¿Suicidio asistido en los Estados Unidos? Go West Old Man

Si quiere terminarlo, pero está demasiado enfermo o no tiene tiempo para viajar a los Países Bajos, está Oregon y su Ley de Muerte con Dignidad. Esta ley, promulgada por votación legislativa en 1994, no va tan lejos como la ley holandesa, porque está limitada a pacientes con enfermedades terminales. (Washington, más recientemente, aprobó una iniciativa de votación similar en 2008.) Los enfermos de pan o psíquicos intratables no necesitan solicitar la muerte, como pueden hacerlo en los Países Bajos. Oregon tampoco permite que su médico lo ayude directamente a morir. La ley simplemente le permite a su médico recetar medicamentos letales para que usted se quede en la privacidad de su propio hogar: estilo Socrates, derribando su cicuta con sus discípulos reunidos mientras expone el sentido de la vida a medida que desciende al olvido. Puede dirigirse a la página web del gobierno estatal de Oregón y descargar el formulario "Solicitud de medicamentos para poner fin a mi vida de manera humana y digna", para solicitar la dosis letal. Es una especie de penúltimo testamento en el que certificas que eres sensato, si no de cuerpo. La ley no dice nada sobre las personas que no pueden administrarse la dosis, aunque ningún médico debe estar presente: "Abre, mamá. Aquí están sus últimos medicamentos. "Algo sobre mí le encanta el hecho de que la página web le pida que consulte con su aseguradora de salud para ver si se trata de un procedimiento cubierto. ¿Procedimiento cubierto? Tu apostaste El suicidio es el último ahorro de costos de utilización médica.

A pesar del alboroto político sobre esta ley, las personas con enfermedades terminales no están golpeando la puerta de la muerte para obtener sus medicamentos letales. Desde que se promulgó la ley, a partir de 2007, un total de 292 pacientes había pateado el balde suicida legal. En 2006, por ejemplo, según las disposiciones de la ley, hubo cuarenta y seis muertes por cada diez mil-0,0046 por ciento. Por el contrario, el 2 por ciento de las muertes en los Países Bajos caen bajo las disposiciones de su ley de eutanasia.

Esto no significa que la ley no sea popular en Oregon. Un referéndum estatal para derogarlo se redujo cuando el 60 por ciento del electorado votó para mantenerlo en los libros. Quizás esto signifique que a las personas les gusta la idea de que pueden terminarlo si realmente lo desean, incluso si no lo están planeando. Tal vez signifique que es más difícil sacar algo de los libros que publicarlo en primer lugar. Varios otros estados no han aprobado los referendos de votantes suicidas asistidos por médicos. Otros no han promulgado la legislación, y algunos tribunales supremos estatales han decidido que el suicidio asistido por un médico es inconstitucional, pero no el Tribunal Supremo de los Estados Unidos. En 2006, por un margen de 6-3, sostuvo que ninguno de los negocios legales del fiscal general John Ashcroft era interferir en un procedimiento médico. The Supremes dictaminó que dependía de los estados, de forma individual, decidir si se puede obtener la receta de cicuta.

Entonces, si tienes una enfermedad terminal en Oregon y quieres morir, tienes suerte. Pero si no estás en Oregón o en Washington, ¿no tienes suerte? No necesariamente. No es tan fácil como comprar crack en la esquina de su calle local, pero no es imposible obtener los beneficios de la ley de Oregon sin ser un residente de Oregon.

Si eres demasiado cobarde o no tienes los medios o la capacidad para suicidarte, hay una gran cantidad de suicidios de contrabando médico fuera de Oregón. Antes de que Washington promulgara su propia Ley de Muerte con Dignidad, una encuesta descubrió que el 26 por ciento de los médicos en ese estado habían recibido una solicitud de suicidio asistido, y que dos tercios de los médicos que recibían una solicitud habían aceptado el deseo. Entre los médicos del SIDA, las solicitudes son dramáticamente más altas. Una encuesta de médicos de San Francisco que tratan el SIDA reveló que al 98 por ciento se le pidió ayuda para suicidarse. En promedio, alrededor del 4 por ciento de los encuestados había otorgado tales solicitudes, y algunos médicos habían otorgado docenas de solicitudes.

¿Deberíamos tratar de disuadir a las personas con problemas médicos o psíquicos de matarse? Existe el argumento de que las personas deprimidas que reciben tratamiento probablemente decidan contra el suicidio. Este argumento es digno de consideración, siempre y cuando no caigamos en la trampa del razonamiento circular de que cualquier persona que quiera suicidarse está deprimida.

En "El suicidio asistido por médicos: la influencia de las cuestiones psicosociales", publicado en la revista Cancer Control en 1999, un oncólogo y un psicólogo, William Breitbart, MD, y Barry D. Rosenfeld, PhD, escriben, "muchos pacientes con enfermedades terminales probablemente experimenten una depresión que puede tratarse tanto como temporal". Temporal, por supuesto , es un término relativo cuando se tiene una enfermedad terminal, pero Breitbart y Rosenfeld aceptan la idea de que no todas las personas con enfermedades terminales están deprimidas y que la depresión por sí sola no significa que seas incapaz de tomar una decisión competente sobre tu propia muerte. Recomiendan el tratamiento agresivo del dolor y la depresión, y luego reevaluar si el paciente todavía quiere cobrar sus fichas.

La recomendación para el tratamiento agresivo de la depresión-con el uso de medicamentos o psicoterapia-plantea la pregunta de si los medicamentos antidepresivos podrían nublar su juicio suicida competente y si la psicoterapia es simplemente una manera sofisticada de convencerlo de que no lo haga. Debido a que los criterios de diagnóstico para la depresión incluyen un deseo de terminar con la vida, debemos tener cuidado de excluir eso como un criterio cuando una persona que de otra manera es competente pero que sufre, solicita ayuda. Y este razonamiento deja de lado la cuestión más profunda de si la depresión -incluso si podemos considerarla válidamente como una enfermedad- puede ser una enfermedad intratable, tan intratable como un dolor físico severo, y ser en sí misma la fuente de un deseo razonable de morir. Conocí a algunas personas para quienes la depresión es una parte profundamente arraigada de su ser. Personas que han tenido todos los tratamientos imaginables -píldoras, psicoterapia, terapia de descarga eléctrica- y quieren poner fin a su sufrimiento. ¿Quién soy yo para decirles que no? ¿Pedirles que pasen algunas semanas, meses o años hablando conmigo?

"Estoy deprimido. Solo quiero terminarlo ", me dijo un residente de una casa de reposo.

"¿Estás descontento porque estás enfermo y en este hogar de ancianos?"

"No. Me he sentido así la mayor parte de mi vida, pero mis obligaciones con mi familia me mantuvieron con vida. Ahora, están listos y no veo ninguna razón para seguir aquí ni en ningún otro lado ".

George Costanza dijo: "Me encanta dormir bien, a veces es lo único que me saca de la cama por las mañanas". Algunas personas se sienten así por la vida y la siesta.

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Esta publicación fue adaptada de mi libro Nasty, Brutish and Long: Adventures In Eldercare (Avery / Penguin, 2009), que fue finalista del Connecticut Book Award 2010. Haga clic aquí para leer el primer capítulo Proporciona una perspectiva única y privilegiada sobre el envejecimiento en los Estados Unidos. Es un relato de mi trabajo como psicólogo en hogares de ancianos, la historia del cuidado de mis padres frágiles y ancianos, todo con el acompañamiento de reflexiones sobre mi propia mortalidad. Thomas Lynch, autor de The Undertaking, lo llama "Un libro para legisladores, cuidadores, el cojo y el cojo, el correcto y el no comprometido: cualquiera que alguna vez tenga la intención de envejecer".

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