Suicidio, estigma de salud mental, vergüenza y medios sociales

Cultivar la amistad con nuestras vidas internas.

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Estados Unidos se sorprendió esta semana por los aparentes suicidios de dos famosos empresarios famosos que, según los informes, han sufrido problemas de salud mental o abuso de sustancias a lo largo de los años. Las muertes trágicas de Kate Spade y Anthony Bourdain son poderosos recordatorios de que nadie, sin importar su posición en la vida, es inmune a los problemas de salud física y mental. Todos somos humanos vulnerables, propensos al sufrimiento e interdependientes. Nos necesitamos unos a otros, y tenemos que aprender a enfrentar los desafíos de ser humano.

Nosotros, en el público en general, desconocemos y nunca sabremos las causas específicas de los suicidios de Spade y Bourdain, pero podemos seguir trabajando para erradicar el estigma en torno a la salud mental y el suicidio. Los suicidios han aumentado en todos los estados desde 2000, y hasta en un 25% en la mitad de los estados. 45,000 estadounidenses murieron por suicidio en 2016, convirtiéndose en la décima causa de muerte en general (pero es un riesgo mayor para ciertos grupos como los hombres blancos mayores, las niñas nativas americanas / de Alaska y las mujeres de ascendencia asiática de entre 15 y 24 años). Si bien esto aún no se entiende del todo, los expertos señalan la fácil disponibilidad de armas de fuego (la principal causa de suicidios impulsivos) y las tensiones financieras, especialmente en las zonas rurales. La Dra. Liza Gold destacó en el PBS Newshour que los factores de riesgo para el suicidio de los trastornos del estado de ánimo y el abuso de sustancias, pero los factores demográficos (edad, sexo, origen étnico, ubicación geográfica) podrían ser mejores predictores. La mayoría de las personas que se suicidan no han buscado tratamiento para problemas de salud mental, aunque pueden tenerlos. Sentir vergüenza, sentir que uno es una carga para los demás y tener condiciones de salud crónicas parecen ser factores de riesgo para el suicidio. Los factores de protección incluyen apoyo social, familiar y terapéutico. Además, la eliminación de medios letales como las armas de aquellos en riesgo de suicidio también reduce las posibilidades de finalización.

Creo que los principios básicos para enfrentar los desafíos de la vida son la atención plena, la compasión y la relación, lo que llamé “Estas tres cosas” en un artículo para la revista Hyphen, disponible aquí. Por relación, me refiero a la relación del mundo real (IRL), no solo a las redes sociales. La atención plena le permite a uno ver sus pensamientos, emociones e historias de manera más objetiva y pasar de la reacción a la respuesta. La autocompasión cultiva la bondad hacia uno mismo, ya que nos tratamos como a un querido amigo, y ofrecemos ayuda, no crítica. La relación es esencial para nosotros como seres humanos, especialmente en tiempos de estrés y sufrimiento.

Es posible que haya algo de apoyo disponible a través de las redes sociales, pero también hay investigaciones que muestran que a menudo los que necesitan apoyo terminan sintiéndose insatisfechos con el apoyo que reciben en línea. “Un hilo de comentarios no es el tapiz que busco”, escribo en el artículo y en mi libro Facebuddha: Trascendencia en la era de las redes sociales (ganador de un Premio de Plata Nautilus 2017 por Religión / Espiritualidad del Pensamiento Oriental).

En línea, los ricos a menudo se vuelven más ricos: aquellos que tienen apego seguro tienden a tener mejores relaciones en línea. Sin embargo, los pobres a menudo se vuelven más pobres. Las personas con problemas de salud mental, o con patrones de apego inseguros o ansiosos, pueden encontrar que el entorno en línea es insuficiente. Además, creo que todas nuestras heridas comunales – de racismo, sexismo y misoginia, homofobia, tribalismo – resultan del egocentrismo y el fracaso empático. No podemos curarlos en línea, tanto como podrían darle a nuestras heridas voz y validación. Como seres humanos, tenemos “circuitos límbicos abiertos” que requieren presencia física, tono de voz, expresiones faciales, lenguaje corporal, etc., para realmente calmarnos, validarnos y normalizarnos. No podemos obtener estos en línea.

Si le preocupan los efectos de las redes sociales sobre su salud mental y sus relaciones, puede tomar el Desafío Mindfulness de Facebuddha , que se detalla en mi sitio web.

Las muertes de Bourdain y Spade también me recordaron que a veces nos identificamos con nuestras personalidades y fachadas, nuestros roles y nuestros estatus, y no pedimos ayuda cuando la necesitamos. (No sé si esto fue un factor en sus suicidios, sin embargo.) Puede parecer intolerable no coincidir con lo que otras personas piensan de nosotros o nuestros propios ideales. Podemos desconectarnos del terreno de nuestra propia humanidad. Podríamos pensar que ser “imperfecto” nos abrirá a la crítica y la pérdida. Según mi experiencia, casi todos los que tienen un problema de salud mental sienten cierta vergüenza por su experiencia. Después de todo, rara vez enviamos flores a personas hospitalizadas por trastorno bipolar, depresión, esquizofrenia o intento de suicidio. Algunas personas que se recuperan del intento de suicidio se avergüenzan de sus acciones, en lugar de recibir compasión. Los problemas de salud mental a menudo se temen o se consideran asuntos privados y delicados, a diferencia de los huesos rotos. El silencio se desarrolla. Hay realidades no habladas. Y el silencio mata.

Me alegra que esto haya cambiado significativamente a lo largo de mi vida, pero aún tenemos un largo camino por recorrer.

El mes de Conciencia de la Salud Mental de mayo acaba de terminar, pero la salud mental es una experiencia de toda la vida durante todo el año. Al cultivar la atención plena de nuestra situación humana, la compasión por nosotros mismos y por los demás y las relaciones, podemos progresar hacia una salud personal y social. Al cultivar la amistad con nuestras vidas internas y la amistad con los demás, podemos construir una comunidad más fuerte y más capaz de enfrentar los muchos problemas que tenemos ante nosotros.

Mis mejores deseos para todos aquellos que han sufrido, en nuestro largo viaje. Y recuerde, ninguno de nosotros está realmente solo con nuestros problemas. Pida ayuda y ofrézcala cuando pueda.

(c) 2018 Ravi Chandra, MD, DFAPA

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