Lo que aprendí del béisbol y Yogi Berra

Munch 1893, PD
Fuente: Munch 1893, PD

Sir Bernard Spilsbury fue uno de los patólogos británicos más famosos durante los primeros años de la década de 1900. Realizó la autopsia en el sensacional caso de Hawley Harvey Crippen. En enero de 1910, la esposa de Crippen, Cora, parecía haber desaparecido. Crippen abordó un barco con su amante, pero fue arrestado y devuelto a Inglaterra. Un torso femenino había sido encontrado en su casa en 30 Hilldrop Crescent. La investigación reveló información de que había ordenado hidrobromuro tóxico de hioscina justo antes de que Cora desapareciera. El torso dio positivo para esta sustancia. Spilsbury identificó una cicatriz en la parte inferior del abdomen del torso como resultado de un procedimiento quirúrgico que Cora había soportado. Crippen fue condenado.

Spilsbury siguió ganando prominencia, especialmente por su meticuloso trabajo en el caso "Brides in the Bath" en 1914. Margaret Lloyd había muerto en su baño, lo que llevó a la policía a investigar a su esposo, George Joseph Smith. Se había casado tres veces y cada esposa se había ahogado en la bañera. Sin embargo, no tenían ningún hematoma y parecía probable que hubiesen luchado ferozmente. Esto presentaba un misterio que Spilsbury quería resolver. Inició un experimento en el que utilizó mujeres jóvenes para bañarse que aceptaron sentarse en bañeras y permitir que él y un detective intentaran ahogarlas. El detective dedujo que Smith había agarrado a sus esposas por los tobillos y las había tirado rápidamente al agua, lo que las hacía indefensas. El experimento demostró que esto era posible y Smith fue condenado.

Spilsbury adquirió una enorme influencia y se convirtió en una fuerza en la sala del tribunal. Sin embargo, durante y después de la Segunda Guerra Mundial, perdió a su hermana, un mentor y sus dos hijos; su matrimonio se disolvió; y la artritis lo dejó incapaz de cumplir con sus estándares habituales. Pronto tuvo dificultades para pagar sus cuentas, mientras que un ataque cerebral afectó su capacidad de pensar y hablar. Consciente de que había perdido su ventaja y que los hombres más jóvenes lo estaban reemplazando, decidió terminar su carrera en sus propios términos. El 17 de diciembre de 1947, después de enviar su nota de suicidio a un amigo, cenó, fue a su laboratorio y encendió el gas en sus quemadores Bunsen. Allí murió a la edad de 70 años.

En momentos de auto-honestidad, personas como Spilsbury, que una vez estuvieron en la cima de su juego, pueden ver el marcado contraste entre lo que eran y lo que enfrentan. De una vida llena de logros profesionales y logros personales, Spilsbury había perdido todo lo que tenía significado para él. Recibió menos casos y poca aclamación. Incluso el más cercano de sus colegas estaba avergonzado por él. Algunos trataron de protegerlo, pero él vio por sí mismo cómo iba a terminar todo. No había posibilidad de recuperar sus facultades o su capacidad para realizar. Solo empeoraría, creando un psique demasiado grande para soportarlo. La muerte con dignidad mientras él todavía era capaz de hacerlo parecía una mejor opción.

Sorprendentemente, los médicos tienen una mayor propensión a morir por suicidio que otras personas, generalmente de la depresión no tratada.

Otro médico británico que terminó con su vida es famoso por idear el primer perfil de una serie de asesinatos atribuidos a un asesino en serie: Jack el Destripador. En el otoño de 1888, Thomas Bond estudió la evidencia en cuatro de los casos vinculados durante dos semanas y realizó el examen postmortem de la quinta víctima antes de entregar su teoría. Un cirujano policial registrado, Bond ofreció una descripción del tipo de hombre que él pensaba que era el responsable. El perfil era detallado y completo, pero no ayudó a atrapar al asesino. (También pensó que había más de las cinco víctimas oficiales).

Bond también ayudó con otros casos de alto perfil. A medida que envejecía, Bond sufría de dolor gastrointestinal, insomnio y depresión severa. Él recurrió a la morfina, que resultó ineficaz. Estuvo postrado en cama en su casa de Westminster durante seis semanas con un dolor insoportable y amenazó varias veces con suicidarse. Las enfermeras intentaron estar atentos. Sin embargo, descubrió su oportunidad el 6 de junio de 1901 cuando su enfermera lo dejó en paz. Bond se levantó de su cama y se arrojó por la ventana del tercer piso, cayendo 50 pies a la calle de abajo. Golpeó el pavimento de cabeza y abrió su cráneo. Pronto expiró.

Más desconcertante es el suicidio del Dr. Douglas M. Kelley el 1 de enero de 1958, en su casa de California. Tenía solo 45 años. Se había elevado a la fama por las evaluaciones que había realizado y analizado de los principales oficiales nazis que esperaban juicio en Nuremberg. También había presentado un programa de televisión llamado "The Criminal Mind". Su suicidio fue inesperado y abrupto, y algunos asociados creían que era un código de oscuros secretos que involucraban conspiraciones militares.

Como psiquiatra del ejército de EE. UU., La tarea de Kelley era evaluar la salud mental de los líderes nazis encarcelados. Pasó mucho tiempo con Hermann Göring. Con la esperanza de cristalizar la "personalidad Nazi", Kelley utilizó el Rorschach y las Pruebas de Apercepción Temática, aceptando el poder de los dispositivos narrativos para revelar capas ocultas de la psique. No encontró nada que los separara específicamente, lo que lo perturbó.

De vuelta a casa, Kelley se negó a permitir que su esposa y sus tres hijos hicieran preguntas sobre sus experiencias en Nuremberg, posiblemente porque lo molestaban o posiblemente porque (según otra fuente) el libro que había publicado, 22 Células en Nuremberg , era propaganda escrita o dictado por otra persona. Kelley se volvió alcohólica y abatida. Un día, en su casa, tomó cianuro de potasio y se hizo eco del método suicida de Göring.

Sin embargo, no hubo señales claras, aparte de una historia de estados de ánimo oscuros y algunas amenazas. Kelley había asistido a una fiesta la noche anterior y parecía que los demás estaban de buen humor. En el día de Año Nuevo de 1958, había recogido a su padre con planes de ver un juego de Rose Bowl. Durante el juego, Kelley y su esposa estaban en la cocina preparando la comida. Entraron en una de sus peleas frecuentes. Subió corriendo los escalones y dio un portazo. Cuando bajó, tenía el veneno en la mano. Se paró en el rellano y amenazó con tragárselo. Su esposa, padre e hijo mayor le suplicaron que no lo hiciera, pero se lo tiró por la garganta. Murió en el baño, echando espuma por la boca. Después de haber expresado admiración por el control de Göring sobre su propia muerte, tal vez Kelley había decidido que no podría soportar más decepciones profesionales y personales. Él no había dejado ninguna nota.

Si esos suicidios son una sorpresa o no, ciertamente son finales trágicos para las vidas de aquellos que han logrado y contribuido tanto.

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