Superando la soledad del liderazgo

Jordan McQueen, used with permission
Fuente: Jordan McQueen, usado con permiso

"Si quieres ir rápido, ve solo. Si quieres llegar lejos, ve juntos ".

-proverbio africano

¿A quién recurrir cuando la vida se pone difícil? ¿A quién tienes cuando estás solo?

En los últimos 20 años, los estadounidenses se han enfrentado a una crisis de comunidad. Como Robert Putnam documentó en su famoso libro "Bowling Alone: ​​America's Declining Social Capital", cada vez pasamos menos tiempo. A medida que la tecnología nos conecta, cambia los tipos de relaciones que tenemos. Tenemos más "amigos" que nunca, pero carecemos del vínculo profundo que anhelamos.

El problema no es solo anecdótico. En 2014, la National Science Foundation informó en su Encuesta Social General que un número sin precedentes de estadounidenses se sienten solos. Casi la cuarta parte de los encuestados informaron que "no tienen a nadie con quien puedan hablar acerca de sus problemas personales o triunfos".

Una solución es desarrollar un grupo de apoyo: un grupo de personas con las que se reúna regularmente para reflexionar, compartir y apoyarse mutuamente. Sabemos que estos grupos son importantes, pero es difícil cambiar la forma en que nos comportamos. Como explicó el CEO Tad Piper en Discover Your True North: "Muchos de nosotros encontramos excusas; estoy demasiado ocupado. . . La recompensa no está clara. . . Lo haré el próximo año, para evitar construir los tipos de relaciones que estos grupos engendran ".

Sin embargo, si nos fijamos en la investigación psicológica, la recompensa es clara. Desarrollar una red de apoyo sólida lo hace más feliz, más productivo y mejor preparado para enfrentar el mundo.

Emocionalmente, tener una fuerte red de apoyo cambia la forma en que te sientes. Como informó recientemente la Clínica Mayo, las conexiones personales profundas ayudan a disminuir el estrés, la ansiedad y el riesgo de depresión. Tener relaciones cercanas cambia tu biología fundamental. En 2006, la revista Journal of Behavioral Medicine informó que el apoyo social está relacionado con una menor tasa de mortalidad y una mejora en el sistema inmune.

Tener un grupo constante también te ayuda a reflexionar sobre ti mismo. Al prepararse para lo inesperado en la vida, el experto en liderazgo Warren Bennis dice: "Ten un grupo que te diga la verdad y con quien puedas decir la verdad … Todo lo que puedes hacer es asegurarte de que hay alguna manera de comprender la realidad más allá de lo que sabes tú mismo."

Un grupo de apoyo fuerte te permite verte más claro. Los miembros proporcionan retroalimentación, perspectiva y (a veces) la verdad difícil que necesita escuchar.

Finalmente, su grupo de apoyo lo ayuda a desarrollar un sentimiento de pertenencia. Como dijo Brene Brown en la Universidad de Houston: "Un profundo sentimiento de amor y pertenencia es una necesidad irreductible de todas las personas. Estamos conectados biológica, cognitiva, física y espiritualmente para amar, ser amados y pertenecer. Cuando esas necesidades no se cumplen, no funcionamos como debimos ". Desarrollar un grupo consistente de compañeros con los que pueda ser vulnerable es esencial en este proceso.

En varias ocasiones su grupo de apoyo – algo que yo llamo un Grupo del Norte verdadero – funcionará como nutridor, una vara de tierra, un cajero de verdad y un espejo. En otras ocasiones, el grupo funciona como un desafío o un inspirador. Cuando las personas se ven envueltas en sus dudas, les ayuda a construir su coraje y capacidad para enfrentarlo.

No tenemos éxito por nuestra cuenta. Nuestra soledad colectiva ha sido bien documentada, pero los remedios no. Los líderes auténticos construyen relaciones cercanas con personas que los asesorarán en tiempos de incertidumbre, estarán allí en momentos de dificultad y celebrarán con ellos en tiempos de éxito.

¿Qué tan fuerte es tu grupo de apoyo? ¿A quién tienes cuando estás solo?

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