Superando probabilidades "imposibles"

Imagina cómo sería tu vida si todas las cosas que la mayoría de nosotros damos por sentadas no estuvieran allí. Cosas como la comida, un baño funcional, ropa limpia, privacidad, calor adecuado en el frío del invierno, una sensación de seguridad física y emocional, y otros ingredientes que la mayoría de nosotros considera los principios básicos de la vida. E imagina si, en cambio, tu vida estuviera llena de todos los opuestos de esas cosas: inmundicia, abandono, hambre, agotamiento, ansiedad, vergüenza y miseria. Entonces imagina que eras un niño, un niño muy pequeño que vivía en ese ambiente sin esperanza de una posible redención de tu sufrimiento y sin final a la vista de tu miseria.

Liz Murray nació y pasó su infancia viviendo en tales circunstancias. Sus padres eran drogadictos y ambos sucumbieron al SIDA. Liz y su hermana mayor vivían con ellos en un apartamento escuálido en el Bronx que durante la mayor parte de su infancia fue la base del tráfico de drogas y el tráfico constante, con extraños yendo y viniendo durante el día y la noche, extraños a los que les gustaban los padres de Liz. solo un pensamiento en su mente: obtener su próxima solución.

Sin embargo, por más abrumadora que fuera la privación física que experimentó Liz, no fue la parte más difícil de su vida. "Fue", nos dijo, "los sentimientos de soledad, vergüenza y aislamiento con los que vivía a diario que hicieron que mi vida fuera tan dolorosa. Por mucho que sabía que mis padres me amaban, su esclavización de las drogas les imposibilitó satisfacer mis necesidades más básicas o incluso las suyas propias ".

Liz aprendió, desde muy joven, que no solo iba a tener que arreglárselas sola, sino que también tendría que cuidar de sus padres, ya que su obsesión con las drogas les impedía atender incluso los requisitos más fundamentales. de vivir El único ingreso que la familia alguna vez vio provino de un pequeño cheque mensual de SSI que recibió su madre porque era legalmente ciega. Esto se complementaba ocasionalmente con pequeñas cantidades de ingresos que provenían de las ventas de artículos desechados que su padre encontró en botes de basura y de pequeños montos que su madre vendía a través de la prostitución y la mendicidad. El cheque de SSI llegó el primer día del mes y para el final de esa semana, todo el dinero se hubiera ido. Cuando faltaban tres semanas para el próximo cheque y no había dinero, la madre de Liz estaba tan desesperada y preocupada que con frecuencia robaba el dinero ganado con tanto esfuerzo que Liz ganaba y se salvó haciendo trabajos raros en el vecindario desde muy temprana edad. Pero el dinero nunca fue por comida, incluso cuando Liz y su hermana Lisa no tenían nada para comer. Siempre fue gastado en drogas para sus padres …

El padre de Liz fue encarcelado durante los primeros tres años de su vida y ella lo vio por primera vez cuando fue liberado de la prisión poco después de su tercer cumpleaños. Cuando Liz tenía seis años, fue abusada sexualmente por un "amigo de la familia" que su madre trajo a la casa. Poco después, su madre se convirtió en esquizofrénica y fue hospitalizada en la primera de una serie de hospitalizaciones que continuarían hasta su muerte por SIDA en 1996. Después de la muerte de su madre cuando tenía 15 años, Liz se quedó sin hogar y pasó los siguientes años viviendo en la calle, ocasionalmente pasando la noche con amigos, o cabalgando y durmiendo en el metro de Nueva York toda la noche para mantenerse abrigado.

Vivir en el ambiente caótico que caracterizó su vida le había hecho imposible a Liz asistir a la escuela de una manera muy poco frecuente, o concentrarse en temas académicos. Cuando estaba en la escuela, sus compañeras de clase continuamente la maltrataban y acosaban por su ropa harapienta, su pelo sucio y su cuerpo sin lavar, y Liz se sintió como una paria durante la mayor parte de su infancia. Tenía pocos amigos e interiorizaba los juicios sobre ella que otros sostenían: que era inútil, fea, defectuosa y estúpida, tal vez incluso retrasada.

Sin embargo, Liz no solo poseía un intelecto mucho más allá de lo que ella u otros entendían, también tenía fortalezas de carácter que le permitían trascender el horror de las circunstancias de su vida y lograr logros inconcebibles. Y sin embargo, incluso esto no es lo más impresionante de Liz o su vida.

Lo más sorprendente de esta notable joven (Liz tiene solo 32 años) es que a lo largo de las dificultades, la privación hasta el punto de la inanición y los innumerables casos de abandono y abuso, logró mantener su corazón abierto sin sucumbir a la tentación de volverse amargo, odioso o vengativo, como lo han hecho tantos en situaciones similares. Liz no parece tener una pizca de autocompasión en su cuerpo, aunque nadie podría culparla si lo hiciera. Si alguien alguna vez tuvo el derecho de sentir que obtuvo un trato injusto en la vida, es Liz. Y ella lo hizo. Pero la autocompasión y la amargura no son lo suyo. Lo que ella es, es amor. Es la enorme capacidad de amor y compasión de Liz y su compromiso con el servicio lo que la convierte en la persona extraordinaria que es. Su voluntad de vivir con un corazón abierto ha atraído a muchas personas a su vida y algunos han aprovechado su apertura para ver su vulnerabilidad como algo que podrían explotar para sus propios intereses. Pero otros han respondido a su vulnerabilidad con compasión, amor y gran generosidad.

A pesar de ser rechazada por una gran cantidad de escuelas secundarias alternativas cuando era adolescente, Liz continuó persiguiendo su deseo de una educación y finalmente fue aceptada en la Academia Preparatoria de Humanidades en Manhattan, donde se hizo amiga de dos profesores inspirados e inspiradores, Vince y Perry, quienes reconocido en su gran belleza interior, fuerza e inteligencia. Prosiguiendo en su aliento y validación, Liz se comprometió con sus estudios y completó cuatro años de escuela secundaria en dos años recibiendo calificaciones de A en todo. Ella permaneció sin hogar durante este tiempo, aunque nadie lo sabía. Trabajaba los veranos para cubrir sus gastos de subsistencia y comía en un refugio que proporcionaba comida a los jóvenes sin hogar.

Un día en un viaje de estudios a Boston con su clase de la escuela secundaria, Liz visitó Harvard y quedó profundamente impresionada con eso, aunque apenas había oído hablar de la universidad antes del viaje. Unos meses más tarde, cuando llegó el momento de que Liz se postulara para la universidad, Perry le sugirió que considerara Harvard. Él le dijo: "Claro que sería un alcance, pero no es imposible". Lo que sucedió después es material de cuentos de hadas, pero esto no era ficción, era realidad. Liz fue aceptada por Harvard, pero luego estaba, por supuesto, la pequeña cuestión de pagar la matrícula y cubrir los gastos de subsistencia en una de las universidades más prestigiosas y caras de Estados Unidos. Impávida, Liz, junto con varios miles de otros estudiantes de secundaria, entró en un concurso de ensayos patrocinado por el New York Times . Las pautas para el concurso requerían que los solicitantes describieran cualquier obstáculo que pudieran haber tenido en sus vidas que tenían que superar para poder prosperar académicamente. Liz ganó el concurso y se le concedió una beca completa para Harvard.

Liz interrumpió su educación en Harvard en 2001 para cuidar a su padre, que estaba enfermo de SIDA, asistiendo a la Universidad de Columbia y cuidándolo hasta 2006, cuando murió. Liz luego regresó a Harvard y se graduó en 2009.

Liz tiene un espíritu indomable y voluntad de sobrevivir, y ha triunfado contra todo pronóstico. Actualmente viaja a nivel nacional e internacional y es una oradora motivacional muy solicitada. Ella es la fundadora y directora de Manifest Living, con sede en la ciudad de Nueva York, una compañía que patrocina talleres que empoderan e inspiran a los adultos a crear cosas extraordinarias en sus vidas, como lo hace Liz.

Su inspiradora historia de vida fue capturada en la película original de Lifetime Television, Homeless to Harvard: The Liz Murray Story , que fue nominada para tres premios Emmy. Ella es la autora del bestseller del New York Times, Breaking Night, una memoria, que se publicó en septiembre de 2010. Desde entonces, se casó y tuvo dos hijos. En 2013, Liz recibió un Doctorado Honorífico de Servicio Público de Merrimack College en Massachusetts.

Liz es indudablemente una de las personas más resilientes, compasivas y comprometidas que hemos conocido y obviamente sabia más allá de sus años. Ella es una inspiración para todos los que tienen la suerte de cruzar con ella. La próxima vez que dude de su capacidad de lograr algo que es muy importante para usted, piense de nuevo. Piensa en Liz .____________________________________________________________

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