Superhéroes y el héroe Monomyth: Parte I

Un marco comparativo e histórico explica por qué los asientos del teatro están llenos.

Los héroes y los villanos que surgen de los cuentos mitológicos han existido durante siglos. Desde las expresiones de la Guerra de Troya de tragedias griegas y poesía romana hasta series de películas y libros como La guerra de las galaxias, Tarzán, Harry Potter y El señor de los anillos, la civilización occidental ha tenido una aventura amorosa con criaturas mitológicas y personajes que, en a su vez, nos proporcionó una visión crítica del funcionamiento de nuestras mentes y cuerpos. Desde el inicio de tales cuentos, han sido sintetizados en nuestras hazañas humanas por líderes espirituales, historiadores, teólogos, filósofos, psicólogos, escritores y artistas. Ahora tenemos un catálogo completo y comparativo de puntos de venta literarios, auditivos y visuales que ofrecen muchas oportunidades para comprender cómo interactuamos y negociamos con asuntos de fe, espiritualidad, responsabilidad social y personal, ética, justicia y una miríada de otras preocupaciones humanas. .

¿Se pueden considerar tales íconos culturales pop como contrapartes viables a esta existencia mucho más grande, bien establecida y resuelta de la mitología clásica y el folclore tal como la conocemos? ¡La respuesta es sí! Al igual que otros lugares artísticos de la cultura, como la música o la pintura, los superhéroes de la cultura pop son en gran medida una institución para una mirada cercana y personal a nuestra imagen especular. En su libro, Hero With A Thousand Faces , el antropólogo cultural Joseph Campbell escribió: “El mito es la apertura secreta a través de la cual las inagotables energías del cosmos se vierten en la manifestación cultural humana”.

Expresado en las últimas décadas a través de la radio, periódicos, cómics, televisión y ahora el cine, el teatro, los juegos de computadora e Internet, los superhéroes rara vez han sido tomados en serio o se les ha prestado mucha atención académica como una traducción importante para tratar nuestra condición humana. Solo desde finales de la década de los 90 hemos considerado este arquetipo más que simples expresiones artísticas e interpretaciones de aventura, emoción, terror y suspense. Como resultado, ahora tenemos docenas de estudios que identifican y examinan cuidadosamente estos íconos y sus temas humanos que son fundamentales no solo para entender nuestro propio lugar en el universo más amplio, sino también nuestros deberes colectivos e individuales que hemos sido llamados a realizar.

La mitología no es algo de lo que todos compartimos el mismo entendimiento. No todos nosotros hemos tenido la misma educación o intereses y, a pesar de su existencia y disponibilidad, no todos hemos estado expuestos a la mitología clásica u otras obras literarias de fantasía, folclore y religión que ayudan a definir la moralidad, las virtudes, los héroes y villanos. A veces no nos damos cuenta de que nuestras creencias son, en realidad, un sistema de interacción mitológica y que estamos en guerra civil y mundial solo en virtud de mi mitología frente a tu mitología (o mis creencias frente a tus creencias).

A pesar de varias mitologías belicosas como la romana contra la griega, indoeuropea e hindú o las interpretaciones simbólicas y dicotómicas del cristianismo, el judaísmo, el budismo o el islam, una mitología que el mundo en general ha experimentado en una capacidad relativamente relativa y comunitaria es la del superhéroe de la cultura pop. El Oxford English Dictionary define la cultura pop como una “cultura comercial basada en el gusto popular”. Estos gustos se han compartido entre todos desde principios del siglo XX y hemos crecido sumergidos en ellos, creencias similares o no.

Cada uno de nosotros puede reflexionar sobre un rasgo noble que se ha demostrado o retratado en un cómic, programa de televisión, película o noticiario. Esos rasgos son relevantes para nuestro cuerpo de servicios humanos en particular: medicina, ministerio, servicios humanos y educación. Especialmente dado el enfoque ahora en el heroísmo en nuestro mundo posterior al 11 de septiembre, la idea de dar desinteresadamente, todos los días, tanto en situaciones de emergencia como en situaciones que no son de emergencia da nueva credibilidad a la terminología. Conocemos a nuestros “héroes cotidianos” para personificar una funcionalidad de heroísmo de una manera que da amplitud y profundidad a esos icónicos superhéroes con los que estamos más familiarizados.

Aquellos de nosotros que recordamos la serie de TV The Incredible Hulk de la década de 1970 vimos una historia similar de fatalismo cada semana cuando David Banner caminaba por ese “camino solitario”, haciendo autostop para el próximo pueblo que podría ayudarlo a encontrar una cura. Hulk (como nuestro disfraz) era un héroe, pero fue cazado como un monstruo que forzó a Banner a un aislamiento no deseado. Sin embargo, el hombre dentro de la criatura, a pesar de su malevolencia percibida, era un alma amable y gentil que exhibía un grado de humanidad que nos hizo preocuparnos por el carácter, restauró nuestra esperanza y nos permitió reflexionar sobre nuestras propias pruebas y tribulaciones en el mismo camino. Esa exhibición de un “científico de modales suaves” es lo que necesitamos para llevarnos a través de los tiempos difíciles y no dejar que el cinismo, la frustración, la ira y el miedo dominen nuestros pensamientos, vidas y trabajo debido a lo que experimentamos en el “exterior”. ”

Por la misma razón, el Batman fue nuestro protector vigilante. La justicia siguió a su sombra por la noche, pero se vio obligado a volver a la oscuridad en la que solía luchar contra el mal: siempre criticado, temido y percibido como un miserable vigilante. Regresaría, entonces, a Wayne Manor, se quitaría su uniforme y cuidaría la herida más nueva que pronto se convertiría en otra cicatriz. Sin embargo, cuando se encendió la señal del murciélago, una vez más, y el cielo nocturno se llenó de luz radiante, el cruzado con capa se subió “de nuevo” a su uniforme, sin duda, sin falta.

Al igual que nuestros favoritos de cómics, hemos experimentado nuestras propias pruebas de fuego y estos héroes soportan la prueba del tiempo con una fuerza silenciosa que excede los límites humanos, y nos humillan en el proceso. La Parte II de este artículo celebrará la historia de los superhéroes de la cultura pop al contemplar sus roles heroicos en nuestro tejido social y moral.

Al final, podría decirse que los antiguos mitos y leyendas que han creado nuestros superhéroes modernos de la cultura pop han creado, a su vez, nuestros héroes modernos, aquellos que viven y trabajan en nuestras propias comunidades. En esencia, una historia evolutiva que trasciende los asuntos de su existencia con todo lo que siempre ha importado.

Copyright © por Brian A. Kinnaird

Brian A. Kinnaird, Ph.D. es un ex oficial de la ley y actual profesor de justicia criminal. Está activo como autor, formador, conferenciante y consultor y puede contactarse en brian.kinnaird@gmail.com.

Referencias y lectura recomendada:

Campbell, J. (1968). El héroe con mil caras, 2ed . Princeton University Press: Princeton, NJ.

The New Oxford Dictionary of English (1998). (J. Pearsall, Ed.). Oxford, Reino Unido: Oxford University Press.