Superando fobias: 6 principios importantes

Mis padres, que eran fóbicos en general, tenían un miedo particular al agua. Mi madre me dijo que ambos tenían experiencias cercanas a ahogarse. Como ninguno de los dos sabía nadar, y como nunca los vi en una playa o cerca de una piscina, llegué a creer que después de un tiempo mi madre me contó esa historia con el deseo explícito de asustarme. Ciertamente, esa fue una estrategia que usaron en general para mantenerme a salvo. No querían que nadara, que anduviera en bicicleta, que manejara, que caminara por barrios peligrosos, que no durmiera lo suficiente, etc. Entonces, cuando tenía dieciséis años, tenía miedo del agua. Pero, como resultó, mi universidad me obligó a aprobar un examen de natación para matricularme. No fue una gran prueba. Tuve que mantenerme a flote durante diez minutos; pero no pude hacerlo. Entonces, tomé lecciones para aprender a nadar. Me di cuenta muchos años después de que aprender a nadar capturó muchos de los elementos que usamos en el tratamiento de cualquier fobia.

Pasé todas las tardes en el extremo poco profundo de la piscina de mi escuela mientras todos jugaban waterpolo. Primer principio: para superar una fobia, la persona afectada tiene que pasar tiempo intentando públicamente hacer cosas que todos los demás pueden hacer sin esfuerzo. Los Phobics se avergüenzan fácilmente, pero la recuperación requiere que otros se enteren de sus fobias.

Me dijeron que me quedara en el agua poco profunda cerca del borde de la piscina y cayera hacia el borde donde me atrapé. Hice este ejercicio aparentemente sin sentido una y otra vez. Después de media hora, llamé al entrenador de natación, que estaba caminando, y le pregunté qué debía hacer a continuación.

"Solo haz lo que te digo que hagas", dijo, vagamente molesto.

Pasé el resto de la hora cayendo hacia delante contra la pared de la piscina.

Al día siguiente, hice lo mismo. Pensé que el entrenador se había olvidado de mí. Finalmente, cuando quedaban unos minutos en la sesión, me pidió dar un paso atrás y saltar un poco al borde de la piscina. Eso fue lo que hice todo el día siguiente. Cada día, me alejaba unos centímetros del borde de la piscina, hasta que, finalmente, tuve que saltar para llegar al borde. No lo sabía en ese momento, pero estaba empezando a relajarme en el agua. Segundo principio: Practicar para superar una fobia lleva tiempo, a veces mucho tiempo. Y repetición De vez en cuando, cuando los saltos eran bastante largos, echaba de menos el borde de la piscina, y mi mano se metía en el agua, tomando algo como un golpe. Mi cara se hundió en el agua y tuve que sacarme el agua de los ojos cuando salí. Me preguntaba cómo todos esos jugadores de waterpolo del otro lado de la piscina podían entrar y salir de la piscina sin tener que frotarse el agua con los ojos. Pero no fue horrible. Tercer principio: las cosas que los fóbicos temen no son tan horribles cuando suceden. Hay un "bueno, entonces …" que viene después del "¿y si …?" ¿Qué pasa si mi cara entra al agua? Bueno, entonces, me levanto y limpie el agua de mis ojos.

En otra semana, estaba hojeando la superficie del agua, mientras daba saltos más grandes. No mucho después, estaba haciendo un dog-paddle. Luego comencé a remar para adentrarme en las aguas profundas, asegurándome de estar a una distancia prudencial del borde de la piscina. A veces, me sentí más nervioso que otras veces. Cuarto principio: puedes juzgar el progreso por lo que puedes hacer, no por lo que sientes. Si no tiene pánico, pero no está haciendo algo un poco más difícil que lo que hizo ayer, no está mejorando. Si estás nervioso o en pánico todo el tiempo, pero estás yendo más y más hacia la situación fóbica, te estás volviendo mejor. Algún tiempo después, tuve que enfrentar nadar de una parte de la piscina al lado opuesto, lejos de todo apoyo. Me quedé atrapado allí durante unos días hasta que uno de los jugadores del equipo de polo ofreció nadar cerca. Quinto principio: los pépticos se encuentran con "puntos atascados" de vez en cuando. Usar un ayudante o un ayudante hace toda la diferencia.

Y así, aprendí a nadar, pero no con la cara en el agua. Eso tuvo que esperar hasta que aparecieron las gafas de natación. Ahora, yo nado la mayoría de los días. Me gusta. Sexto principio: a veces, las mismas cosas que los fóbicos temen darles la mayor satisfacción cuando ya no tienen miedo. Recuerdo a una mujer, por ejemplo, que tenía miedo del telesilla. Ella se convirtió en una carrera cuesta abajo. Conozco a muchas personas que una vez tuvieron miedo de conducir, pero que ahora conducen cada vez que se sienten bajo estrés o por cualquier otra razón.

Superar un trastorno de pánico es más difícil, pero la fórmula descrita anteriormente ayudará a cualquier persona a recuperarse de una fobia.

© Fredric Neuman 2012 Sigue el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog.

PD: Alguien interesado en las consecuencias, cómicas o no, de crecer con un padre que piensa que usted es capaz de cualquier hazaña excepto cruzar la calle de manera segura por su cuenta, tal vez quiera mirar mi novela Superpoderes.

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