Superando el estrés

Mientras caminaba pasando la sección de Vitaminas de CVS, escuché que la palabra "serotonina" pasaba entre un hombre joven y una vendedora. "No puedo encontrar ningún 5HTP en el estante", le decía, "… ¿Sabes qué cosas producen serotonina? ¡Necesito un poco de estrés! "Examinó los estantes llenos de suplementos y asintió. "Debemos estar afuera", respondió ella. "Pero hay una tienda de alimentos saludables a unas cuadras de distancia. Tal vez tengan algo ".

Casualmente me acerqué y sin invitación dije: "Sabes, te sentirías menos estresado y más relajado con solo comer una papa". No tiene que tomar suplementos para que su cerebro produzca serotonina, entonces ¿por qué ir a una tienda de salud para 5HTP? Su cerebro produce serotonina cada vez que come pretzels o papas, o cualquier otro carbohidrato con almidón. "

Me escuchó con paciencia, aunque sospecho que se estaba burlando de una mujer loca que llevaba zapatillas de tenis (en realidad acababa de venir del gimnasio y llevaba zapatillas de deporte).

"¿Pero no es mejor tomar el suplemento?", Preguntó.

"El problema con 5HTP es que tomarlo para producir serotonina no es natural. El cerebro normalmente produce serotonina de lo que comes. Ahora, si tuvieras que comprar esa bolsa de pretzels (señalé bocadillos en el pasillo adyacente) y comerlos, tendrías más serotonina en tu cerebro en media hora ".

"¿Quieres decir que mi cerebro produce serotonina después de comer un bocadillo?" Me miró como si realmente fuera un bicho raro vagando por CVS contando historias extrañas.

Obviamente, este no era ni el momento ni el lugar para darle una conferencia sobre la neuroquímica de la síntesis de serotonina. Así que mencioné rápidamente cómo después de comer los carbohidratos, la insulina permite que el triptófano llegue al cerebro y esto se convierte en 5HTP y luego en serotonina.

"No hay efectos secundarios por comer carbohidratos, pero 5HTP ciertamente tiene algunos, como somnolencia y náuseas", agregué

Él asintió y mencionó que 5HTP lo hace tan somnoliento que es difícil de trabajar y le preocupa conducir. Salió de la tienda llevando los pretzels, pero me pregunto si también pasó por la tienda de alimentos saludables para obtener un 5HTP, por si acaso la mujer con las zapatillas de deporte estaba realmente loca.

Mientras caminaba de vuelta a casa, reflexioné sobre lo típico que es que las personas eviten los alimentos en favor de las hierbas, los suplementos, los tés, los minerales y las pociones especiales, sin duda preparadas en grandes calderos por las brujas. Un amigo me dijo que ha dejado de comer carbohidratos, pero toma magnesio y alcohol cuando necesita relajarse. Señalar que el magnesio es solo un relajante muscular y que el alcohol tiene más calorías por gramo que los carbohidratos, y su propia parte de los efectos secundarios, fue inútil. Simplemente no quería escuchar lo que no creía.

Y, por supuesto, hay muchos otros cuyo asesoramiento dietético es simplemente de fantasía. Estos son los defensores de las dietas que eliminan los carbohidratos o reducen su ingesta. Estos gurús de la dieta creen que la serotonina puede prepararse sin consumir carbohidratos, o se niegan a reconocer que el mal humor, la agresión, la ansiedad, la depresión y el insomnio después de tales dietas no se deben a la desaparición de la serotonina cerebral.

¿No es hora de volver a comer de la forma en que la naturaleza nos hizo? Evolucionamos comiendo carbohidratos, y nuestros cerebros respondieron haciendo serotonina. Aunque el 5HTP se encuentra naturalmente en las semillas de la planta africana, Griffonia simplicifolia, los mitos y el folclore no están llenos de historias de personas vagando por el continente en busca de las semillas de esta planta para alcanzar la tranquilidad y el alivio del estrés. Sí, busque Google el nombre de esta planta para ver sus supuestos efectos sobre la libido. Tengo patatas para escribir.

De manera desconcertante, nos resistimos a creer que la forma natural de producir más serotonina es comer carbohidratos. Y eso es comprensible porque no parece tener sentido. Los carbohidratos no contienen triptófano ni ningún aminoácido. Comer proteína, que está hecha de aminoácidos, impide que el triptófano ingrese al cerebro. ¿No es la naturaleza a veces contradictoria?

Aparentemente no. Hace más de 30 años, dos científicos en el MIT descubrieron la conexión entre comer una papa, pretzels, o una tortilla y síntesis de serotonina. Existe una barrera entre el torrente sanguíneo y el cerebro que monitorea qué ingresa y qué no al cerebro. Cuando ciertos aminoácidos intentan ingresar al cerebro, deben atravesar pasarelas específicas. El triptófano comparte un área de entrada con otros cinco aminoácidos que son más abundantes en proteínas y sangre que el triptófano. Después de comer la proteína, los aminoácidos digeridos "obstruyen" la entrada al cerebro, y el número reducido de unidades de triptófano es superado en número por el mayor número de otros aminoácidos. Como resultado, muy poco triptófano entra al cerebro.

Cuando se consumen los carbohidratos (es decir, una pequeña bolsa de pretzels), se libera insulina y envía los aminoácidos que compiten con el triptófano fuera de la sangre y hacia las células. Al mismo tiempo, el triptófano puede ingresar fácilmente al cerebro porque los aminoácidos que compiten entre sí ya no se amontonan en la puerta. Si mi compañero de compras se hubiera comido los pretzels en el camino de vuelta al trabajo, poco después de haber sido digeridos, el triptófano entraría en su cerebro y la nueva serotonina le quitaría el estrés.

Pero la resistencia a comer carbohidratos para aliviar el estrés y experimentar los otros beneficios de serotonina suficiente, como la saciedad después de comer y un mayor enfoque, también se basa en el efecto del consumo excesivo de carbohidratos, especialmente azúcar, en las enfermedades cardíacas, la obesidad y tal vez el cáncer. Un exceso de cualquier cosa, incluso agua, es malo. Afortunadamente, las investigaciones también han descubierto que solo se deben consumir pequeñas cantidades de carbohidratos para producir serotonina. Veinticinco a 30 gramos de carbohidratos, la cantidad en una taza de Cheerios , es suficiente. Y si el carbohidrato es un cereal con almidón y muy bajo en grasas como el desayuno, o palomitas de maíz, pretzels o galletas de arroz, la tranquilidad natural tiene un precio que nadie debería resistir.

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