nuestros mecanismos de defensa, especialmente los "buenos" o psicológicamente sanos. RECBT propone, por el contrario, que sus mecanismos de defensa interfieran con su felicidad, y deben descartarse si quiere vivir su vida al máximo. Estas son las buenas noticias: si no están enterradas por mucho tiempo en el inconsciente, entonces deberías ser capaz de articular y luego deshacerte de los mecanismos de defensa que te mantienen atrapado por las emociones negativas, la inseguridad y la duda.

Así es como funciona RECBT con cada uno de estos mecanismos de defensa:

1. Represión

Este es el mecanismo de defensa fundamental en la teoría freudiana: lo que olvidas no puede hacerte daño. En RECBT, la represión no involucra tus impulsos desagradables, sino las creencias irracionales ("todos deben amarme") que operan por debajo de tu conciencia. RECBT se enfoca en los llamados "pensamientos automáticos" que te hacen sentir miserable porque provienen de creencias irracionales que no puedes articular. Una vez que estas creencias irracionales llegan a su conciencia, usted (o su terapeuta) pueden desafiar y cambiar sus pensamientos.

2. Proyección

En proyección, tomas lo que crees que son impulsos inaceptables y literalmente los "proyectas" (o los atribuyes) a otros. En la teoría freudiana, estos son deseos ilícitos, y en RECBT, son ideas sobre nosotros mismos que no podemos aceptar. La razón por la que son inaceptables es que reflejan negativamente cómo se siente que "debería" ser. Tal vez estés plagado por la creencia de que la sexualidad es mala debido a una crianza demasiado dura. Si tienes pensamientos lujuriosos, significa que eres una persona "terrible". Por ejemplo: "Nunca debo tener pensamientos o sentimientos lujuriosos hacia ninguna mujer que no sea mi esposa (creencia irracional) y, si lo hago, ¡es terrible, horrible, terrible y catastrófico!" (P.140). Entonces te proteges de la ansiedad de admitir que ocasionalmente tienes pensamientos lujuriosos al cambiarlos a otros. Son otras personas, no ustedes, que no son santos. En RECBT, puede superar los resultados de esta proyección intercambiando su creencia irracional (toda sexualidad es mala) con una creencia racional (está bien tener sentimientos sexuales).

3. Desplazamiento

Transferir tus sentimientos inaceptables hacia alguien a quien se supone que debes amar (o quizás temer) a un objetivo más seguro es el sello distintivo del desplazamiento. El ejemplo clásico es que tu jefe te trata mal, entonces te vas a casa y expresas tu enojo gritándole a alguien de tu familia. El análisis RECBT de esta situación es que usa el desplazamiento porque siente que su tratamiento fue injusto. Ser tratado injustamente no es correcto. De hecho, es lo peor que te puede pasar. Debido a que es lo peor que puede pasar y porque es injusto (incluso si no lo es), entonces, por supuesto, ocurrirá un desplazamiento. Esta reacción solo empeora las cosas y no hace nada para cambiar la situación en el trabajo. REBCT dice que puede superar la necesidad de desplazamiento desafiando la creencia de que siempre debe ser tratado de manera justa. También puede cambiar su reacción definiéndola no como enojo, sino como frustración o desilusión. Si puede hacer esto, no se enojará con las personas que no tienen nada que ver con su situación en el trabajo.

4. Racionalización

En este mecanismo de defensa, usas una excusa para justificar una experiencia que se refleja negativamente en ti. Aunque sabes que estás usando una excusa, no te das cuenta de que lo estás haciendo. Según RECBT, puede superar la necesidad de este mecanismo de defensa al no necesitar excusas o ser capaz de "manejar la verdad". Puede haber fallado en algo, haber olvidado una tarea importante o haber llegado tarde, pero en lugar de hacer interminables razones para exonerarse, acepte el hecho de que de vez en cuando, incluso las personas buenas hacen algo malo.

5. Formación de reacción

La idea básica detrás de este mecanismo de defensa bastante tortuoso es que conviertes tus impulsos inaceptables en su contrario: el individuo obsesionado con el sexo se convierte en el mojigato. Por supuesto, el mejor ejemplo de esto es el sketch de Dana Carvey "Church Lady" en Saturday Night Live . En RECBT, no son los impulsos sexuales negativos los que lo llevan a invertir, sino la creencia irracional de que incluso sus sentimientos normales de enojo o preocupación son completamente inaceptables. La formación de reacción se convierte en una forma de proteger su propio respeto y autoestima, pero no muy productiva. No es posible que pueda expresar enojo hacia su hijo, por ejemplo, cuando se siente frustrado por algo que hace el niño, eso lo convertiría en una madre terrible. En cambio, te vuelves demasiado indulgente y amoroso hasta el extremo. Una vez que dejas atrás la formación de reacción, Ziegler sostiene que puedes tener una relación sin conflictos con tus hijos y otros seres queridos, a los que ocasionalmente te molesta o te hace enojar.

6. Negación

La negación clásica significa que niegas tener impulsos negativos o dañinos; si lo hicieras, estarías abrumado por la ansiedad. En RECBT, no se trata de impulsos sexuales o agresivos, es la conciencia de las experiencias o eventos que desafiarían su visión favorable de usted o del mundo. Estar protegido de la realidad puede permitirle sentirse mejor, pero RECBT afirma que es mejor que acepte la verdad. Es posible que necesite ayuda para hacer esto, y Ziegler cree que la mejor manera es lograr que la conciencia de una persona se ajuste gradualmente a la realidad. Confrontar a alguien con noticias que ya han clasificado como amenazante no ayudará a la situación. Aligerar la verdad en dosis mensurables es mucho más productivo.

7. Regresión

La visión freudiana de la regresión es que cuando estás estresado, vuelves a una etapa psicosexual anterior cuando te sentías más feliz y más seguro (piensa en un niño en edad preescolar chupando el pulgar). En cambio, empiezas a actuar como un niño, según RECET, cuando tu nivel de frustración aumenta tanto que realmente te sientes como un niño: "¡No puedo soportar esto!" La manera de salir de este mecanismo de defensa es comprender que solo te estás bloqueando más cuando te comportas de una manera infantil. Reconocer que las situaciones pueden ser frustrantes y luego darse permiso para sentirse frustrado te permitirá manejar esos sentimientos negativos sin tener que agarrarte a la manta de seguridad más cercana.

8. Intelectualización

Al igual que la racionalización, en la intelectualización se llega a una razón para explicar los resultados negativos de un evento o encuentro. Considere esta situación: rompes tu plato de mantequilla favorito. Sin embargo, en lugar de dejarte molestar temporalmente, te alejas por completo y solo pasas a poner mantequilla en otra cosa. RECBT propone que experimentar enojo, cuando sea apropiado, es una respuesta saludable a esta situación.

9. Sublimación

En la visión freudiana, la sublimación es quizás el más saludable de todos los mecanismos de defensa. Tomas impulsos inaceptables, el clásico es el deseo sexual dirigido a un objetivo inapropiado, y los conviertes en comportamientos que no causarán problemas, e incluso pueden hacer algo bueno. RECBT no considera que la sublimación sea un mecanismo de defensa dañino porque nos permite ser contribuyentes productivos a la sociedad. Escribimos poesía, tocamos música y buscamos las hazañas de nuestra carrera porque estamos haciendo que nuestra energía sexual sea útil. En mi opinión, RECBT perdió una oportunidad de mantener su enfoque cognitivo al considerar la sublimación en términos similares, al igual que la teoría freudiana clásica (sin sexo, no haríamos nada útil con nuestras vidas). Ziegler cree que este mecanismo de defensa caracterizó a Ellis, el héroe del propio RECBT, quien escribió sobre cómo convirtió su propio impulso sexual y su obsesión con la mujer con la que finalmente se casó en salidas creativas. Yo sostengo que la expresión creativa simplemente puede surgir del deseo de crear, no de procrear, como cree Ziegler. Desde este punto de vista, sentir que no puedes expresar tu sexualidad puede ser tan restrictivo como cualquiera de los otros mecanismos de defensa.

En resumen, RECBT muestra cómo nuestros mecanismos de defensa no tienen que ser albatros psicológicos que soportamos durante toda nuestra vida. Prescindir de las creencias irracionales puede ayudarte a alcanzar la plenitud permitiéndote expresarte y aceptarte tal como eres, incluso si no eres perfecto.

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Referencia

Ziegler, DJ (2016). Mecanismos de defensa en la teoría de la personalidad de la terapia conductual cognitiva emotiva racional. Journal of Rational-Emotive and Cognitive-Behavior Therapy, 34 (2) , 135-148. doi: 10.1007 / s10942-016-0234-2

Copyright Susan Krauss Whitbourne 2016

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