Superar el asalto sexual: síntomas y recuperación

Estadísticas de agresión sexual

Según las estadísticas de RAINN.org (2017), un estadounidense es agredido sexualmente cada 98 segundos. Esta estadística sola es increíblemente alarmante, pero para definir esto más, otras estadísticas sugieren que:

  • En los Estados Unidos, una de cada cinco mujeres y uno de cada 71 hombres serán atacados sexualmente en algún momento de su vida.
  • Una de cada cuatro niñas y uno de cada seis niños serán abusados ​​sexualmente antes de cumplir los 18 años (Centro Nacional de Recursos sobre Violencia Sexual, 2015).
  • Una de cada cinco mujeres y uno de cada 16 hombres son agredidos sexualmente mientras están en la universidad (National Sexual Violence Resource Center, 2015).

Sin embargo, tal vez no sorprenda que la violación sea el crimen menos denunciado, ya que solo el 63% de los abusos sexuales se denuncian a la policía y el 12% de los abusos sexuales a menores denunciados a las autoridades (NSVRC, 2015). Más allá de las limitaciones legales obvias de no denunciar estos crímenes, quienes no denuncian incidentes de agresión sexual tienen menos probabilidades de recibir un tratamiento adecuado.

Esto puede significar meses, y probablemente años, de lucha con ansiedad, depresión, recuerdos intrusivos y dificultades de intimidad.

¿Qué es la violencia sexual?

El término "violencia sexual" es un término general y no legal que se refiere a crímenes como agresión sexual, violación y abuso sexual. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos define la agresión sexual como "cualquier tipo de contacto sexual o comportamiento que ocurra sin el consentimiento explícito del receptor". Esto puede significar contacto inapropiado e indeseado, actos sexuales forzados que incluyen relaciones sexuales, sodomía, sexo oral , y violación o intento de violación.

Experiencias y síntomas comunes después del asalto sexual

La agresión sexual es traumática . Al igual que en otras experiencias traumáticas, es normal que una persona experimente síntomas de reacción al trauma en las semanas posteriores al asalto. De hecho, el 94% de las mujeres que son violadas experimentan síntomas de trastorno por estrés postraumático (TEPT) en las dos semanas posteriores al asalto. Esto es normal. Es una reacción al miedo, sensación de pérdida de control y vulnerabilidad que uno experimenta después de cualquier evento inesperado e impactante (es decir, lo que se llama trauma). Estos síntomas generalmente incluyen:

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  • Volver a experimentar intrusivamente (a través de recuerdos o recordatorios) del asalto
  • Evitar estímulos o recordatorios relacionados con el trauma
  • Alteraciones en los pensamientos y el estado de ánimo (pensamiento negativo y estado de ánimo deprimido, ansioso o enojado)
  • Aumento de la excitación y la reactividad (ansiedad, hipervigilancia, irritabilidad, sobresalto fácil)

La relación que una persona tuvo con el perpetuador antes del asalto también afecta significativamente la frecuencia y la intensidad de la angustia que probablemente siga. En general, cuanto más cerca esté de la persona que cometió el asalto, es más probable que se vea afectado por el trauma. NSVRC (2015) encontró que el 84% de los sobrevivientes víctimas de una pareja íntima tienen problemas psicológicos y dificultades relacionadas en el trabajo o en la escuela, el 79% de los sobrevivientes son víctimas de un familiar, un amigo cercano o un compañero experimentado, y el 67% de sobrevivientes que fueron víctimas de una experiencia extraña angustia.

Una buena noticia es que la investigación muestra que el 90% de las personas "se recupera de forma natural" de un evento traumático, lo que significa que sus síntomas de TEPT se disipan con el tiempo. No se sabe exactamente por qué algunos individuos se recuperan más rápido que otros, pero una teoría es que aquellos individuos que se recuperan no "evitan" el trauma. Es decir, no evitan pensar en ello, hablar sobre ello (lo que se sugiere hacer con un profesional de la salud mental entrenado) y expresar las emociones naturales relacionadas con el ataque. Por el contrario, se sabe que evitar es el factor más significativo que crea, prolonga e intensifica la reacción al trauma o los síntomas del TEPT.

Formas inútiles de hacer frente

Tomar la decisión de no denunciar un asalto sexual puede ayudarte temporalmente a creer que estás "bien", en control de ti mismo y de la situación, o de que no te molesta demasiado lo que ocurrió. Tomar la decisión de no buscar un tratamiento profesional de salud mental también puede ayudar a reforzar temporalmente estas creencias deseadas. Si bien estos son actos comprensibles de demostrar resistencia a usted mismo (y tal vez a otros), lamentablemente estas acciones no funcionan para aliviar realmente la angustia psicológica que probablemente siga. Esto se debe a que los ataques sexuales son traumáticos, y pretender que no existe no cambia el hecho de que sucedió.

Algunos lectores pueden estar pensando: "bueno, he logrado lo que me sucedió a mí y estoy bien" o "lo he superado". Es posible que pueda sentirse de esa manera, aunque sea temporalmente. Muy a menudo, cuando las personas renuncian al tratamiento de trauma, pueden sentirse temporalmente mucho mejor y ni siquiera pensar en lo que sucedió con demasiada frecuencia. Este efecto puede incluso durar varios años.

Sin embargo, todos los asuntos psicológicos inconclusos finalmente se ponen al día y pueden crear angustia significativa en su vida.

La investigación muestra que el 70% de los sobrevivientes de agresión sexual experimentan angustia de moderada a severa, que es un porcentaje mayor que para cualquier otro crimen violento (NSVRC, 2015). La importancia de buscar ayuda profesional y no participar en conductas de evitación no puede subestimarse. Evitar es una estrategia a corto plazo para aliviar la angustia, pero desafortunadamente crea dificultades mucho más graves a largo plazo. Por lo tanto, evitarlo en realidad no funciona. Si bien puede pensar que está reduciendo su sufrimiento al no tratar con el asalto (es decir, no hablar del asalto, retener o reprimir sus emociones y evitar los recordatorios del trauma), esto solo prolongará e intensificará el sufrimiento psicológico.

Cuándo buscar tratamiento

Se sugiere encarecidamente que busque el tratamiento más temprano que tarde. Algunos de los beneficios más fácilmente identificables para hacer esto incluyen acortar el tiempo de tratamiento, una recuperación más rápida y menos tiempo perdido en la vida. Desde una perspectiva clínica, la cantidad de sufrimiento y angustia se reduce sustancialmente cuando una persona busca tratamiento antes. Esto puede ser difícil de apreciar cuando nunca ha experimentado ansiedad severa, depresión, irritabilidad e ira, y problemas de intimidad. Otras reacciones inadaptadas comunes que es más probable que se prevengan con un tratamiento temprano incluyen un mayor uso de sustancias ilícitas, ideación suicida y dificultad para funcionar en el trabajo, la escuela y en el hogar.

Más específicamente, la investigación de NSVRC (2015) sobre agresiones sexuales encontró:

  • El 33% de las mujeres violadas piensan suicidarse.
  • 13% de las mujeres que son violadas intentan suicidarse.
  • 3.4 veces más probabilidades de usar marihuana que el público en general.
  • 6 veces más probabilidades de consumir cocaína que el público en general.
  • 10 veces más probabilidades de usar otras drogas importantes que el público en general.
  • El 38% de las víctimas de violencia sexual experimentan problemas laborales o escolares.
  • El 37% tiene problemas con la familia / amigos, como entrar en discusiones con más frecuencia que antes, no sentirse capaz de confiar en sus familiares / amigos, o no sentirse tan cerca de ellos como antes del crimen.

Uno de los objetivos de este artículo es ayudar a cualquiera que lea esto a evitar experimentar problemas tan importantes por completo buscando tratamiento desde el principio.

Tratamientos efectivos

Existen tratamientos de terapia altamente efectivos, centrados en el trauma disponibles. Estos incluyen Terapia de Procesamiento Cognitivo (CPT), Terapia de Exposición Prolongada (PE y Reprocesamiento de Desensibilización del Movimiento de los Ojos). Cada uno de estos tratamientos se ve diferente en la práctica, pero ayuda al individuo a superar las experiencias traumáticas y moverse En su vida, los beneficios de la terapia centrada en el trauma incluyen:

  • Ayuda a calmarte y calmarte
  • Aumente su conciencia de, y acceda a, fortalezas internas y recursos externos
  • Procese recuerdos específicos, a través de conversaciones y / o escritos cuidadosamente guiados
  • Ponte a prueba para reconectarte y hacer cosas no peligrosas que has estado evitando desde el evento (s) traumático (s)
  • Desafía el pensamiento basado en el trauma para que puedas restaurar un marco mental saludable para vivir
  • Haga sentido de lo que sucedió y cómo ha afectado a su ser más profundo y a su familia
  • Reduce los síntomas de depresión y ansiedad
  • Aumentar el sentido personal de confianza y competencia
  • Recupere su calidad de vida, incluidas mejores relaciones con los demás, mayor nivel de actividad y un estado de ánimo más positivo y estable
  • Reducir, si no eliminar, los síntomas / síntomas de la reacción al trauma del TEPT

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